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Britische Kette Pret A Manger eröffnet Vegetarisches Geschäft und es ist ein überwältigender Erfolg

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Der überwältigende Erfolg des nur für Vegetarier geöffneten Pop-up-Shops der Kette öffnet die Tür zur Eröffnung weiterer Geschäfte dieser Art

Vegetarier haben überall eine neue Lieblingscafékette.

Fleischlose Mahlzeiten vielleicht ein neues Zuhause gefunden haben. Veggie Pret genannt, übernahm es vier Wochen lang ein traditionelles Pret im Zentrum von London, um die Popularität der Idee zu testen.

Der Store wurde umgestaltet und erhielt eine neue, grüne Fassade. Fünfundvierzig neue vegetarische Optionen wurden von Prets Köchen kreiert, und am skurrilsten wurden die Bäume außerhalb des Ladens orange umhüllt, um sie als Karotten erscheinen zu lassen, die aus dem Betonboden sprießen.

Veggie Pret war ein voller Erfolg. Beamte erwarteten ursprünglich, dass die Verkäufe am Standort Broadwick Street um 30 Prozent sinken würden, aber innerhalb von drei kurzen Wochen sind sie bereits um 70 Prozent gestiegen.

Prets CEO, Clive Schlee, hat ein Update geschrieben auf Veggie Pret für den Blog von Pret A Manger. Darin drückte er seine Überraschung über die Popularität des Ladens aus: „Dies ist das erste Mal, dass ich Kunden in London sehe, die auf dem Boden sitzen, um ihr Mittagessen zu essen.“

Die meistverkauften Artikel des Shops sind überraschenderweise alle vegane Artikel. Ob das von immer mehr Veganer oder einfach nur die Schmackhaftigkeit der veganen Optionen, der Erfolg dieser Gerichte erfüllt laut Schlee eines der ursprünglichen Ziele von Veggie Pret: „Unsere Kunden zu fragen, was sie gerne dauerhaft in den Regalen von Pret sehen möchten.“

Ursprünglich sollte der Pop-up-Shop nach wenigen Wochen schließen, aber Schlee sagt, der überraschende Erfolg des Ladens habe zu einer „großen internen Debatte“ über die Zukunft von Veggie Pret geführt. Es gibt sogar einige, die jedes vierte Pret zu einem Veggie Pret machen und andere Märkte erkunden möchten. In einem zunehmend gesättigten Markt kann sich die britische Kette vielleicht mit Veggie Pret differenzieren.


Meiner ist ein McLatte

Sie begannen mit einem Darlehen von 17.000 Pfund und einem Namen, den sie von einem mit Brettern vernagelten Laden geliehen hatten. Jetzt haben die College-Freunde, die Pret a Manger gegründet haben, globale Ambitionen – und 25 Millionen Pfund von Ronald McDonald. Andrew Clark berichtet von einer Sandwich-Erfolgsgeschichte, während unser Restaurantkritiker Matthew Fort zum Mittagessen vorbeischaut

Fabric, der angesagte Nachtclub gegenüber dem Smithfield Market in London, war am Dienstagabend wie gewohnt voll. Aber dies war eine Nacht mit einem Unterschied – der Club, in dem Prominente wie Kate Moss und Mel C vertreten sind, war voll von Pret a Manger-Managern.

Die 400 Aufseher der Sandwichkette waren eingeladen worden, einer Rede ihrer Gründer Sinclair Beecham und Julian Metcalfe zuzuhören, die beide frisch von Bankschecks in Höhe von mehreren Millionen Pfund waren. Das Unternehmen, das viel Wert darauf legt, "leidend für Menschen" zu sein, wollte, dass seine Mitarbeiter als Erste von einem neuen Investor erfahren - McDonald's hatte einen Anteil von 33% erworben.

Für ein Unternehmen, das stolz auf sein "Herz und seine Seele" ist und ständig Wert auf frische, gesunde Lebensmittel legt, bedeutet die Ankunft der goldenen Bögen einen sehr schnellen Kulturwandel. Pret a Manger hat seinen Namen von einem Geschäft in Hampstead - dem vornehmen Vorort, der jahrelang darum kämpfte, McDonald's fernzuhalten.

Die Sandwichkette hat sich als umweltfreundlicher Händler einen Namen gemacht, der gentechnisch veränderte Lebensmittel verbietet und Hühner aus humanen Käfigen in Sevilla bezieht. Für viele Mitarbeiter war die von der grünen Lobby dämonisierte Vorstellung einer Verbindung zu McDonald's erschreckend.

Es bedeutete auch das Ende der brillant konstruierten Illusion, durch die Pret einen Hauch von Raffinesse für kaum mehr als den Preis eines fettigen Löffel-Speck-Sarnies zu bieten schien. In ihrer Anfangszeit schienen die Hocker aus gebürstetem Stahl, die Magenta-Etiketten und die makellosen Chromstangen das Nonplusultra des Industrie-Chic zu sein. Der französische Name und die vergleichsweise abenteuerliche Speisekarte trugen dazu bei, eine Aura der Exklusivität zu schaffen – anstelle von Schinken- und Tomatensandwiches bot Pret Brie, Tomaten- und Basilikum-Baguettes an.

Die Ursprünge von Prets stilvollem Mittagessen für drei Pfund liegen Mitte der 1980er Jahre, als sich die beiden Schöpfer am Polytechnic of Central London (heute University of Westminster) trafen, wo sie Eigentumsrecht studierten.

Neun Monate nach seinem Abschluss arbeitete Metcalfe als Landvermesser in der Jermyn Street und hatte zunehmend die Nase voll von "matschigen Sandwiches und Brei" zum Mittagessen, die oft mit einem Knurren aus lokalen Sandwichläden serviert wurden. Er entschied, dass er es besser machen könnte, und tat sich mit Beecham zusammen, um die erste Pret a Manger in Victoria mit einer Küche im Keller zu eröffnen.

Die Dinge begannen langsam. Metcalfe erinnert sich: "Es war viel schwieriger, als es aussah."

Obwohl sie mit einem Kredit von nur 17.000 Pfund begannen, beschlossen die beiden, nur hochwertige, frische Lebensmittel anzubieten: „Die halbe Miete bestand darin, Lebensmittel ohne Konservierungsstoffe und Chemikalien zu bekommen. Und es war eine immense logistische Herausforderung, die Zutaten zu liefern.“ jeden Morgen."

Zunächst kauften sich die beiden auf lokalen Märkten ein. Metcalfe ging sonntagabends herein, um 25 Hühnchen zu kochen, um am nächsten Morgen Sandwiches zu füllen. Zur Inspiration erinnerten sie sich an die erste gemeinsame Mahlzeit – „aufgewärmtes Schweinefleisch und Gemüse“ in einer College-Kantine namens Blue Lagoon – mit ihren blauen Wänden und Teppichfliesen, dem Gegensatz zu dem, was Pret sein sollte.

Es dauerte drei Jahre, bis ein zweites Pret eröffnet wurde und zu diesem Zeitpunkt nahm das Konzept Fahrt auf. Gesunde Ernährung war Anfang der 90er Jahre eine Modeerscheinung und eilige Pendler mochten die Idee von täglich frisch zubereiteten Lebensmitteln, die sie aus dem Regal holen konnten.

Jim Winship, ein Direktor der British Sandwich Association, sagt: „Pret war zur richtigen Zeit am richtigen Ort. Es gab eine Revolution bei Sandwiches – verpackte Sandwiches wurden endlich groß, vor allem dank Marks & Spencer."

Pret hat sich immer klar gemacht, wer seine Kunden sind – für 1,20 Pfund für eine winzige Flasche Orangensaft richtet sich das Unternehmen an städtische Berufstätige mit wenig Zeit. Die Kette hat jetzt etwas mehr als 100 Geschäfte in Großbritannien und einen in New York. Im vergangenen Jahr wurden 25 Millionen Sandwiches, Baguettes und Wraps sowie etwas mehr als 14 Millionen Tassen Kaffee verkauft. Pret-Sandwiches werden immer noch in jedem Geschäft auf dem Gelände hergestellt. Die Geschäfte erhalten abends frische Lieferungen, die jede Nacht gekühlt werden, bis die Köche um 6.30 Uhr eintreffen, um die Sandwiches des Tages zuzubereiten.

Während Beecham den Geldbeutel hält, kümmert sich Metcalfe um das Essen - er verbringt den Donnerstagnachmittag mit einem Rezeptkomitee und probiert verschiedene Ideen aus. Er setzt auf exotische Mischungen und bemerkt einmal: "Die Engländer reagieren auf starke Geschmäcker – sieh dir Curry an." Zu den jüngsten Neuzugängen zählen Scotch Beef mit knusprigen Zwiebeln, Sandwiches "More than Mozzarella" und Wraps mit Peking-Ente.

Metcalfe gibt zu, dass er für die Geldseite des Geschäfts wenig Geduld hat - er scherzt, dass er an ADHT leidet, der bei amerikanischen Kindern diagnostizierten Hyperaktivitätsstörung, und Kollegen sagen, er neige dazu, bei wichtigen Gesprächen aufzulegen, wenn er sie langweilig findet.

Bis 1998 hatte die Kette 65 Geschäfte und das Paar brauchte Hilfe – sie stritten und kämpften darum, ihr schnell wachsendes Imperium zu kontrollieren. Sie rekrutierten einen ehemaligen Pepsi-Manager, Andrew Rolfe, als CEO. Das gab Beecham, dem eher geschäftsmäßigen Partner, die Freiheit, die Expansion in Übersee zu erkunden. In den letzten 18 Monaten war er in New York tätig und leitete den noch jungen US-Betrieb des Unternehmens.

Es ist dieses transatlantische Unterfangen, das zum Engagement von McDonald's geführt hat - die beiden Männer erkannten, dass sie, wenn sie ihr Konzept in ein anderes Land tragen wollten, schwergewichtige Unterstützung brauchten. Metcalfe sagt: "Als privates Unternehmen ist es sehr schwierig, sich im Ausland zu gründen. Wir wussten nicht, wo wir in New York anfangen sollten - am Ende ließen wir die gesamte Ausrüstung für den Laden hier herstellen und verschiffen."

Es gab kulturelle Probleme - das Unternehmen behauptete, es habe große Schwierigkeiten, New Yorker für den Laden zu finden, die bereit waren, Prets erforderliche Freundlichkeit zu bieten. Britisches Personal musste entsandt werden, um die neue Filiale zu betreiben. Kritiker schnüffelten, dass es nie abheben würde, weil Amerikaner maßgeschneiderte Sandwiches mochten, die vor ihren Augen zubereitet wurden. Entgegen aller Wahrscheinlichkeit scheint der Laden in der Nähe der Wall Street zu funktionieren.

Weitere sieben sind in diesem Jahr in Manhattan geplant. McDonald's wird durch die Bereitstellung von Kontakten, einem Lebensmittelvertriebsnetz und Fachwissen bei der Suche nach Standorten helfen. Weiter vorne hat Pret Asien im Auge - Hongkong und Tokio werden ins Visier genommen. Das Risiko besteht darin, dass das Unternehmen mit der Expansion seinen gehobenen Anspruch verliert. Derzeit zählt die Königin zu seinen Kunden - der Buckingham Palace schickt wöchentlich Sandwiches im Wert von 1.000 Pfund aus Pret in Piccadilly. Aber die Verbindung mit McDonald's könnte solch einen glamourösen Brauch abschrecken.

Metcalfe gibt zu, dass die Reaktion seiner Mitarbeiter auf den Deal zunächst feindselig war: „Wir mussten genau erklären, was wir tun. es wäre eine Katastrophe gewesen."

Stattdessen betonte er die Grenzen des Deals: "Wir werden weiterhin das Sagen haben - wir werden die Mehrheit der Aktien haben. Pret wird weitermachen, was es tut, und McDonalds wird weitermachen, was es tut."

Das sieht McDonald's nicht ganz so. Ein Sprecher sagt: "Wir haben die Option, unsere Investitionen zu erhöhen und sie im Laufe der Zeit vollständig zu erwerben."

Es wird zwangsläufig zu Auseinandersetzungen kommen. Pret ist stolz auf seine ethische Bilanz – es war eines der ersten Unternehmen, das gentechnisch veränderte Lebensmittel verbot, und behauptet, alle Spuren von „Massenproduktionstechniken“ beseitigt zu haben. Die neueste Modeerscheinung von Pret ist Bio-Milch.

Diese Freundschaft mit der Umweltlobby könnte durch die Verbindung zu McDonald's zunichte gemacht werden. Grüne Aktivisten sind zutiefst misstrauisch in Bezug auf die Art und Weise, wie es Fleisch bezieht. Ähnlich skeptisch sind auch die Linken, die sich über Horrorgeschichten über die Bezahlung und die Arbeitsbedingungen der Mitarbeiter beschweren.

Besteht also die Gefahr, dass die Demonstranten des 1. Mai, wenn sie das nächste Mal eine McDonald's-Filiale verwüsten, Pret im Visier haben? "Vielleicht", sagt Metcalfe. "Aber der Beweis liegt im Pudding. Wir haben über viele Jahre hinweg ein Vertrauensverhältnis zu unseren Kunden aufgebaut. Die Leute mögen mit McDonald's Meinungsverschiedenheiten bezüglich ihrer Lebensmittelversorgung haben, aber diese Probleme gelten nicht für Pret."

Metcalfe behauptet, dass Pret gedeihen wird, solange es seine Liebe zum Detail beibehält - die Mischung für Hafer- und Fruchtscheiben muss beispielsweise mit einem vier Fuß großen Ruder gerührt werden, um "Textur und Geschmack" zu erhalten. Die Mitarbeiter werden mit einem Bonus von 70 Pence pro Stunde zur Nettigkeit überredet, der all denen gegeben wird, die bei den wöchentlichen Besuchen eines Mystery Shoppers charmant genug sind.

Ein City-Analyst schätzt, dass Pret rund 75 Millionen Pfund wert ist, was bedeutet, dass McDonald's etwa 25 Millionen Pfund für seinen Anteil aufgewendet hat – kleine Fische, nach den Maßstäben des in Illinois ansässigen Imperiums. Metcalfe und Beecham, die Anteile an der Transaktion verkauften, behaupten, dass ihr persönliches Vermögen leicht übertrieben wird. "Reichen Listen" schätzen ihr Vermögen auf jeweils zwischen 30 und 40 Millionen Pfund.

Metcalfe sagt: "Bei dem Deal ging es nicht um Geld - wir hätten die Aktien für viel mehr an andere Käufer verkaufen können, aber sie hätten nicht die Unterstützung geboten, die wir brauchen."

McDonald's und Pret a Manger sind ein seltsames Paar. Aber die Logik, zumindest für das US-Unternehmen, ist klar. Briten geben dreimal so viel für Sandwiches aus wie für Burger – ein Drittel von uns isst jeden Tag einen Sarnie.

Aber für Pret, ein Unternehmen, dessen Erfolg immer auf der Linie zwischen Erschwinglichkeit und Luxus, Umweltbewusstsein und vorgefertigtem Komfort lag, könnte sich der Deal als gefährlich erweisen: Der Schatten, den die goldenen Bögen werfen, ist bekanntlich lang und trübe . Prets größte Hoffnung könnte sein, dass die unter Druck gesetzten Scharen junger Berufstätiger, auf denen es seinen Wohlstand aufgebaut hat, einfach nicht genug Zeit haben, um innezuhalten und darüber nachzudenken.

"Der Thunfischwickel schmeckte nach Sämischleder, aber Pudding war großartig"
Matthew Fort

"Pret kreiert handgemachte, natürliche Lebensmittel und vermeidet die obskuren Chemikalien, Zusatzstoffe und Konservierungsstoffe, die heute bei so vielen 'vorbereiteten' und 'Fast'-Food auf dem Markt üblich sind", heißt es in der Rubrik, die überall in Pret a Manger-Filialen, Verpackungen, Taschen und Wänden verputzt ist . Was könnte eine solche ethisch gerechte Organisation mit McDonald's gemeinsam haben? Nun, vielleicht mehr, als Sie vielleicht denken.

Vielleicht repräsentieren die Pret a Manger-Kunden die McDonald's-Kunden, die 10 Jahre später gesundheitsbewusst und gastronomisch anspruchsvoll geworden sind und ein Sklave des Schreibtisches sind. Die naffen Farben, Melamin und fleckige Jugendliche, die Burger, Brötchen und Tüten servieren, sind den metallisch glänzenden Oberflächen gewichen, hohe, kleine, runde Tische mit Barhockern und fleckige Jugendliche, die Lattes, Cappuccino und, ach ja, die Tüten servieren aus dem gleichen Recyclingpapier vor einem Hintergrund aus dezentem Funk.

Natürlich sind die Grundnahrungsmittel sehr unterschiedlich, wenn nicht sogar wild. Anstelle des Queue 'n' Serve Big Mac, Chicken McNuggets, Bohnenburger und Milchshakes bringt uns Pret a Manger den Self-Service 'n' Queue BLT, Chicken Jalfrezi Wrap, Sushi und ein Brombeer-, Birnen-, Bananen- und Orangengetränk für das fanatisch figurbewusste.

Ich war nicht besonders figurbewusst, als ich in Bristol in die Pret a Manger stürmte (komplett mit einem Mann mit Brille, der an einem Tisch im Fenster den Guardian las) und mich mit einem vegetarischen Sushi, einem Chicken Club Sandwich, einen Thunfisch-Niçoise-Wrap, einen Schokoladen-Passionstopf und einen Latte in doppelter Stärke zur Qualitätskontrolle und entdeckte, dass Pret a Manger mehr mit McDonald's gemeinsam hatte, als ich für möglich gehalten hatte.

Vegetarisches Sushi ist ein bizarres Konzept. Gemüse hat weder die Neutralität noch die Textur von rohem Fisch. Trockener und fester Reis, eingewickelt in doppelt starkes Nori mit der Kaufähigkeit feuchter Pappe, half ihrer Ursache nicht. Wer diese Sushis selbst gemacht hatte, hatte auch den Wasabi eher gespart und die eingelegten Ingwerscheiben waren verdorrt.

Der Thunfisch-Niçoise-Wrap war ein weiteres Weideland, das mehr der Mode als dem guten Geschmack geschuldet war. Es schmeckte wie in Sämischleder gewickelte Fischpaste, mit etwas schlaffem Webb-Wundersalat, Tomaten, rohen Bohnen und hartgekochten Eiern. Jede Verbindung mit einem echten Salat Niçoise war rein fiktiv.

Das Chicken Club Sandwich war ziemlich gut, eine gesunde (naja, das Brot war Getreidespeicher), richtig ausgewogene Mahlzeit in einem Bissen. Es stimmt, der größte Teil des Geschmacks kam von der ausgezeichneten Mayonnaise, aber zumindest gab es Geschmack.

Als Pudding hatte ich den Schokotopf, für den ich fast nur Lob habe. Es ist ziemlich fest und sehr glatt, mit der Konsistenz von fertig gemischtem Polyfilla. Die Qualität und Intensität der Schokolade wird sorgfältig beurteilt, um dem Schokoladenkenner ein gewisses Maß an Genuss zu bereiten, ohne den Dairy Milk-Anhänger abzuschrecken.

Der Latte war kein Erfolg. Bitterkeit sollte nicht mit Stärke verwechselt werden, die Sie durch das Überrösten von minderwertigen Arabica-Bohnen erhalten.


Meiner ist ein McLatte

Sie begannen mit einem Darlehen von 17.000 Pfund und einem Namen, den sie von einem mit Brettern vernagelten Laden geliehen hatten. Jetzt haben die College-Freunde, die Pret a Manger gegründet haben, globale Ambitionen – und 25 Millionen Pfund von Ronald McDonald. Andrew Clark berichtet von einer Sandwich-Erfolgsgeschichte, während unser Restaurantkritiker Matthew Fort zum Mittagessen vorbeischaut

Fabric, der angesagte Nachtclub gegenüber dem Smithfield Market in London, war am Dienstagabend wie gewohnt voll. Aber dies war eine etwas andere Nacht – der Club, in dem prominente Mitglieder wie Kate Moss und Mel C vertreten sind, war voll von Pret a Manger-Managern.

Die 400 Aufseher der Sandwichkette waren eingeladen worden, einer Rede ihrer Gründer Sinclair Beecham und Julian Metcalfe zuzuhören, die beide frisch von Bankschecks in Höhe von mehreren Millionen Pfund waren. Das Unternehmen, das viel Wert darauf legt, "leidend für Menschen" zu sein, wollte, dass seine Mitarbeiter als Erste von einem neuen Investor erfahren - McDonald's hatte einen Anteil von 33% erworben.

Für ein Unternehmen, das stolz auf sein "Herz und seine Seele" ist und ständig Wert auf frische, gesunde Lebensmittel legt, bedeutet die Ankunft der goldenen Bögen einen sehr schnellen Kulturwandel. Pret a Manger hat seinen Namen von einem Geschäft in Hampstead - dem vornehmen Vorort, der jahrelang darum kämpfte, McDonald's fernzuhalten.

Die Sandwichkette hat sich als umweltfreundlicher Händler einen Namen gemacht, der gentechnisch veränderte Lebensmittel verbietet und Hühner aus humanen Käfigen in Sevilla bezieht. Für viele Mitarbeiter war die von der grünen Lobby dämonisierte Vorstellung einer Verbindung zu McDonald's erschreckend.

Es bedeutete auch das Ende der brillant konstruierten Illusion, durch die Pret einen Hauch von Raffinesse für kaum mehr als den Preis eines fettigen Löffel-Speck-Sarnies zu bieten schien. In ihrer Anfangszeit schienen die Hocker aus gebürstetem Stahl, die Magenta-Etiketten und die makellosen Chromstangen das Nonplusultra des Industrial-Chic zu sein. Der französische Name und die vergleichsweise abenteuerliche Speisekarte trugen dazu bei, eine Aura der Exklusivität zu schaffen – anstelle von Schinken- und Tomatensandwiches bot Pret Brie, Tomaten- und Basilikum-Baguettes an.

Die Ursprünge von Prets stilvollem Mittagessen für drei Pfund liegen Mitte der 1980er Jahre, als sich die beiden Schöpfer am Polytechnic of Central London (heute University of Westminster) trafen, wo sie Eigentumsrecht studierten.

Neun Monate nach seinem Abschluss arbeitete Metcalfe als Landvermesser in der Jermyn Street und hatte zunehmend die Nase voll von "matschigen Sandwiches und Brei" zum Mittagessen, die oft mit einem Knurren aus lokalen Sandwichläden serviert wurden. Er entschied, dass er es besser machen könnte, und tat sich mit Beecham zusammen, um die erste Pret a Manger in Victoria mit einer Küche im Keller zu eröffnen.

Die Dinge begannen langsam. Metcalfe erinnert sich: "Es war viel schwieriger, als es aussah."

Obwohl sie mit einem Kredit von nur 17.000 Pfund begannen, beschlossen die beiden, nur hochwertige, frische Lebensmittel anzubieten: „Die halbe Miete bestand darin, Lebensmittel ohne Konservierungsstoffe und Chemikalien zu bekommen. Und es war eine immense logistische Herausforderung, die Zutaten zu liefern.“ jeden Morgen."

Zunächst kauften sich die beiden auf lokalen Märkten ein. Metcalfe ging sonntagabends herein, um 25 Hühnchen zu kochen, um am nächsten Morgen Sandwiches zu füllen. Zur Inspiration erinnerten sie sich an die erste gemeinsame Mahlzeit – „aufgewärmtes Schweinefleisch und Gemüse“ in einer College-Kantine namens Blue Lagoon – mit ihren blauen Wänden und Teppichfliesen, dem Gegensatz zu dem, was sie wollten.

Es dauerte drei Jahre, bis ein zweites Pret eröffnet wurde und an diesem Punkt nahm das Konzept Fahrt auf.Gesunde Ernährung war Anfang der 90er Jahre eine Modeerscheinung und eilige Pendler mochten die Idee von täglich frisch zubereiteten Lebensmitteln, die sie aus dem Regal holen konnten.

Jim Winship, ein Direktor der British Sandwich Association, sagt: „Pret war zur richtigen Zeit am richtigen Ort. Es gab eine Revolution bei Sandwiches – verpackte Sandwiches wurden endlich groß, vor allem dank Marks & Spencer."

Pret hat sich immer klar gemacht, wer seine Kunden sind – für 1,20 Pfund für eine winzige Flasche Orangensaft richtet sich das Unternehmen an städtische Berufstätige mit wenig Zeit. Die Kette hat jetzt etwas mehr als 100 Geschäfte in Großbritannien und einen in New York. Im vergangenen Jahr wurden 25 Millionen Sandwiches, Baguettes und Wraps sowie etwas mehr als 14 Millionen Tassen Kaffee verkauft. Pret-Sandwiches werden immer noch in jedem Geschäft auf dem Gelände hergestellt. Die Geschäfte erhalten abends frische Lieferungen, die jede Nacht gekühlt werden, bis die Köche um 6.30 Uhr eintreffen, um die Sandwiches des Tages zuzubereiten.

Während Beecham den Geldbeutel hält, kümmert sich Metcalfe um das Essen - er verbringt den Donnerstagnachmittag mit einem Rezeptkomitee und probiert verschiedene Ideen aus. Er setzt auf exotische Mischungen und bemerkt einmal: "Die Engländer reagieren auf starke Geschmäcker – sieh dir Curry an." Zu den jüngsten Neuzugängen zählen Scotch Beef mit knusprigen Zwiebeln, Sandwiches "More than Mozzarella" und Wraps mit Peking-Ente.

Metcalfe gibt zu, dass er für die Geldseite des Geschäfts wenig Geduld hat - er scherzt, dass er an ADHT leidet, der bei amerikanischen Kindern diagnostizierten Hyperaktivitätsstörung, und Kollegen sagen, er neige dazu, bei wichtigen Gesprächen aufzulegen, wenn er sie langweilig findet.

Bis 1998 hatte die Kette 65 Geschäfte und das Paar brauchte Hilfe – sie stritten und kämpften darum, ihr schnell wachsendes Imperium zu kontrollieren. Sie rekrutierten einen ehemaligen Pepsi-Manager, Andrew Rolfe, als CEO. Das gab Beecham, dem eher geschäftsmäßigen Partner, die Freiheit, die Expansion in Übersee zu erkunden. In den letzten 18 Monaten war er in New York tätig und leitete den noch jungen US-Betrieb des Unternehmens.

Es ist dieses transatlantische Unterfangen, das zum Engagement von McDonald's geführt hat - die beiden Männer erkannten, dass sie, wenn sie ihr Konzept in ein anderes Land tragen wollten, schwergewichtige Unterstützung brauchten. Metcalfe sagt: "Als privates Unternehmen ist es sehr schwierig, sich im Ausland zu gründen. Wir wussten nicht, wo wir in New York anfangen sollten - am Ende ließen wir die gesamte Ausrüstung für den Laden hier herstellen und verschiffen."

Es gab kulturelle Probleme - das Unternehmen behauptete, es habe große Schwierigkeiten, New Yorker für den Laden zu finden, die bereit waren, Prets erforderliche Freundlichkeit zu bieten. Britisches Personal musste entsandt werden, um die neue Filiale zu betreiben. Kritiker schnüffelten, dass es nie abheben würde, weil Amerikaner maßgeschneiderte Sandwiches mochten, die vor ihren Augen zubereitet wurden. Entgegen aller Wahrscheinlichkeit scheint der Laden in der Nähe der Wall Street zu funktionieren.

Weitere sieben sind in diesem Jahr in Manhattan geplant. McDonald's wird durch die Bereitstellung von Kontakten, einem Lebensmittelvertriebsnetz und Fachwissen bei der Suche nach Standorten helfen. Weiter vorne hat Pret Asien im Auge - Hongkong und Tokio werden ins Visier genommen. Das Risiko besteht darin, dass das Unternehmen mit der Expansion seinen gehobenen Anspruch verliert. Derzeit zählt die Königin zu seinen Kunden - der Buckingham Palace schickt wöchentlich Sandwiches im Wert von 1.000 Pfund aus Pret in Piccadilly. Aber die Verbindung mit McDonald's könnte solch einen glamourösen Brauch abschrecken.

Metcalfe gibt zu, dass die Reaktion seiner Mitarbeiter auf den Deal zunächst feindselig war: „Wir mussten genau erklären, was wir tun. es wäre eine Katastrophe gewesen."

Stattdessen betonte er die Grenzen des Deals: "Wir werden weiterhin das Sagen haben - wir werden die Mehrheit der Aktien haben. Pret wird weitermachen, was es tut, und McDonalds wird weitermachen, was es tut."

Das sieht McDonald's nicht ganz so. Ein Sprecher sagt: "Wir haben die Option, unsere Investitionen zu erhöhen und sie im Laufe der Zeit vollständig zu erwerben."

Es wird zwangsläufig zu Auseinandersetzungen kommen. Pret ist stolz auf seine ethische Bilanz – es war eines der ersten Unternehmen, das gentechnisch veränderte Lebensmittel verbot, und behauptet, alle Spuren von „Massenproduktionstechniken“ beseitigt zu haben. Die neueste Modeerscheinung von Pret ist Bio-Milch.

Diese Freundschaft mit der Umweltlobby könnte durch die Verbindung zu McDonald's zunichte gemacht werden. Grüne Aktivisten sind zutiefst misstrauisch in Bezug auf die Art und Weise, wie es Fleisch bezieht. Ähnlich skeptisch sind auch die Linken, die sich über Horrorgeschichten über die Bezahlung und die Arbeitsbedingungen der Mitarbeiter beschweren.

Besteht also die Gefahr, dass die Demonstranten des 1. Mai, wenn sie das nächste Mal eine McDonald's-Filiale verwüsten, Pret im Visier haben? "Vielleicht", sagt Metcalfe. "Aber der Beweis liegt im Pudding. Wir haben über viele Jahre hinweg ein Vertrauensverhältnis zu unseren Kunden aufgebaut. Die Leute mögen mit McDonald's Meinungsverschiedenheiten bezüglich ihrer Lebensmittelversorgung haben, aber diese Probleme gelten nicht für Pret."

Metcalfe behauptet, dass Pret gedeihen wird, solange es seine Liebe zum Detail beibehält - die Mischung für Hafer- und Fruchtscheiben muss beispielsweise mit einem vier Fuß großen Ruder gerührt werden, um "Textur und Geschmack" zu erhalten. Die Mitarbeiter werden mit einem Bonus von 70 Pence pro Stunde zur Nettigkeit überredet, der all denen gegeben wird, die bei den wöchentlichen Besuchen eines Mystery Shoppers charmant genug sind.

Ein City-Analyst schätzt, dass Pret rund 75 Millionen Pfund wert ist, was bedeutet, dass McDonald's etwa 25 Millionen Pfund für seinen Anteil aufgewendet hat – kleine Fische, nach den Maßstäben des in Illinois ansässigen Imperiums. Metcalfe und Beecham, die Anteile an der Transaktion verkauften, behaupten, dass ihr persönliches Vermögen leicht übertrieben wird. "Reichen Listen" schätzen ihr Vermögen auf jeweils zwischen 30 und 40 Millionen Pfund.

Metcalfe sagt: "Bei dem Deal ging es nicht um Geld - wir hätten die Aktien für viel mehr an andere Käufer verkaufen können, aber sie hätten nicht die Unterstützung geboten, die wir brauchen."

McDonald's und Pret a Manger sind ein seltsames Paar. Aber die Logik, zumindest für das US-Unternehmen, ist klar. Briten geben dreimal so viel für Sandwiches aus wie für Burger – ein Drittel von uns isst jeden Tag einen Sarnie.

Aber für Pret, ein Unternehmen, dessen Erfolg immer auf der Linie zwischen Erschwinglichkeit und Luxus, Umweltbewusstsein und vorgefertigtem Komfort lag, könnte sich der Deal als gefährlich erweisen: Der Schatten, den die goldenen Bögen werfen, ist bekanntlich lang und trübe . Prets größte Hoffnung könnte sein, dass die unter Druck gesetzten Scharen junger Berufstätiger, auf denen es seinen Wohlstand aufgebaut hat, einfach nicht genug Zeit haben, um innezuhalten und darüber nachzudenken.

"Der Thunfischwickel schmeckte nach Sämischleder, aber Pudding war großartig"
Matthew Fort

"Pret kreiert handgemachte, natürliche Lebensmittel und vermeidet die obskuren Chemikalien, Zusatzstoffe und Konservierungsstoffe, die heute bei so vielen 'vorbereiteten' und 'Fast'-Food auf dem Markt üblich sind", heißt es in der Rubrik, die überall in Pret a Manger-Filialen, Verpackungen, Taschen und Wänden verputzt ist . Was könnte eine solche ethisch gerechte Organisation mit McDonald's gemeinsam haben? Nun, vielleicht mehr, als Sie vielleicht denken.

Vielleicht repräsentieren die Pret a Manger-Kunden die McDonald's-Kunden, die 10 Jahre später gesundheitsbewusst und gastronomisch anspruchsvoll geworden sind und ein Sklave des Schreibtisches sind. Die naffen Farben, Melamin und fleckige Jugendliche, die Burger, Brötchen und Tüten servieren, sind den metallisch glänzenden Oberflächen gewichen, hohe, kleine, runde Tische mit Barhockern und fleckige Jugendliche, die Lattes, Cappuccino und, ach ja, die Tüten servieren aus dem gleichen Recyclingpapier vor einem Hintergrund aus dezentem Funk.

Natürlich sind die Grundnahrungsmittel sehr unterschiedlich, wenn nicht sogar wild. Anstelle des Queue 'n' Serve Big Mac, Chicken McNuggets, Bohnenburger und Milchshakes bringt uns Pret a Manger den Self-Service 'n' Queue BLT, Chicken Jalfrezi Wrap, Sushi und ein Brombeer-, Birnen-, Bananen- und Orangengetränk für das fanatisch figurbewusste.

Ich war nicht besonders figurbewusst, als ich in Bristol in die Pret a Manger stürmte (komplett mit einem Mann mit Brille, der an einem Tisch im Fenster den Guardian las) und mich mit einem vegetarischen Sushi, einem Chicken Club Sandwich, einen Thunfisch-Niçoise-Wrap, einen Schokoladen-Passionstopf und einen Latte in doppelter Stärke zur Qualitätskontrolle und entdeckte, dass Pret a Manger mehr mit McDonald's gemeinsam hatte, als ich für möglich gehalten hatte.

Vegetarisches Sushi ist ein bizarres Konzept. Gemüse hat weder die Neutralität noch die Textur von rohem Fisch. Trockener und fester Reis, eingewickelt in doppelt starkes Nori mit der Kaufähigkeit feuchter Pappe, half ihrer Ursache nicht. Wer diese Sushis selbst gemacht hatte, hatte auch den Wasabi eher gespart und die eingelegten Ingwerscheiben waren verdorrt.

Der Thunfisch-Niçoise-Wrap war ein weiteres Weideland, das mehr der Mode als dem guten Geschmack geschuldet war. Es schmeckte wie in Sämischleder gewickelte Fischpaste, mit etwas schlaffem Webb-Wundersalat, Tomaten, rohen Bohnen und hartgekochten Eiern. Jede Verbindung mit einem echten Salat Niçoise war rein fiktiv.

Das Chicken Club Sandwich war ziemlich gut, eine gesunde (naja, das Brot war Getreidespeicher), richtig ausgewogene Mahlzeit in einem Bissen. Es stimmt, der größte Teil des Geschmacks kam von der ausgezeichneten Mayonnaise, aber zumindest gab es Geschmack.

Als Pudding hatte ich den Schokotopf, für den ich fast nur Lob habe. Es ist ziemlich fest und sehr glatt, mit der Konsistenz von fertig gemischtem Polyfilla. Die Qualität und Intensität der Schokolade wird sorgfältig beurteilt, um dem Schokoladenkenner ein gewisses Maß an Genuss zu bereiten, ohne den Dairy Milk-Anhänger abzuschrecken.

Der Latte war kein Erfolg. Bitterkeit sollte nicht mit Stärke verwechselt werden, die Sie durch das Überrösten von minderwertigen Arabica-Bohnen erhalten.


Meiner ist ein McLatte

Sie begannen mit einem Darlehen von 17.000 Pfund und einem Namen, den sie von einem mit Brettern vernagelten Laden geliehen hatten. Jetzt haben die College-Freunde, die Pret a Manger gegründet haben, globale Ambitionen – und 25 Millionen Pfund von Ronald McDonald. Andrew Clark berichtet von einer Sandwich-Erfolgsgeschichte, während unser Restaurantkritiker Matthew Fort zum Mittagessen vorbeischaut

Fabric, der angesagte Nachtclub gegenüber dem Smithfield Market in London, war am Dienstagabend wie gewohnt voll. Aber dies war eine etwas andere Nacht – der Club, in dem prominente Mitglieder wie Kate Moss und Mel C vertreten sind, war voll von Pret a Manger-Managern.

Die 400 Aufseher der Sandwichkette waren eingeladen worden, einer Rede ihrer Gründer Sinclair Beecham und Julian Metcalfe zuzuhören, die beide frisch von Bankschecks in Höhe von mehreren Millionen Pfund waren. Das Unternehmen, das viel Wert darauf legt, "leidend für Menschen" zu sein, wollte, dass seine Mitarbeiter als Erste von einem neuen Investor erfahren - McDonald's hatte einen Anteil von 33% erworben.

Für ein Unternehmen, das stolz auf sein "Herz und seine Seele" ist und ständig Wert auf frische, gesunde Lebensmittel legt, bedeutet die Ankunft der goldenen Bögen einen sehr schnellen Kulturwandel. Pret a Manger hat seinen Namen von einem Geschäft in Hampstead - dem vornehmen Vorort, der jahrelang darum kämpfte, McDonald's fernzuhalten.

Die Sandwichkette hat sich als umweltfreundlicher Händler einen Namen gemacht, der gentechnisch veränderte Lebensmittel verbietet und Hühner aus humanen Käfigen in Sevilla bezieht. Für viele Mitarbeiter war die von der grünen Lobby dämonisierte Vorstellung einer Verbindung zu McDonald's erschreckend.

Es bedeutete auch das Ende der brillant konstruierten Illusion, durch die Pret einen Hauch von Raffinesse für kaum mehr als den Preis eines fettigen Löffel-Speck-Sarnies zu bieten schien. In ihrer Anfangszeit schienen die Hocker aus gebürstetem Stahl, die Magenta-Etiketten und die makellosen Chromstangen das Nonplusultra des Industrial-Chic zu sein. Der französische Name und die vergleichsweise abenteuerliche Speisekarte trugen dazu bei, eine Aura der Exklusivität zu schaffen – anstelle von Schinken- und Tomatensandwiches bot Pret Brie, Tomaten- und Basilikum-Baguettes an.

Die Ursprünge von Prets stilvollem Mittagessen für drei Pfund liegen Mitte der 1980er Jahre, als sich die beiden Schöpfer am Polytechnic of Central London (heute University of Westminster) trafen, wo sie Eigentumsrecht studierten.

Neun Monate nach seinem Abschluss arbeitete Metcalfe als Landvermesser in der Jermyn Street und hatte zunehmend die Nase voll von "matschigen Sandwiches und Brei" zum Mittagessen, die oft mit einem Knurren aus lokalen Sandwichläden serviert wurden. Er entschied, dass er es besser machen könnte, und tat sich mit Beecham zusammen, um die erste Pret a Manger in Victoria mit einer Küche im Keller zu eröffnen.

Die Dinge begannen langsam. Metcalfe erinnert sich: "Es war viel schwieriger, als es aussah."

Obwohl sie mit einem Kredit von nur 17.000 Pfund begannen, beschlossen die beiden, nur hochwertige, frische Lebensmittel anzubieten: „Die halbe Miete bestand darin, Lebensmittel ohne Konservierungsstoffe und Chemikalien zu bekommen. Und es war eine immense logistische Herausforderung, die Zutaten zu liefern.“ jeden Morgen."

Zunächst kauften sich die beiden auf lokalen Märkten ein. Metcalfe ging sonntagabends herein, um 25 Hühnchen zu kochen, um am nächsten Morgen Sandwiches zu füllen. Zur Inspiration erinnerten sie sich an die erste gemeinsame Mahlzeit – „aufgewärmtes Schweinefleisch und Gemüse“ in einer College-Kantine namens Blue Lagoon – mit ihren blauen Wänden und Teppichfliesen, dem Gegensatz zu dem, was sie wollten.

Es dauerte drei Jahre, bis ein zweites Pret eröffnet wurde und an diesem Punkt nahm das Konzept Fahrt auf. Gesunde Ernährung war Anfang der 90er Jahre eine Modeerscheinung und eilige Pendler mochten die Idee von täglich frisch zubereiteten Lebensmitteln, die sie aus dem Regal holen konnten.

Jim Winship, ein Direktor der British Sandwich Association, sagt: „Pret war zur richtigen Zeit am richtigen Ort. Es gab eine Revolution bei Sandwiches – verpackte Sandwiches wurden endlich groß, vor allem dank Marks & Spencer."

Pret hat sich immer klar gemacht, wer seine Kunden sind – für 1,20 Pfund für eine winzige Flasche Orangensaft richtet sich das Unternehmen an städtische Berufstätige mit wenig Zeit. Die Kette hat jetzt etwas mehr als 100 Geschäfte in Großbritannien und einen in New York. Im vergangenen Jahr wurden 25 Millionen Sandwiches, Baguettes und Wraps sowie etwas mehr als 14 Millionen Tassen Kaffee verkauft. Pret-Sandwiches werden immer noch in jedem Geschäft auf dem Gelände hergestellt. Die Geschäfte erhalten abends frische Lieferungen, die jede Nacht gekühlt werden, bis die Köche um 6.30 Uhr eintreffen, um die Sandwiches des Tages zuzubereiten.

Während Beecham den Geldbeutel hält, kümmert sich Metcalfe um das Essen - er verbringt den Donnerstagnachmittag mit einem Rezeptkomitee und probiert verschiedene Ideen aus. Er setzt auf exotische Mischungen und bemerkt einmal: "Die Engländer reagieren auf starke Geschmäcker – sieh dir Curry an." Zu den jüngsten Neuzugängen zählen Scotch Beef mit knusprigen Zwiebeln, Sandwiches "More than Mozzarella" und Wraps mit Peking-Ente.

Metcalfe gibt zu, dass er für die Geldseite des Geschäfts wenig Geduld hat - er scherzt, dass er an ADHT leidet, der bei amerikanischen Kindern diagnostizierten Hyperaktivitätsstörung, und Kollegen sagen, er neige dazu, bei wichtigen Gesprächen aufzulegen, wenn er sie langweilig findet.

Bis 1998 hatte die Kette 65 Geschäfte und das Paar brauchte Hilfe – sie stritten und kämpften darum, ihr schnell wachsendes Imperium zu kontrollieren. Sie rekrutierten einen ehemaligen Pepsi-Manager, Andrew Rolfe, als CEO. Das gab Beecham, dem eher geschäftsmäßigen Partner, die Freiheit, die Expansion in Übersee zu erkunden. In den letzten 18 Monaten war er in New York tätig und leitete den noch jungen US-Betrieb des Unternehmens.

Es ist dieses transatlantische Unterfangen, das zum Engagement von McDonald's geführt hat - die beiden Männer erkannten, dass sie, wenn sie ihr Konzept in ein anderes Land tragen wollten, schwergewichtige Unterstützung brauchten. Metcalfe sagt: "Als privates Unternehmen ist es sehr schwierig, sich im Ausland zu gründen. Wir wussten nicht, wo wir in New York anfangen sollten - am Ende ließen wir die gesamte Ausrüstung für den Laden hier herstellen und verschiffen."

Es gab kulturelle Probleme - das Unternehmen behauptete, es habe große Schwierigkeiten, New Yorker für den Laden zu finden, die bereit waren, Prets erforderliche Freundlichkeit zu bieten. Britisches Personal musste entsandt werden, um die neue Filiale zu betreiben. Kritiker schnüffelten, dass es nie abheben würde, weil Amerikaner maßgeschneiderte Sandwiches mochten, die vor ihren Augen zubereitet wurden. Entgegen aller Wahrscheinlichkeit scheint der Laden in der Nähe der Wall Street zu funktionieren.

Weitere sieben sind in diesem Jahr in Manhattan geplant. McDonald's wird durch die Bereitstellung von Kontakten, einem Lebensmittelvertriebsnetz und Fachwissen bei der Suche nach Standorten helfen. Weiter vorne hat Pret Asien im Auge - Hongkong und Tokio werden ins Visier genommen. Das Risiko besteht darin, dass das Unternehmen mit der Expansion seinen gehobenen Anspruch verliert. Derzeit zählt die Königin zu seinen Kunden - der Buckingham Palace schickt wöchentlich Sandwiches im Wert von 1.000 Pfund aus Pret in Piccadilly. Aber die Verbindung mit McDonald's könnte solch einen glamourösen Brauch abschrecken.

Metcalfe gibt zu, dass die Reaktion seiner Mitarbeiter auf den Deal zunächst feindselig war: „Wir mussten genau erklären, was wir tun. es wäre eine Katastrophe gewesen."

Stattdessen betonte er die Grenzen des Deals: "Wir werden weiterhin das Sagen haben - wir werden die Mehrheit der Aktien haben. Pret wird weitermachen, was es tut, und McDonalds wird weitermachen, was es tut."

Das sieht McDonald's nicht ganz so. Ein Sprecher sagt: "Wir haben die Option, unsere Investitionen zu erhöhen und sie im Laufe der Zeit vollständig zu erwerben."

Es wird zwangsläufig zu Auseinandersetzungen kommen. Pret ist stolz auf seine ethische Bilanz – es war eines der ersten Unternehmen, das gentechnisch veränderte Lebensmittel verbot, und behauptet, alle Spuren von „Massenproduktionstechniken“ beseitigt zu haben. Die neueste Modeerscheinung von Pret ist Bio-Milch.

Diese Freundschaft mit der Umweltlobby könnte durch die Verbindung zu McDonald's zunichte gemacht werden. Grüne Aktivisten sind zutiefst misstrauisch in Bezug auf die Art und Weise, wie es Fleisch bezieht. Ähnlich skeptisch sind auch die Linken, die sich über Horrorgeschichten über die Bezahlung und die Arbeitsbedingungen der Mitarbeiter beschweren.

Besteht also die Gefahr, dass die Demonstranten des 1. Mai, wenn sie das nächste Mal eine McDonald's-Filiale verwüsten, Pret im Visier haben? "Vielleicht", sagt Metcalfe. "Aber der Beweis liegt im Pudding. Wir haben über viele Jahre hinweg ein Vertrauensverhältnis zu unseren Kunden aufgebaut. Die Leute mögen mit McDonald's Meinungsverschiedenheiten bezüglich ihrer Lebensmittelversorgung haben, aber diese Probleme gelten nicht für Pret."

Metcalfe behauptet, dass Pret gedeihen wird, solange es seine Liebe zum Detail beibehält - die Mischung für Hafer- und Fruchtscheiben muss beispielsweise mit einem vier Fuß großen Ruder gerührt werden, um "Textur und Geschmack" zu erhalten. Die Mitarbeiter werden mit einem Bonus von 70 Pence pro Stunde zur Nettigkeit überredet, der all denen gegeben wird, die bei den wöchentlichen Besuchen eines Mystery Shoppers charmant genug sind.

Ein City-Analyst schätzt, dass Pret rund 75 Millionen Pfund wert ist, was bedeutet, dass McDonald's etwa 25 Millionen Pfund für seinen Anteil aufgewendet hat – kleine Fische, nach den Maßstäben des in Illinois ansässigen Imperiums. Metcalfe und Beecham, die Anteile an der Transaktion verkauften, behaupten, dass ihr persönliches Vermögen leicht übertrieben wird. "Reichen Listen" schätzen ihr Vermögen auf jeweils zwischen 30 und 40 Millionen Pfund.

Metcalfe sagt: "Bei dem Deal ging es nicht um Geld - wir hätten die Aktien für viel mehr an andere Käufer verkaufen können, aber sie hätten nicht die Unterstützung geboten, die wir brauchen."

McDonald's und Pret a Manger sind ein seltsames Paar. Aber die Logik, zumindest für das US-Unternehmen, ist klar. Briten geben dreimal so viel für Sandwiches aus wie für Burger – ein Drittel von uns isst jeden Tag einen Sarnie.

Aber für Pret, ein Unternehmen, dessen Erfolg immer auf der Linie zwischen Erschwinglichkeit und Luxus, Umweltbewusstsein und vorgefertigtem Komfort lag, könnte sich der Deal als gefährlich erweisen: Der Schatten, den die goldenen Bögen werfen, ist bekanntlich lang und trübe . Prets größte Hoffnung könnte sein, dass die unter Druck gesetzten Scharen junger Berufstätiger, auf denen es seinen Wohlstand aufgebaut hat, einfach nicht genug Zeit haben, um innezuhalten und darüber nachzudenken.

"Der Thunfischwickel schmeckte nach Sämischleder, aber Pudding war großartig"
Matthew Fort

"Pret kreiert handgemachte, natürliche Lebensmittel und vermeidet die obskuren Chemikalien, Zusatzstoffe und Konservierungsstoffe, die heute bei so vielen 'vorbereiteten' und 'Fast'-Food auf dem Markt üblich sind", heißt es in der Rubrik, die überall in Pret a Manger-Filialen, Verpackungen, Taschen und Wänden verputzt ist . Was könnte eine solche ethisch gerechte Organisation mit McDonald's gemeinsam haben? Nun, vielleicht mehr, als Sie vielleicht denken.

Vielleicht repräsentieren die Pret a Manger-Kunden die McDonald's-Kunden, die 10 Jahre später gesundheitsbewusst und gastronomisch anspruchsvoll geworden sind und ein Sklave des Schreibtisches sind. Die naffen Farben, Melamin und fleckige Jugendliche, die Burger, Brötchen und Tüten servieren, sind den metallisch glänzenden Oberflächen gewichen, hohe, kleine, runde Tische mit Barhockern und fleckige Jugendliche, die Lattes, Cappuccino und, ach ja, die Tüten servieren aus dem gleichen Recyclingpapier vor einem Hintergrund aus dezentem Funk.

Natürlich sind die Grundnahrungsmittel sehr unterschiedlich, wenn nicht sogar wild. Anstelle des Queue 'n' Serve Big Mac, Chicken McNuggets, Bohnenburger und Milchshakes bringt uns Pret a Manger den Self-Service 'n' Queue BLT, Chicken Jalfrezi Wrap, Sushi und ein Brombeer-, Birnen-, Bananen- und Orangengetränk für das fanatisch figurbewusste.

Ich war nicht besonders figurbewusst, als ich in Bristol in die Pret a Manger stürmte (komplett mit einem Mann mit Brille, der an einem Tisch im Fenster den Guardian las) und mich mit einem vegetarischen Sushi, einem Chicken Club Sandwich, einen Thunfisch-Niçoise-Wrap, einen Schokoladen-Passionstopf und einen Latte in doppelter Stärke zur Qualitätskontrolle und entdeckte, dass Pret a Manger mehr mit McDonald's gemeinsam hatte, als ich für möglich gehalten hatte.

Vegetarisches Sushi ist ein bizarres Konzept. Gemüse hat weder die Neutralität noch die Textur von rohem Fisch. Trockener und fester Reis, eingewickelt in doppelt starkes Nori mit der Kaufähigkeit feuchter Pappe, half ihrer Ursache nicht. Wer diese Sushis selbst gemacht hatte, hatte auch den Wasabi eher gespart und die eingelegten Ingwerscheiben waren verdorrt.

Der Thunfisch-Niçoise-Wrap war ein weiteres Weideland, das mehr der Mode als dem guten Geschmack geschuldet war. Es schmeckte wie in Sämischleder gewickelte Fischpaste, mit etwas schlaffem Webb-Wundersalat, Tomaten, rohen Bohnen und hartgekochten Eiern. Jede Verbindung mit einem echten Salat Niçoise war rein fiktiv.

Das Chicken Club Sandwich war ziemlich gut, eine gesunde (naja, das Brot war Getreidespeicher), richtig ausgewogene Mahlzeit in einem Bissen. Es stimmt, der größte Teil des Geschmacks kam von der ausgezeichneten Mayonnaise, aber zumindest gab es Geschmack.

Als Pudding hatte ich den Schokotopf, für den ich fast nur Lob habe. Es ist ziemlich fest und sehr glatt, mit der Konsistenz von fertig gemischtem Polyfilla. Die Qualität und Intensität der Schokolade wird sorgfältig beurteilt, um dem Schokoladenkenner ein gewisses Maß an Genuss zu bereiten, ohne den Dairy Milk-Anhänger abzuschrecken.

Der Latte war kein Erfolg. Bitterkeit sollte nicht mit Stärke verwechselt werden, die Sie durch das Überrösten von minderwertigen Arabica-Bohnen erhalten.


Meiner ist ein McLatte

Sie begannen mit einem Darlehen von 17.000 Pfund und einem Namen, den sie von einem mit Brettern vernagelten Laden geliehen hatten. Jetzt haben die College-Freunde, die Pret a Manger gegründet haben, globale Ambitionen – und 25 Millionen Pfund von Ronald McDonald. Andrew Clark berichtet von einer Sandwich-Erfolgsgeschichte, während unser Restaurantkritiker Matthew Fort zum Mittagessen vorbeischaut

Fabric, der angesagte Nachtclub gegenüber dem Smithfield Market in London, war am Dienstagabend wie gewohnt voll. Aber dies war eine etwas andere Nacht – der Club, in dem prominente Mitglieder wie Kate Moss und Mel C vertreten sind, war voll von Pret a Manger-Managern.

Die 400 Aufseher der Sandwichkette waren eingeladen worden, einer Rede ihrer Gründer Sinclair Beecham und Julian Metcalfe zuzuhören, die beide frisch von Bankschecks in Höhe von mehreren Millionen Pfund waren. Das Unternehmen, das viel Wert darauf legt, "leidend für Menschen" zu sein, wollte, dass seine Mitarbeiter als Erste von einem neuen Investor erfahren - McDonald's hatte einen Anteil von 33% erworben.

Für ein Unternehmen, das stolz auf sein "Herz und seine Seele" ist und ständig Wert auf frische, gesunde Lebensmittel legt, bedeutet die Ankunft der goldenen Bögen einen sehr schnellen Kulturwandel. Pret a Manger hat seinen Namen von einem Geschäft in Hampstead - dem vornehmen Vorort, der jahrelang darum kämpfte, McDonald's fernzuhalten.

Die Sandwichkette hat sich als umweltfreundlicher Händler einen Namen gemacht, der gentechnisch veränderte Lebensmittel verbietet und Hühner aus humanen Käfigen in Sevilla bezieht. Für viele Mitarbeiter war die von der grünen Lobby dämonisierte Vorstellung einer Verbindung zu McDonald's erschreckend.

Es bedeutete auch das Ende der brillant konstruierten Illusion, durch die Pret einen Hauch von Raffinesse für kaum mehr als den Preis eines fettigen Löffel-Speck-Sarnies zu bieten schien. In ihrer Anfangszeit schienen die Hocker aus gebürstetem Stahl, die Magenta-Etiketten und die makellosen Chromstangen das Nonplusultra des Industrial-Chic zu sein. Der französische Name und die vergleichsweise abenteuerliche Speisekarte trugen dazu bei, eine Aura der Exklusivität zu schaffen – anstelle von Schinken- und Tomatensandwiches bot Pret Brie, Tomaten- und Basilikum-Baguettes an.

Die Ursprünge von Prets stilvollem Mittagessen für drei Pfund liegen Mitte der 1980er Jahre, als sich die beiden Schöpfer am Polytechnic of Central London (heute University of Westminster) trafen, wo sie Eigentumsrecht studierten.

Neun Monate nach seinem Abschluss arbeitete Metcalfe als Landvermesser in der Jermyn Street und hatte zunehmend die Nase voll von "matschigen Sandwiches und Brei" zum Mittagessen, die oft mit einem Knurren aus lokalen Sandwichläden serviert wurden. Er entschied, dass er es besser machen könnte, und tat sich mit Beecham zusammen, um die erste Pret a Manger in Victoria mit einer Küche im Keller zu eröffnen.

Die Dinge begannen langsam. Metcalfe erinnert sich: "Es war viel schwieriger, als es aussah."

Obwohl sie mit einem Kredit von nur 17.000 Pfund begannen, beschlossen die beiden, nur hochwertige, frische Lebensmittel anzubieten: „Die halbe Miete bestand darin, Lebensmittel ohne Konservierungsstoffe und Chemikalien zu bekommen. Und es war eine immense logistische Herausforderung, die Zutaten zu liefern.“ jeden Morgen."

Zunächst kauften sich die beiden auf lokalen Märkten ein. Metcalfe ging sonntagabends herein, um 25 Hühnchen zu kochen, um am nächsten Morgen Sandwiches zu füllen. Zur Inspiration erinnerten sie sich an die erste gemeinsame Mahlzeit – „aufgewärmtes Schweinefleisch und Gemüse“ in einer College-Kantine namens Blue Lagoon – mit ihren blauen Wänden und Teppichfliesen, dem Gegensatz zu dem, was sie wollten.

Es dauerte drei Jahre, bis ein zweites Pret eröffnet wurde und an diesem Punkt nahm das Konzept Fahrt auf. Gesunde Ernährung war Anfang der 90er Jahre eine Modeerscheinung und eilige Pendler mochten die Idee von täglich frisch zubereiteten Lebensmitteln, die sie aus dem Regal holen konnten.

Jim Winship, ein Direktor der British Sandwich Association, sagt: „Pret war zur richtigen Zeit am richtigen Ort. Es gab eine Revolution bei Sandwiches – verpackte Sandwiches wurden endlich groß, vor allem dank Marks & Spencer."

Pret hat sich immer klar gemacht, wer seine Kunden sind – für 1,20 Pfund für eine winzige Flasche Orangensaft richtet sich das Unternehmen an städtische Berufstätige mit wenig Zeit. Die Kette hat jetzt etwas mehr als 100 Geschäfte in Großbritannien und einen in New York. Im vergangenen Jahr wurden 25 Millionen Sandwiches, Baguettes und Wraps sowie etwas mehr als 14 Millionen Tassen Kaffee verkauft. Pret-Sandwiches werden immer noch in jedem Geschäft auf dem Gelände hergestellt. Die Geschäfte erhalten abends frische Lieferungen, die jede Nacht gekühlt werden, bis die Köche um 6.30 Uhr eintreffen, um die Sandwiches des Tages zuzubereiten.

Während Beecham den Geldbeutel hält, kümmert sich Metcalfe um das Essen - er verbringt den Donnerstagnachmittag mit einem Rezeptkomitee und probiert verschiedene Ideen aus. Er setzt auf exotische Mischungen und bemerkt einmal: "Die Engländer reagieren auf starke Geschmäcker – sieh dir Curry an." Zu den jüngsten Neuzugängen zählen Scotch Beef mit knusprigen Zwiebeln, Sandwiches "More than Mozzarella" und Wraps mit Peking-Ente.

Metcalfe gibt zu, dass er für die Geldseite des Geschäfts wenig Geduld hat - er scherzt, dass er an ADHT leidet, der bei amerikanischen Kindern diagnostizierten Hyperaktivitätsstörung, und Kollegen sagen, er neige dazu, bei wichtigen Gesprächen aufzulegen, wenn er sie langweilig findet.

Bis 1998 hatte die Kette 65 Geschäfte und das Paar brauchte Hilfe – sie stritten und kämpften darum, ihr schnell wachsendes Imperium zu kontrollieren. Sie rekrutierten einen ehemaligen Pepsi-Manager, Andrew Rolfe, als CEO. Das gab Beecham, dem eher geschäftsmäßigen Partner, die Freiheit, die Expansion in Übersee zu erkunden. In den letzten 18 Monaten war er in New York tätig und leitete den noch jungen US-Betrieb des Unternehmens.

Es ist dieses transatlantische Unterfangen, das zum Engagement von McDonald's geführt hat - die beiden Männer erkannten, dass sie, wenn sie ihr Konzept in ein anderes Land tragen wollten, schwergewichtige Unterstützung brauchten. Metcalfe sagt: "Als privates Unternehmen ist es sehr schwierig, sich im Ausland zu gründen. Wir wussten nicht, wo wir in New York anfangen sollten - am Ende ließen wir die gesamte Ausrüstung für den Laden hier herstellen und verschiffen."

Es gab kulturelle Probleme - das Unternehmen behauptete, es habe große Schwierigkeiten, New Yorker für den Laden zu finden, die bereit waren, Prets erforderliche Freundlichkeit zu bieten. Britisches Personal musste entsandt werden, um die neue Filiale zu betreiben. Kritiker schnüffelten, dass es nie abheben würde, weil Amerikaner maßgeschneiderte Sandwiches mochten, die vor ihren Augen zubereitet wurden. Entgegen aller Wahrscheinlichkeit scheint der Laden in der Nähe der Wall Street zu funktionieren.

Weitere sieben sind in diesem Jahr in Manhattan geplant. McDonald's wird durch die Bereitstellung von Kontakten, einem Lebensmittelvertriebsnetz und Fachwissen bei der Suche nach Standorten helfen. Weiter vorne hat Pret Asien im Auge - Hongkong und Tokio werden ins Visier genommen. Das Risiko besteht darin, dass das Unternehmen mit der Expansion seinen gehobenen Anspruch verliert. Derzeit zählt die Königin zu seinen Kunden - der Buckingham Palace schickt wöchentlich Sandwiches im Wert von 1.000 Pfund aus Pret in Piccadilly. Aber die Verbindung mit McDonald's könnte solch einen glamourösen Brauch abschrecken.

Metcalfe gibt zu, dass die Reaktion seiner Mitarbeiter auf den Deal zunächst feindselig war: „Wir mussten genau erklären, was wir tun. es wäre eine Katastrophe gewesen."

Stattdessen betonte er die Grenzen des Deals: "Wir werden weiterhin das Sagen haben - wir werden die Mehrheit der Aktien haben. Pret wird weitermachen, was es tut, und McDonalds wird weitermachen, was es tut."

Das sieht McDonald's nicht ganz so. Ein Sprecher sagt: "Wir haben die Option, unsere Investitionen zu erhöhen und sie im Laufe der Zeit vollständig zu erwerben."

Es wird zwangsläufig zu Auseinandersetzungen kommen. Pret ist stolz auf seine ethische Bilanz – es war eines der ersten Unternehmen, das gentechnisch veränderte Lebensmittel verbot, und behauptet, alle Spuren von „Massenproduktionstechniken“ beseitigt zu haben. Die neueste Modeerscheinung von Pret ist Bio-Milch.

Diese Freundschaft mit der Umweltlobby könnte durch die Verbindung zu McDonald's zunichte gemacht werden. Grüne Aktivisten sind zutiefst misstrauisch in Bezug auf die Art und Weise, wie es Fleisch bezieht. Ähnlich skeptisch sind auch die Linken, die sich über Horrorgeschichten über die Bezahlung und die Arbeitsbedingungen der Mitarbeiter beschweren.

Besteht also die Gefahr, dass die Demonstranten des 1. Mai, wenn sie das nächste Mal eine McDonald's-Filiale verwüsten, Pret im Visier haben? "Vielleicht", sagt Metcalfe. "Aber der Beweis liegt im Pudding. Wir haben über viele Jahre hinweg ein Vertrauensverhältnis zu unseren Kunden aufgebaut. Die Leute mögen mit McDonald's Meinungsverschiedenheiten bezüglich ihrer Lebensmittelversorgung haben, aber diese Probleme gelten nicht für Pret."

Metcalfe behauptet, dass Pret gedeihen wird, solange es seine Liebe zum Detail beibehält - die Mischung für Hafer- und Fruchtscheiben muss beispielsweise mit einem vier Fuß großen Ruder gerührt werden, um "Textur und Geschmack" zu erhalten. Die Mitarbeiter werden mit einem Bonus von 70 Pence pro Stunde zur Nettigkeit überredet, der all denen gegeben wird, die bei den wöchentlichen Besuchen eines Mystery Shoppers charmant genug sind.

Ein City-Analyst schätzt, dass Pret rund 75 Millionen Pfund wert ist, was bedeutet, dass McDonald's etwa 25 Millionen Pfund für seinen Anteil aufgewendet hat – kleine Fische, nach den Maßstäben des in Illinois ansässigen Imperiums. Metcalfe und Beecham, die Anteile an der Transaktion verkauften, behaupten, dass ihr persönliches Vermögen leicht übertrieben wird. "Reichen Listen" schätzen ihr Vermögen auf jeweils zwischen 30 und 40 Millionen Pfund.

Metcalfe sagt: "Bei dem Deal ging es nicht um Geld - wir hätten die Aktien für viel mehr an andere Käufer verkaufen können, aber sie hätten nicht die Unterstützung geboten, die wir brauchen."

McDonald's und Pret a Manger sind ein seltsames Paar. Aber die Logik, zumindest für das US-Unternehmen, ist klar. Briten geben dreimal so viel für Sandwiches aus wie für Burger – ein Drittel von uns isst jeden Tag einen Sarnie.

Aber für Pret, ein Unternehmen, dessen Erfolg immer auf der Linie zwischen Erschwinglichkeit und Luxus, Umweltbewusstsein und vorgefertigtem Komfort lag, könnte sich der Deal als gefährlich erweisen: Der Schatten, den die goldenen Bögen werfen, ist bekanntlich lang und trübe . Prets größte Hoffnung könnte sein, dass die unter Druck gesetzten Scharen junger Berufstätiger, auf denen es seinen Wohlstand aufgebaut hat, einfach nicht genug Zeit haben, um innezuhalten und darüber nachzudenken.

"Der Thunfischwickel schmeckte nach Sämischleder, aber Pudding war großartig"
Matthew Fort

"Pret kreiert handgemachte, natürliche Lebensmittel und vermeidet die obskuren Chemikalien, Zusatzstoffe und Konservierungsstoffe, die heute bei so vielen 'vorbereiteten' und 'Fast'-Food auf dem Markt üblich sind", heißt es in der Rubrik, die überall in Pret a Manger-Filialen, Verpackungen, Taschen und Wänden verputzt ist . Was könnte eine solche ethisch gerechte Organisation mit McDonald's gemeinsam haben? Nun, vielleicht mehr, als Sie vielleicht denken.

Vielleicht repräsentieren die Pret a Manger-Kunden die McDonald's-Kunden, die 10 Jahre später gesundheitsbewusst und gastronomisch anspruchsvoll geworden sind und ein Sklave des Schreibtisches sind. Die naffen Farben, Melamin und fleckige Jugendliche, die Burger, Brötchen und Tüten servieren, sind den metallisch glänzenden Oberflächen gewichen, hohe, kleine, runde Tische mit Barhockern und fleckige Jugendliche, die Lattes, Cappuccino und, ach ja, die Tüten servieren aus dem gleichen Recyclingpapier vor einem Hintergrund aus dezentem Funk.

Natürlich sind die Grundnahrungsmittel sehr unterschiedlich, wenn nicht sogar wild. Anstelle des Queue 'n' Serve Big Mac, Chicken McNuggets, Bohnenburger und Milchshakes bringt uns Pret a Manger den Self-Service 'n' Queue BLT, Chicken Jalfrezi Wrap, Sushi und ein Brombeer-, Birnen-, Bananen- und Orangengetränk für das fanatisch figurbewusste.

Ich war nicht besonders figurbewusst, als ich in Bristol in die Pret a Manger stürmte (komplett mit einem Mann mit Brille, der an einem Tisch im Fenster den Guardian las) und mich mit einem vegetarischen Sushi, einem Chicken Club Sandwich, einen Thunfisch-Niçoise-Wrap, einen Schokoladen-Passionstopf und einen Latte in doppelter Stärke zur Qualitätskontrolle und entdeckte, dass Pret a Manger mehr mit McDonald's gemeinsam hatte, als ich für möglich gehalten hatte.

Vegetarisches Sushi ist ein bizarres Konzept. Gemüse hat weder die Neutralität noch die Textur von rohem Fisch. Trockener und fester Reis, eingewickelt in doppelt starkes Nori mit der Kaufähigkeit feuchter Pappe, half ihrer Ursache nicht. Wer diese Sushis selbst gemacht hatte, hatte auch den Wasabi eher gespart und die eingelegten Ingwerscheiben waren verdorrt.

Der Thunfisch-Niçoise-Wrap war ein weiteres Weideland, das mehr der Mode als dem guten Geschmack geschuldet war. Es schmeckte wie in Sämischleder gewickelte Fischpaste, mit etwas schlaffem Webb-Wundersalat, Tomaten, rohen Bohnen und hartgekochten Eiern. Jede Verbindung mit einem echten Salat Niçoise war rein fiktiv.

Das Chicken Club Sandwich war ziemlich gut, eine gesunde (naja, das Brot war Getreidespeicher), richtig ausgewogene Mahlzeit in einem Bissen. Es stimmt, der größte Teil des Geschmacks kam von der ausgezeichneten Mayonnaise, aber zumindest gab es Geschmack.

Als Pudding hatte ich den Schokotopf, für den ich fast nur Lob habe. Es ist ziemlich fest und sehr glatt, mit der Konsistenz von fertig gemischtem Polyfilla. Die Qualität und Intensität der Schokolade wird sorgfältig beurteilt, um dem Schokoladenkenner ein gewisses Maß an Genuss zu bereiten, ohne den Dairy Milk-Anhänger abzuschrecken.

Der Latte war kein Erfolg. Bitterkeit sollte nicht mit Stärke verwechselt werden, die Sie durch das Überrösten von minderwertigen Arabica-Bohnen erhalten.


Meiner ist ein McLatte

Sie begannen mit einem Darlehen von 17.000 Pfund und einem Namen, den sie von einem mit Brettern vernagelten Laden geliehen hatten. Jetzt haben die College-Freunde, die Pret a Manger gegründet haben, globale Ambitionen – und 25 Millionen Pfund von Ronald McDonald. Andrew Clark berichtet von einer Sandwich-Erfolgsgeschichte, während unser Restaurantkritiker Matthew Fort zum Mittagessen vorbeischaut

Fabric, der angesagte Nachtclub gegenüber dem Smithfield Market in London, war am Dienstagabend wie gewohnt voll. Aber dies war eine etwas andere Nacht – der Club, in dem prominente Mitglieder wie Kate Moss und Mel C vertreten sind, war voll von Pret a Manger-Managern.

Die 400 Aufseher der Sandwichkette waren eingeladen worden, einer Rede ihrer Gründer Sinclair Beecham und Julian Metcalfe zuzuhören, die beide frisch von Bankschecks in Höhe von mehreren Millionen Pfund waren. Das Unternehmen, das viel Wert darauf legt, "leidend für Menschen" zu sein, wollte, dass seine Mitarbeiter als Erste von einem neuen Investor erfahren - McDonald's hatte einen Anteil von 33% erworben.

Für ein Unternehmen, das stolz auf sein "Herz und seine Seele" ist und ständig Wert auf frische, gesunde Lebensmittel legt, bedeutet die Ankunft der goldenen Bögen einen sehr schnellen Kulturwandel. Pret a Manger hat seinen Namen von einem Geschäft in Hampstead - dem vornehmen Vorort, der jahrelang darum kämpfte, McDonald's fernzuhalten.

Die Sandwichkette hat sich als umweltfreundlicher Händler einen Namen gemacht, der gentechnisch veränderte Lebensmittel verbietet und Hühner aus humanen Käfigen in Sevilla bezieht. Für viele Mitarbeiter war die von der grünen Lobby dämonisierte Vorstellung einer Verbindung zu McDonald's erschreckend.

Es bedeutete auch das Ende der brillant konstruierten Illusion, durch die Pret einen Hauch von Raffinesse für kaum mehr als den Preis eines fettigen Löffel-Speck-Sarnies zu bieten schien. In ihrer Anfangszeit schienen die Hocker aus gebürstetem Stahl, die Magenta-Etiketten und die makellosen Chromstangen das Nonplusultra des Industrial-Chic zu sein. Der französische Name und die vergleichsweise abenteuerliche Speisekarte trugen dazu bei, eine Aura der Exklusivität zu schaffen – anstelle von Schinken- und Tomatensandwiches bot Pret Brie, Tomaten- und Basilikum-Baguettes an.

Die Ursprünge von Prets stilvollem Mittagessen für drei Pfund liegen Mitte der 1980er Jahre, als sich die beiden Schöpfer am Polytechnic of Central London (heute University of Westminster) trafen, wo sie Eigentumsrecht studierten.

Neun Monate nach seinem Abschluss arbeitete Metcalfe als Landvermesser in der Jermyn Street und hatte zunehmend die Nase voll von "matschigen Sandwiches und Brei" zum Mittagessen, die oft mit einem Knurren aus lokalen Sandwichläden serviert wurden.Er entschied, dass er es besser machen könnte, und tat sich mit Beecham zusammen, um die erste Pret a Manger in Victoria mit einer Küche im Keller zu eröffnen.

Die Dinge begannen langsam. Metcalfe erinnert sich: "Es war viel schwieriger, als es aussah."

Obwohl sie mit einem Kredit von nur 17.000 Pfund begannen, beschlossen die beiden, nur hochwertige, frische Lebensmittel anzubieten: „Die halbe Miete bestand darin, Lebensmittel ohne Konservierungsstoffe und Chemikalien zu bekommen. Und es war eine immense logistische Herausforderung, die Zutaten zu liefern.“ jeden Morgen."

Zunächst kauften sich die beiden auf lokalen Märkten ein. Metcalfe ging sonntagabends herein, um 25 Hühnchen zu kochen, um am nächsten Morgen Sandwiches zu füllen. Zur Inspiration erinnerten sie sich an die erste gemeinsame Mahlzeit – „aufgewärmtes Schweinefleisch und Gemüse“ in einer College-Kantine namens Blue Lagoon – mit ihren blauen Wänden und Teppichfliesen, dem Gegensatz zu dem, was sie wollten.

Es dauerte drei Jahre, bis ein zweites Pret eröffnet wurde und an diesem Punkt nahm das Konzept Fahrt auf. Gesunde Ernährung war Anfang der 90er Jahre eine Modeerscheinung und eilige Pendler mochten die Idee von täglich frisch zubereiteten Lebensmitteln, die sie aus dem Regal holen konnten.

Jim Winship, ein Direktor der British Sandwich Association, sagt: „Pret war zur richtigen Zeit am richtigen Ort. Es gab eine Revolution bei Sandwiches – verpackte Sandwiches wurden endlich groß, vor allem dank Marks & Spencer."

Pret hat sich immer klar gemacht, wer seine Kunden sind – für 1,20 Pfund für eine winzige Flasche Orangensaft richtet sich das Unternehmen an städtische Berufstätige mit wenig Zeit. Die Kette hat jetzt etwas mehr als 100 Geschäfte in Großbritannien und einen in New York. Im vergangenen Jahr wurden 25 Millionen Sandwiches, Baguettes und Wraps sowie etwas mehr als 14 Millionen Tassen Kaffee verkauft. Pret-Sandwiches werden immer noch in jedem Geschäft auf dem Gelände hergestellt. Die Geschäfte erhalten abends frische Lieferungen, die jede Nacht gekühlt werden, bis die Köche um 6.30 Uhr eintreffen, um die Sandwiches des Tages zuzubereiten.

Während Beecham den Geldbeutel hält, kümmert sich Metcalfe um das Essen - er verbringt den Donnerstagnachmittag mit einem Rezeptkomitee und probiert verschiedene Ideen aus. Er setzt auf exotische Mischungen und bemerkt einmal: "Die Engländer reagieren auf starke Geschmäcker – sieh dir Curry an." Zu den jüngsten Neuzugängen zählen Scotch Beef mit knusprigen Zwiebeln, Sandwiches "More than Mozzarella" und Wraps mit Peking-Ente.

Metcalfe gibt zu, dass er für die Geldseite des Geschäfts wenig Geduld hat - er scherzt, dass er an ADHT leidet, der bei amerikanischen Kindern diagnostizierten Hyperaktivitätsstörung, und Kollegen sagen, er neige dazu, bei wichtigen Gesprächen aufzulegen, wenn er sie langweilig findet.

Bis 1998 hatte die Kette 65 Geschäfte und das Paar brauchte Hilfe – sie stritten und kämpften darum, ihr schnell wachsendes Imperium zu kontrollieren. Sie rekrutierten einen ehemaligen Pepsi-Manager, Andrew Rolfe, als CEO. Das gab Beecham, dem eher geschäftsmäßigen Partner, die Freiheit, die Expansion in Übersee zu erkunden. In den letzten 18 Monaten war er in New York tätig und leitete den noch jungen US-Betrieb des Unternehmens.

Es ist dieses transatlantische Unterfangen, das zum Engagement von McDonald's geführt hat - die beiden Männer erkannten, dass sie, wenn sie ihr Konzept in ein anderes Land tragen wollten, schwergewichtige Unterstützung brauchten. Metcalfe sagt: "Als privates Unternehmen ist es sehr schwierig, sich im Ausland zu gründen. Wir wussten nicht, wo wir in New York anfangen sollten - am Ende ließen wir die gesamte Ausrüstung für den Laden hier herstellen und verschiffen."

Es gab kulturelle Probleme - das Unternehmen behauptete, es habe große Schwierigkeiten, New Yorker für den Laden zu finden, die bereit waren, Prets erforderliche Freundlichkeit zu bieten. Britisches Personal musste entsandt werden, um die neue Filiale zu betreiben. Kritiker schnüffelten, dass es nie abheben würde, weil Amerikaner maßgeschneiderte Sandwiches mochten, die vor ihren Augen zubereitet wurden. Entgegen aller Wahrscheinlichkeit scheint der Laden in der Nähe der Wall Street zu funktionieren.

Weitere sieben sind in diesem Jahr in Manhattan geplant. McDonald's wird durch die Bereitstellung von Kontakten, einem Lebensmittelvertriebsnetz und Fachwissen bei der Suche nach Standorten helfen. Weiter vorne hat Pret Asien im Auge - Hongkong und Tokio werden ins Visier genommen. Das Risiko besteht darin, dass das Unternehmen mit der Expansion seinen gehobenen Anspruch verliert. Derzeit zählt die Königin zu seinen Kunden - der Buckingham Palace schickt wöchentlich Sandwiches im Wert von 1.000 Pfund aus Pret in Piccadilly. Aber die Verbindung mit McDonald's könnte solch einen glamourösen Brauch abschrecken.

Metcalfe gibt zu, dass die Reaktion seiner Mitarbeiter auf den Deal zunächst feindselig war: „Wir mussten genau erklären, was wir tun. es wäre eine Katastrophe gewesen."

Stattdessen betonte er die Grenzen des Deals: "Wir werden weiterhin das Sagen haben - wir werden die Mehrheit der Aktien haben. Pret wird weitermachen, was es tut, und McDonalds wird weitermachen, was es tut."

Das sieht McDonald's nicht ganz so. Ein Sprecher sagt: "Wir haben die Option, unsere Investitionen zu erhöhen und sie im Laufe der Zeit vollständig zu erwerben."

Es wird zwangsläufig zu Auseinandersetzungen kommen. Pret ist stolz auf seine ethische Bilanz – es war eines der ersten Unternehmen, das gentechnisch veränderte Lebensmittel verbot, und behauptet, alle Spuren von „Massenproduktionstechniken“ beseitigt zu haben. Die neueste Modeerscheinung von Pret ist Bio-Milch.

Diese Freundschaft mit der Umweltlobby könnte durch die Verbindung zu McDonald's zunichte gemacht werden. Grüne Aktivisten sind zutiefst misstrauisch in Bezug auf die Art und Weise, wie es Fleisch bezieht. Ähnlich skeptisch sind auch die Linken, die sich über Horrorgeschichten über die Bezahlung und die Arbeitsbedingungen der Mitarbeiter beschweren.

Besteht also die Gefahr, dass die Demonstranten des 1. Mai, wenn sie das nächste Mal eine McDonald's-Filiale verwüsten, Pret im Visier haben? "Vielleicht", sagt Metcalfe. "Aber der Beweis liegt im Pudding. Wir haben über viele Jahre hinweg ein Vertrauensverhältnis zu unseren Kunden aufgebaut. Die Leute mögen mit McDonald's Meinungsverschiedenheiten bezüglich ihrer Lebensmittelversorgung haben, aber diese Probleme gelten nicht für Pret."

Metcalfe behauptet, dass Pret gedeihen wird, solange es seine Liebe zum Detail beibehält - die Mischung für Hafer- und Fruchtscheiben muss beispielsweise mit einem vier Fuß großen Ruder gerührt werden, um "Textur und Geschmack" zu erhalten. Die Mitarbeiter werden mit einem Bonus von 70 Pence pro Stunde zur Nettigkeit überredet, der all denen gegeben wird, die bei den wöchentlichen Besuchen eines Mystery Shoppers charmant genug sind.

Ein City-Analyst schätzt, dass Pret rund 75 Millionen Pfund wert ist, was bedeutet, dass McDonald's etwa 25 Millionen Pfund für seinen Anteil aufgewendet hat – kleine Fische, nach den Maßstäben des in Illinois ansässigen Imperiums. Metcalfe und Beecham, die Anteile an der Transaktion verkauften, behaupten, dass ihr persönliches Vermögen leicht übertrieben wird. "Reichen Listen" schätzen ihr Vermögen auf jeweils zwischen 30 und 40 Millionen Pfund.

Metcalfe sagt: "Bei dem Deal ging es nicht um Geld - wir hätten die Aktien für viel mehr an andere Käufer verkaufen können, aber sie hätten nicht die Unterstützung geboten, die wir brauchen."

McDonald's und Pret a Manger sind ein seltsames Paar. Aber die Logik, zumindest für das US-Unternehmen, ist klar. Briten geben dreimal so viel für Sandwiches aus wie für Burger – ein Drittel von uns isst jeden Tag einen Sarnie.

Aber für Pret, ein Unternehmen, dessen Erfolg immer auf der Linie zwischen Erschwinglichkeit und Luxus, Umweltbewusstsein und vorgefertigtem Komfort lag, könnte sich der Deal als gefährlich erweisen: Der Schatten, den die goldenen Bögen werfen, ist bekanntlich lang und trübe . Prets größte Hoffnung könnte sein, dass die unter Druck gesetzten Scharen junger Berufstätiger, auf denen es seinen Wohlstand aufgebaut hat, einfach nicht genug Zeit haben, um innezuhalten und darüber nachzudenken.

"Der Thunfischwickel schmeckte nach Sämischleder, aber Pudding war großartig"
Matthew Fort

"Pret kreiert handgemachte, natürliche Lebensmittel und vermeidet die obskuren Chemikalien, Zusatzstoffe und Konservierungsstoffe, die heute bei so vielen 'vorbereiteten' und 'Fast'-Food auf dem Markt üblich sind", heißt es in der Rubrik, die überall in Pret a Manger-Filialen, Verpackungen, Taschen und Wänden verputzt ist . Was könnte eine solche ethisch gerechte Organisation mit McDonald's gemeinsam haben? Nun, vielleicht mehr, als Sie vielleicht denken.

Vielleicht repräsentieren die Pret a Manger-Kunden die McDonald's-Kunden, die 10 Jahre später gesundheitsbewusst und gastronomisch anspruchsvoll geworden sind und ein Sklave des Schreibtisches sind. Die naffen Farben, Melamin und fleckige Jugendliche, die Burger, Brötchen und Tüten servieren, sind den metallisch glänzenden Oberflächen gewichen, hohe, kleine, runde Tische mit Barhockern und fleckige Jugendliche, die Lattes, Cappuccino und, ach ja, die Tüten servieren aus dem gleichen Recyclingpapier vor einem Hintergrund aus dezentem Funk.

Natürlich sind die Grundnahrungsmittel sehr unterschiedlich, wenn nicht sogar wild. Anstelle des Queue 'n' Serve Big Mac, Chicken McNuggets, Bohnenburger und Milchshakes bringt uns Pret a Manger den Self-Service 'n' Queue BLT, Chicken Jalfrezi Wrap, Sushi und ein Brombeer-, Birnen-, Bananen- und Orangengetränk für das fanatisch figurbewusste.

Ich war nicht besonders figurbewusst, als ich in Bristol in die Pret a Manger stürmte (komplett mit einem Mann mit Brille, der an einem Tisch im Fenster den Guardian las) und mich mit einem vegetarischen Sushi, einem Chicken Club Sandwich, einen Thunfisch-Niçoise-Wrap, einen Schokoladen-Passionstopf und einen Latte in doppelter Stärke zur Qualitätskontrolle und entdeckte, dass Pret a Manger mehr mit McDonald's gemeinsam hatte, als ich für möglich gehalten hatte.

Vegetarisches Sushi ist ein bizarres Konzept. Gemüse hat weder die Neutralität noch die Textur von rohem Fisch. Trockener und fester Reis, eingewickelt in doppelt starkes Nori mit der Kaufähigkeit feuchter Pappe, half ihrer Ursache nicht. Wer diese Sushis selbst gemacht hatte, hatte auch den Wasabi eher gespart und die eingelegten Ingwerscheiben waren verdorrt.

Der Thunfisch-Niçoise-Wrap war ein weiteres Weideland, das mehr der Mode als dem guten Geschmack geschuldet war. Es schmeckte wie in Sämischleder gewickelte Fischpaste, mit etwas schlaffem Webb-Wundersalat, Tomaten, rohen Bohnen und hartgekochten Eiern. Jede Verbindung mit einem echten Salat Niçoise war rein fiktiv.

Das Chicken Club Sandwich war ziemlich gut, eine gesunde (naja, das Brot war Getreidespeicher), richtig ausgewogene Mahlzeit in einem Bissen. Es stimmt, der größte Teil des Geschmacks kam von der ausgezeichneten Mayonnaise, aber zumindest gab es Geschmack.

Als Pudding hatte ich den Schokotopf, für den ich fast nur Lob habe. Es ist ziemlich fest und sehr glatt, mit der Konsistenz von fertig gemischtem Polyfilla. Die Qualität und Intensität der Schokolade wird sorgfältig beurteilt, um dem Schokoladenkenner ein gewisses Maß an Genuss zu bereiten, ohne den Dairy Milk-Anhänger abzuschrecken.

Der Latte war kein Erfolg. Bitterkeit sollte nicht mit Stärke verwechselt werden, die Sie durch das Überrösten von minderwertigen Arabica-Bohnen erhalten.


Meiner ist ein McLatte

Sie begannen mit einem Darlehen von 17.000 Pfund und einem Namen, den sie von einem mit Brettern vernagelten Laden geliehen hatten. Jetzt haben die College-Freunde, die Pret a Manger gegründet haben, globale Ambitionen – und 25 Millionen Pfund von Ronald McDonald. Andrew Clark berichtet von einer Sandwich-Erfolgsgeschichte, während unser Restaurantkritiker Matthew Fort zum Mittagessen vorbeischaut

Fabric, der angesagte Nachtclub gegenüber dem Smithfield Market in London, war am Dienstagabend wie gewohnt voll. Aber dies war eine etwas andere Nacht – der Club, in dem prominente Mitglieder wie Kate Moss und Mel C vertreten sind, war voll von Pret a Manger-Managern.

Die 400 Aufseher der Sandwichkette waren eingeladen worden, einer Rede ihrer Gründer Sinclair Beecham und Julian Metcalfe zuzuhören, die beide frisch von Bankschecks in Höhe von mehreren Millionen Pfund waren. Das Unternehmen, das viel Wert darauf legt, "leidend für Menschen" zu sein, wollte, dass seine Mitarbeiter als Erste von einem neuen Investor erfahren - McDonald's hatte einen Anteil von 33% erworben.

Für ein Unternehmen, das stolz auf sein "Herz und seine Seele" ist und ständig Wert auf frische, gesunde Lebensmittel legt, bedeutet die Ankunft der goldenen Bögen einen sehr schnellen Kulturwandel. Pret a Manger hat seinen Namen von einem Geschäft in Hampstead - dem vornehmen Vorort, der jahrelang darum kämpfte, McDonald's fernzuhalten.

Die Sandwichkette hat sich als umweltfreundlicher Händler einen Namen gemacht, der gentechnisch veränderte Lebensmittel verbietet und Hühner aus humanen Käfigen in Sevilla bezieht. Für viele Mitarbeiter war die von der grünen Lobby dämonisierte Vorstellung einer Verbindung zu McDonald's erschreckend.

Es bedeutete auch das Ende der brillant konstruierten Illusion, durch die Pret einen Hauch von Raffinesse für kaum mehr als den Preis eines fettigen Löffel-Speck-Sarnies zu bieten schien. In ihrer Anfangszeit schienen die Hocker aus gebürstetem Stahl, die Magenta-Etiketten und die makellosen Chromstangen das Nonplusultra des Industrial-Chic zu sein. Der französische Name und die vergleichsweise abenteuerliche Speisekarte trugen dazu bei, eine Aura der Exklusivität zu schaffen – anstelle von Schinken- und Tomatensandwiches bot Pret Brie, Tomaten- und Basilikum-Baguettes an.

Die Ursprünge von Prets stilvollem Mittagessen für drei Pfund liegen Mitte der 1980er Jahre, als sich die beiden Schöpfer am Polytechnic of Central London (heute University of Westminster) trafen, wo sie Eigentumsrecht studierten.

Neun Monate nach seinem Abschluss arbeitete Metcalfe als Landvermesser in der Jermyn Street und hatte zunehmend die Nase voll von "matschigen Sandwiches und Brei" zum Mittagessen, die oft mit einem Knurren aus lokalen Sandwichläden serviert wurden. Er entschied, dass er es besser machen könnte, und tat sich mit Beecham zusammen, um die erste Pret a Manger in Victoria mit einer Küche im Keller zu eröffnen.

Die Dinge begannen langsam. Metcalfe erinnert sich: "Es war viel schwieriger, als es aussah."

Obwohl sie mit einem Kredit von nur 17.000 Pfund begannen, beschlossen die beiden, nur hochwertige, frische Lebensmittel anzubieten: „Die halbe Miete bestand darin, Lebensmittel ohne Konservierungsstoffe und Chemikalien zu bekommen. Und es war eine immense logistische Herausforderung, die Zutaten zu liefern.“ jeden Morgen."

Zunächst kauften sich die beiden auf lokalen Märkten ein. Metcalfe ging sonntagabends herein, um 25 Hühnchen zu kochen, um am nächsten Morgen Sandwiches zu füllen. Zur Inspiration erinnerten sie sich an die erste gemeinsame Mahlzeit – „aufgewärmtes Schweinefleisch und Gemüse“ in einer College-Kantine namens Blue Lagoon – mit ihren blauen Wänden und Teppichfliesen, dem Gegensatz zu dem, was sie wollten.

Es dauerte drei Jahre, bis ein zweites Pret eröffnet wurde und an diesem Punkt nahm das Konzept Fahrt auf. Gesunde Ernährung war Anfang der 90er Jahre eine Modeerscheinung und eilige Pendler mochten die Idee von täglich frisch zubereiteten Lebensmitteln, die sie aus dem Regal holen konnten.

Jim Winship, ein Direktor der British Sandwich Association, sagt: „Pret war zur richtigen Zeit am richtigen Ort. Es gab eine Revolution bei Sandwiches – verpackte Sandwiches wurden endlich groß, vor allem dank Marks & Spencer."

Pret hat sich immer klar gemacht, wer seine Kunden sind – für 1,20 Pfund für eine winzige Flasche Orangensaft richtet sich das Unternehmen an städtische Berufstätige mit wenig Zeit. Die Kette hat jetzt etwas mehr als 100 Geschäfte in Großbritannien und einen in New York. Im vergangenen Jahr wurden 25 Millionen Sandwiches, Baguettes und Wraps sowie etwas mehr als 14 Millionen Tassen Kaffee verkauft. Pret-Sandwiches werden immer noch in jedem Geschäft auf dem Gelände hergestellt. Die Geschäfte erhalten abends frische Lieferungen, die jede Nacht gekühlt werden, bis die Köche um 6.30 Uhr eintreffen, um die Sandwiches des Tages zuzubereiten.

Während Beecham den Geldbeutel hält, kümmert sich Metcalfe um das Essen - er verbringt den Donnerstagnachmittag mit einem Rezeptkomitee und probiert verschiedene Ideen aus. Er setzt auf exotische Mischungen und bemerkt einmal: "Die Engländer reagieren auf starke Geschmäcker – sieh dir Curry an." Zu den jüngsten Neuzugängen zählen Scotch Beef mit knusprigen Zwiebeln, Sandwiches "More than Mozzarella" und Wraps mit Peking-Ente.

Metcalfe gibt zu, dass er für die Geldseite des Geschäfts wenig Geduld hat - er scherzt, dass er an ADHT leidet, der bei amerikanischen Kindern diagnostizierten Hyperaktivitätsstörung, und Kollegen sagen, er neige dazu, bei wichtigen Gesprächen aufzulegen, wenn er sie langweilig findet.

Bis 1998 hatte die Kette 65 Geschäfte und das Paar brauchte Hilfe – sie stritten und kämpften darum, ihr schnell wachsendes Imperium zu kontrollieren. Sie rekrutierten einen ehemaligen Pepsi-Manager, Andrew Rolfe, als CEO. Das gab Beecham, dem eher geschäftsmäßigen Partner, die Freiheit, die Expansion in Übersee zu erkunden. In den letzten 18 Monaten war er in New York tätig und leitete den noch jungen US-Betrieb des Unternehmens.

Es ist dieses transatlantische Unterfangen, das zum Engagement von McDonald's geführt hat - die beiden Männer erkannten, dass sie, wenn sie ihr Konzept in ein anderes Land tragen wollten, schwergewichtige Unterstützung brauchten. Metcalfe sagt: "Als privates Unternehmen ist es sehr schwierig, sich im Ausland zu gründen. Wir wussten nicht, wo wir in New York anfangen sollten - am Ende ließen wir die gesamte Ausrüstung für den Laden hier herstellen und verschiffen."

Es gab kulturelle Probleme - das Unternehmen behauptete, es habe große Schwierigkeiten, New Yorker für den Laden zu finden, die bereit waren, Prets erforderliche Freundlichkeit zu bieten. Britisches Personal musste entsandt werden, um die neue Filiale zu betreiben. Kritiker schnüffelten, dass es nie abheben würde, weil Amerikaner maßgeschneiderte Sandwiches mochten, die vor ihren Augen zubereitet wurden. Entgegen aller Wahrscheinlichkeit scheint der Laden in der Nähe der Wall Street zu funktionieren.

Weitere sieben sind in diesem Jahr in Manhattan geplant. McDonald's wird durch die Bereitstellung von Kontakten, einem Lebensmittelvertriebsnetz und Fachwissen bei der Suche nach Standorten helfen. Weiter vorne hat Pret Asien im Auge - Hongkong und Tokio werden ins Visier genommen. Das Risiko besteht darin, dass das Unternehmen mit der Expansion seinen gehobenen Anspruch verliert. Derzeit zählt die Königin zu seinen Kunden - der Buckingham Palace schickt wöchentlich Sandwiches im Wert von 1.000 Pfund aus Pret in Piccadilly. Aber die Verbindung mit McDonald's könnte solch einen glamourösen Brauch abschrecken.

Metcalfe gibt zu, dass die Reaktion seiner Mitarbeiter auf den Deal zunächst feindselig war: „Wir mussten genau erklären, was wir tun. es wäre eine Katastrophe gewesen."

Stattdessen betonte er die Grenzen des Deals: "Wir werden weiterhin das Sagen haben - wir werden die Mehrheit der Aktien haben. Pret wird weitermachen, was es tut, und McDonalds wird weitermachen, was es tut."

Das sieht McDonald's nicht ganz so. Ein Sprecher sagt: "Wir haben die Option, unsere Investitionen zu erhöhen und sie im Laufe der Zeit vollständig zu erwerben."

Es wird zwangsläufig zu Auseinandersetzungen kommen. Pret ist stolz auf seine ethische Bilanz – es war eines der ersten Unternehmen, das gentechnisch veränderte Lebensmittel verbot, und behauptet, alle Spuren von „Massenproduktionstechniken“ beseitigt zu haben. Die neueste Modeerscheinung von Pret ist Bio-Milch.

Diese Freundschaft mit der Umweltlobby könnte durch die Verbindung zu McDonald's zunichte gemacht werden. Grüne Aktivisten sind zutiefst misstrauisch in Bezug auf die Art und Weise, wie es Fleisch bezieht. Ähnlich skeptisch sind auch die Linken, die sich über Horrorgeschichten über die Bezahlung und die Arbeitsbedingungen der Mitarbeiter beschweren.

Besteht also die Gefahr, dass die Demonstranten des 1. Mai, wenn sie das nächste Mal eine McDonald's-Filiale verwüsten, Pret im Visier haben? "Vielleicht", sagt Metcalfe. "Aber der Beweis liegt im Pudding. Wir haben über viele Jahre hinweg ein Vertrauensverhältnis zu unseren Kunden aufgebaut. Die Leute mögen mit McDonald's Meinungsverschiedenheiten bezüglich ihrer Lebensmittelversorgung haben, aber diese Probleme gelten nicht für Pret."

Metcalfe behauptet, dass Pret gedeihen wird, solange es seine Liebe zum Detail beibehält - die Mischung für Hafer- und Fruchtscheiben muss beispielsweise mit einem vier Fuß großen Ruder gerührt werden, um "Textur und Geschmack" zu erhalten.Die Mitarbeiter werden mit einem Bonus von 70 Pence pro Stunde zur Nettigkeit überredet, der all denen gegeben wird, die bei den wöchentlichen Besuchen eines Mystery Shoppers charmant genug sind.

Ein City-Analyst schätzt, dass Pret rund 75 Millionen Pfund wert ist, was bedeutet, dass McDonald's etwa 25 Millionen Pfund für seinen Anteil aufgewendet hat – kleine Fische, nach den Maßstäben des in Illinois ansässigen Imperiums. Metcalfe und Beecham, die Anteile an der Transaktion verkauften, behaupten, dass ihr persönliches Vermögen leicht übertrieben wird. "Reichen Listen" schätzen ihr Vermögen auf jeweils zwischen 30 und 40 Millionen Pfund.

Metcalfe sagt: "Bei dem Deal ging es nicht um Geld - wir hätten die Aktien für viel mehr an andere Käufer verkaufen können, aber sie hätten nicht die Unterstützung geboten, die wir brauchen."

McDonald's und Pret a Manger sind ein seltsames Paar. Aber die Logik, zumindest für das US-Unternehmen, ist klar. Briten geben dreimal so viel für Sandwiches aus wie für Burger – ein Drittel von uns isst jeden Tag einen Sarnie.

Aber für Pret, ein Unternehmen, dessen Erfolg immer auf der Linie zwischen Erschwinglichkeit und Luxus, Umweltbewusstsein und vorgefertigtem Komfort lag, könnte sich der Deal als gefährlich erweisen: Der Schatten, den die goldenen Bögen werfen, ist bekanntlich lang und trübe . Prets größte Hoffnung könnte sein, dass die unter Druck gesetzten Scharen junger Berufstätiger, auf denen es seinen Wohlstand aufgebaut hat, einfach nicht genug Zeit haben, um innezuhalten und darüber nachzudenken.

"Der Thunfischwickel schmeckte nach Sämischleder, aber Pudding war großartig"
Matthew Fort

"Pret kreiert handgemachte, natürliche Lebensmittel und vermeidet die obskuren Chemikalien, Zusatzstoffe und Konservierungsstoffe, die heute bei so vielen 'vorbereiteten' und 'Fast'-Food auf dem Markt üblich sind", heißt es in der Rubrik, die überall in Pret a Manger-Filialen, Verpackungen, Taschen und Wänden verputzt ist . Was könnte eine solche ethisch gerechte Organisation mit McDonald's gemeinsam haben? Nun, vielleicht mehr, als Sie vielleicht denken.

Vielleicht repräsentieren die Pret a Manger-Kunden die McDonald's-Kunden, die 10 Jahre später gesundheitsbewusst und gastronomisch anspruchsvoll geworden sind und ein Sklave des Schreibtisches sind. Die naffen Farben, Melamin und fleckige Jugendliche, die Burger, Brötchen und Tüten servieren, sind den metallisch glänzenden Oberflächen gewichen, hohe, kleine, runde Tische mit Barhockern und fleckige Jugendliche, die Lattes, Cappuccino und, ach ja, die Tüten servieren aus dem gleichen Recyclingpapier vor einem Hintergrund aus dezentem Funk.

Natürlich sind die Grundnahrungsmittel sehr unterschiedlich, wenn nicht sogar wild. Anstelle des Queue 'n' Serve Big Mac, Chicken McNuggets, Bohnenburger und Milchshakes bringt uns Pret a Manger den Self-Service 'n' Queue BLT, Chicken Jalfrezi Wrap, Sushi und ein Brombeer-, Birnen-, Bananen- und Orangengetränk für das fanatisch figurbewusste.

Ich war nicht besonders figurbewusst, als ich in Bristol in die Pret a Manger stürmte (komplett mit einem Mann mit Brille, der an einem Tisch im Fenster den Guardian las) und mich mit einem vegetarischen Sushi, einem Chicken Club Sandwich, einen Thunfisch-Niçoise-Wrap, einen Schokoladen-Passionstopf und einen Latte in doppelter Stärke zur Qualitätskontrolle und entdeckte, dass Pret a Manger mehr mit McDonald's gemeinsam hatte, als ich für möglich gehalten hatte.

Vegetarisches Sushi ist ein bizarres Konzept. Gemüse hat weder die Neutralität noch die Textur von rohem Fisch. Trockener und fester Reis, eingewickelt in doppelt starkes Nori mit der Kaufähigkeit feuchter Pappe, half ihrer Ursache nicht. Wer diese Sushis selbst gemacht hatte, hatte auch den Wasabi eher gespart und die eingelegten Ingwerscheiben waren verdorrt.

Der Thunfisch-Niçoise-Wrap war ein weiteres Weideland, das mehr der Mode als dem guten Geschmack geschuldet war. Es schmeckte wie in Sämischleder gewickelte Fischpaste, mit etwas schlaffem Webb-Wundersalat, Tomaten, rohen Bohnen und hartgekochten Eiern. Jede Verbindung mit einem echten Salat Niçoise war rein fiktiv.

Das Chicken Club Sandwich war ziemlich gut, eine gesunde (naja, das Brot war Getreidespeicher), richtig ausgewogene Mahlzeit in einem Bissen. Es stimmt, der größte Teil des Geschmacks kam von der ausgezeichneten Mayonnaise, aber zumindest gab es Geschmack.

Als Pudding hatte ich den Schokotopf, für den ich fast nur Lob habe. Es ist ziemlich fest und sehr glatt, mit der Konsistenz von fertig gemischtem Polyfilla. Die Qualität und Intensität der Schokolade wird sorgfältig beurteilt, um dem Schokoladenkenner ein gewisses Maß an Genuss zu bereiten, ohne den Dairy Milk-Anhänger abzuschrecken.

Der Latte war kein Erfolg. Bitterkeit sollte nicht mit Stärke verwechselt werden, die Sie durch das Überrösten von minderwertigen Arabica-Bohnen erhalten.


Meiner ist ein McLatte

Sie begannen mit einem Darlehen von 17.000 Pfund und einem Namen, den sie von einem mit Brettern vernagelten Laden geliehen hatten. Jetzt haben die College-Freunde, die Pret a Manger gegründet haben, globale Ambitionen – und 25 Millionen Pfund von Ronald McDonald. Andrew Clark berichtet von einer Sandwich-Erfolgsgeschichte, während unser Restaurantkritiker Matthew Fort zum Mittagessen vorbeischaut

Fabric, der angesagte Nachtclub gegenüber dem Smithfield Market in London, war am Dienstagabend wie gewohnt voll. Aber dies war eine etwas andere Nacht – der Club, in dem prominente Mitglieder wie Kate Moss und Mel C vertreten sind, war voll von Pret a Manger-Managern.

Die 400 Aufseher der Sandwichkette waren eingeladen worden, einer Rede ihrer Gründer Sinclair Beecham und Julian Metcalfe zuzuhören, die beide frisch von Bankschecks in Höhe von mehreren Millionen Pfund waren. Das Unternehmen, das viel Wert darauf legt, "leidend für Menschen" zu sein, wollte, dass seine Mitarbeiter als Erste von einem neuen Investor erfahren - McDonald's hatte einen Anteil von 33% erworben.

Für ein Unternehmen, das stolz auf sein "Herz und seine Seele" ist und ständig Wert auf frische, gesunde Lebensmittel legt, bedeutet die Ankunft der goldenen Bögen einen sehr schnellen Kulturwandel. Pret a Manger hat seinen Namen von einem Geschäft in Hampstead - dem vornehmen Vorort, der jahrelang darum kämpfte, McDonald's fernzuhalten.

Die Sandwichkette hat sich als umweltfreundlicher Händler einen Namen gemacht, der gentechnisch veränderte Lebensmittel verbietet und Hühner aus humanen Käfigen in Sevilla bezieht. Für viele Mitarbeiter war die von der grünen Lobby dämonisierte Vorstellung einer Verbindung zu McDonald's erschreckend.

Es bedeutete auch das Ende der brillant konstruierten Illusion, durch die Pret einen Hauch von Raffinesse für kaum mehr als den Preis eines fettigen Löffel-Speck-Sarnies zu bieten schien. In ihrer Anfangszeit schienen die Hocker aus gebürstetem Stahl, die Magenta-Etiketten und die makellosen Chromstangen das Nonplusultra des Industrial-Chic zu sein. Der französische Name und die vergleichsweise abenteuerliche Speisekarte trugen dazu bei, eine Aura der Exklusivität zu schaffen – anstelle von Schinken- und Tomatensandwiches bot Pret Brie, Tomaten- und Basilikum-Baguettes an.

Die Ursprünge von Prets stilvollem Mittagessen für drei Pfund liegen Mitte der 1980er Jahre, als sich die beiden Schöpfer am Polytechnic of Central London (heute University of Westminster) trafen, wo sie Eigentumsrecht studierten.

Neun Monate nach seinem Abschluss arbeitete Metcalfe als Landvermesser in der Jermyn Street und hatte zunehmend die Nase voll von "matschigen Sandwiches und Brei" zum Mittagessen, die oft mit einem Knurren aus lokalen Sandwichläden serviert wurden. Er entschied, dass er es besser machen könnte, und tat sich mit Beecham zusammen, um die erste Pret a Manger in Victoria mit einer Küche im Keller zu eröffnen.

Die Dinge begannen langsam. Metcalfe erinnert sich: "Es war viel schwieriger, als es aussah."

Obwohl sie mit einem Kredit von nur 17.000 Pfund begannen, beschlossen die beiden, nur hochwertige, frische Lebensmittel anzubieten: „Die halbe Miete bestand darin, Lebensmittel ohne Konservierungsstoffe und Chemikalien zu bekommen. Und es war eine immense logistische Herausforderung, die Zutaten zu liefern.“ jeden Morgen."

Zunächst kauften sich die beiden auf lokalen Märkten ein. Metcalfe ging sonntagabends herein, um 25 Hühnchen zu kochen, um am nächsten Morgen Sandwiches zu füllen. Zur Inspiration erinnerten sie sich an die erste gemeinsame Mahlzeit – „aufgewärmtes Schweinefleisch und Gemüse“ in einer College-Kantine namens Blue Lagoon – mit ihren blauen Wänden und Teppichfliesen, dem Gegensatz zu dem, was sie wollten.

Es dauerte drei Jahre, bis ein zweites Pret eröffnet wurde und an diesem Punkt nahm das Konzept Fahrt auf. Gesunde Ernährung war Anfang der 90er Jahre eine Modeerscheinung und eilige Pendler mochten die Idee von täglich frisch zubereiteten Lebensmitteln, die sie aus dem Regal holen konnten.

Jim Winship, ein Direktor der British Sandwich Association, sagt: „Pret war zur richtigen Zeit am richtigen Ort. Es gab eine Revolution bei Sandwiches – verpackte Sandwiches wurden endlich groß, vor allem dank Marks & Spencer."

Pret hat sich immer klar gemacht, wer seine Kunden sind – für 1,20 Pfund für eine winzige Flasche Orangensaft richtet sich das Unternehmen an städtische Berufstätige mit wenig Zeit. Die Kette hat jetzt etwas mehr als 100 Geschäfte in Großbritannien und einen in New York. Im vergangenen Jahr wurden 25 Millionen Sandwiches, Baguettes und Wraps sowie etwas mehr als 14 Millionen Tassen Kaffee verkauft. Pret-Sandwiches werden immer noch in jedem Geschäft auf dem Gelände hergestellt. Die Geschäfte erhalten abends frische Lieferungen, die jede Nacht gekühlt werden, bis die Köche um 6.30 Uhr eintreffen, um die Sandwiches des Tages zuzubereiten.

Während Beecham den Geldbeutel hält, kümmert sich Metcalfe um das Essen - er verbringt den Donnerstagnachmittag mit einem Rezeptkomitee und probiert verschiedene Ideen aus. Er setzt auf exotische Mischungen und bemerkt einmal: "Die Engländer reagieren auf starke Geschmäcker – sieh dir Curry an." Zu den jüngsten Neuzugängen zählen Scotch Beef mit knusprigen Zwiebeln, Sandwiches "More than Mozzarella" und Wraps mit Peking-Ente.

Metcalfe gibt zu, dass er für die Geldseite des Geschäfts wenig Geduld hat - er scherzt, dass er an ADHT leidet, der bei amerikanischen Kindern diagnostizierten Hyperaktivitätsstörung, und Kollegen sagen, er neige dazu, bei wichtigen Gesprächen aufzulegen, wenn er sie langweilig findet.

Bis 1998 hatte die Kette 65 Geschäfte und das Paar brauchte Hilfe – sie stritten und kämpften darum, ihr schnell wachsendes Imperium zu kontrollieren. Sie rekrutierten einen ehemaligen Pepsi-Manager, Andrew Rolfe, als CEO. Das gab Beecham, dem eher geschäftsmäßigen Partner, die Freiheit, die Expansion in Übersee zu erkunden. In den letzten 18 Monaten war er in New York tätig und leitete den noch jungen US-Betrieb des Unternehmens.

Es ist dieses transatlantische Unterfangen, das zum Engagement von McDonald's geführt hat - die beiden Männer erkannten, dass sie, wenn sie ihr Konzept in ein anderes Land tragen wollten, schwergewichtige Unterstützung brauchten. Metcalfe sagt: "Als privates Unternehmen ist es sehr schwierig, sich im Ausland zu gründen. Wir wussten nicht, wo wir in New York anfangen sollten - am Ende ließen wir die gesamte Ausrüstung für den Laden hier herstellen und verschiffen."

Es gab kulturelle Probleme - das Unternehmen behauptete, es habe große Schwierigkeiten, New Yorker für den Laden zu finden, die bereit waren, Prets erforderliche Freundlichkeit zu bieten. Britisches Personal musste entsandt werden, um die neue Filiale zu betreiben. Kritiker schnüffelten, dass es nie abheben würde, weil Amerikaner maßgeschneiderte Sandwiches mochten, die vor ihren Augen zubereitet wurden. Entgegen aller Wahrscheinlichkeit scheint der Laden in der Nähe der Wall Street zu funktionieren.

Weitere sieben sind in diesem Jahr in Manhattan geplant. McDonald's wird durch die Bereitstellung von Kontakten, einem Lebensmittelvertriebsnetz und Fachwissen bei der Suche nach Standorten helfen. Weiter vorne hat Pret Asien im Auge - Hongkong und Tokio werden ins Visier genommen. Das Risiko besteht darin, dass das Unternehmen mit der Expansion seinen gehobenen Anspruch verliert. Derzeit zählt die Königin zu seinen Kunden - der Buckingham Palace schickt wöchentlich Sandwiches im Wert von 1.000 Pfund aus Pret in Piccadilly. Aber die Verbindung mit McDonald's könnte solch einen glamourösen Brauch abschrecken.

Metcalfe gibt zu, dass die Reaktion seiner Mitarbeiter auf den Deal zunächst feindselig war: „Wir mussten genau erklären, was wir tun. es wäre eine Katastrophe gewesen."

Stattdessen betonte er die Grenzen des Deals: "Wir werden weiterhin das Sagen haben - wir werden die Mehrheit der Aktien haben. Pret wird weitermachen, was es tut, und McDonalds wird weitermachen, was es tut."

Das sieht McDonald's nicht ganz so. Ein Sprecher sagt: "Wir haben die Option, unsere Investitionen zu erhöhen und sie im Laufe der Zeit vollständig zu erwerben."

Es wird zwangsläufig zu Auseinandersetzungen kommen. Pret ist stolz auf seine ethische Bilanz – es war eines der ersten Unternehmen, das gentechnisch veränderte Lebensmittel verbot, und behauptet, alle Spuren von „Massenproduktionstechniken“ beseitigt zu haben. Die neueste Modeerscheinung von Pret ist Bio-Milch.

Diese Freundschaft mit der Umweltlobby könnte durch die Verbindung zu McDonald's zunichte gemacht werden. Grüne Aktivisten sind zutiefst misstrauisch in Bezug auf die Art und Weise, wie es Fleisch bezieht. Ähnlich skeptisch sind auch die Linken, die sich über Horrorgeschichten über die Bezahlung und die Arbeitsbedingungen der Mitarbeiter beschweren.

Besteht also die Gefahr, dass die Demonstranten des 1. Mai, wenn sie das nächste Mal eine McDonald's-Filiale verwüsten, Pret im Visier haben? "Vielleicht", sagt Metcalfe. "Aber der Beweis liegt im Pudding. Wir haben über viele Jahre hinweg ein Vertrauensverhältnis zu unseren Kunden aufgebaut. Die Leute mögen mit McDonald's Meinungsverschiedenheiten bezüglich ihrer Lebensmittelversorgung haben, aber diese Probleme gelten nicht für Pret."

Metcalfe behauptet, dass Pret gedeihen wird, solange es seine Liebe zum Detail beibehält - die Mischung für Hafer- und Fruchtscheiben muss beispielsweise mit einem vier Fuß großen Ruder gerührt werden, um "Textur und Geschmack" zu erhalten. Die Mitarbeiter werden mit einem Bonus von 70 Pence pro Stunde zur Nettigkeit überredet, der all denen gegeben wird, die bei den wöchentlichen Besuchen eines Mystery Shoppers charmant genug sind.

Ein City-Analyst schätzt, dass Pret rund 75 Millionen Pfund wert ist, was bedeutet, dass McDonald's etwa 25 Millionen Pfund für seinen Anteil aufgewendet hat – kleine Fische, nach den Maßstäben des in Illinois ansässigen Imperiums. Metcalfe und Beecham, die Anteile an der Transaktion verkauften, behaupten, dass ihr persönliches Vermögen leicht übertrieben wird. "Reichen Listen" schätzen ihr Vermögen auf jeweils zwischen 30 und 40 Millionen Pfund.

Metcalfe sagt: "Bei dem Deal ging es nicht um Geld - wir hätten die Aktien für viel mehr an andere Käufer verkaufen können, aber sie hätten nicht die Unterstützung geboten, die wir brauchen."

McDonald's und Pret a Manger sind ein seltsames Paar. Aber die Logik, zumindest für das US-Unternehmen, ist klar. Briten geben dreimal so viel für Sandwiches aus wie für Burger – ein Drittel von uns isst jeden Tag einen Sarnie.

Aber für Pret, ein Unternehmen, dessen Erfolg immer auf der Linie zwischen Erschwinglichkeit und Luxus, Umweltbewusstsein und vorgefertigtem Komfort lag, könnte sich der Deal als gefährlich erweisen: Der Schatten, den die goldenen Bögen werfen, ist bekanntlich lang und trübe . Prets größte Hoffnung könnte sein, dass die unter Druck gesetzten Scharen junger Berufstätiger, auf denen es seinen Wohlstand aufgebaut hat, einfach nicht genug Zeit haben, um innezuhalten und darüber nachzudenken.

"Der Thunfischwickel schmeckte nach Sämischleder, aber Pudding war großartig"
Matthew Fort

"Pret kreiert handgemachte, natürliche Lebensmittel und vermeidet die obskuren Chemikalien, Zusatzstoffe und Konservierungsstoffe, die heute bei so vielen 'vorbereiteten' und 'Fast'-Food auf dem Markt üblich sind", heißt es in der Rubrik, die überall in Pret a Manger-Filialen, Verpackungen, Taschen und Wänden verputzt ist . Was könnte eine solche ethisch gerechte Organisation mit McDonald's gemeinsam haben? Nun, vielleicht mehr, als Sie vielleicht denken.

Vielleicht repräsentieren die Pret a Manger-Kunden die McDonald's-Kunden, die 10 Jahre später gesundheitsbewusst und gastronomisch anspruchsvoll geworden sind und ein Sklave des Schreibtisches sind. Die naffen Farben, Melamin und fleckige Jugendliche, die Burger, Brötchen und Tüten servieren, sind den metallisch glänzenden Oberflächen gewichen, hohe, kleine, runde Tische mit Barhockern und fleckige Jugendliche, die Lattes, Cappuccino und, ach ja, die Tüten servieren aus dem gleichen Recyclingpapier vor einem Hintergrund aus dezentem Funk.

Natürlich sind die Grundnahrungsmittel sehr unterschiedlich, wenn nicht sogar wild. Anstelle des Queue 'n' Serve Big Mac, Chicken McNuggets, Bohnenburger und Milchshakes bringt uns Pret a Manger den Self-Service 'n' Queue BLT, Chicken Jalfrezi Wrap, Sushi und ein Brombeer-, Birnen-, Bananen- und Orangengetränk für das fanatisch figurbewusste.

Ich war nicht besonders figurbewusst, als ich in Bristol in die Pret a Manger stürmte (komplett mit einem Mann mit Brille, der an einem Tisch im Fenster den Guardian las) und mich mit einem vegetarischen Sushi, einem Chicken Club Sandwich, einen Thunfisch-Niçoise-Wrap, einen Schokoladen-Passionstopf und einen Latte in doppelter Stärke zur Qualitätskontrolle und entdeckte, dass Pret a Manger mehr mit McDonald's gemeinsam hatte, als ich für möglich gehalten hatte.

Vegetarisches Sushi ist ein bizarres Konzept. Gemüse hat weder die Neutralität noch die Textur von rohem Fisch. Trockener und fester Reis, eingewickelt in doppelt starkes Nori mit der Kaufähigkeit feuchter Pappe, half ihrer Ursache nicht. Wer diese Sushis selbst gemacht hatte, hatte auch den Wasabi eher gespart und die eingelegten Ingwerscheiben waren verdorrt.

Der Thunfisch-Niçoise-Wrap war ein weiteres Weideland, das mehr der Mode als dem guten Geschmack geschuldet war. Es schmeckte wie in Sämischleder gewickelte Fischpaste, mit etwas schlaffem Webb-Wundersalat, Tomaten, rohen Bohnen und hartgekochten Eiern. Jede Verbindung mit einem echten Salat Niçoise war rein fiktiv.

Das Chicken Club Sandwich war ziemlich gut, eine gesunde (naja, das Brot war Getreidespeicher), richtig ausgewogene Mahlzeit in einem Bissen. Es stimmt, der größte Teil des Geschmacks kam von der ausgezeichneten Mayonnaise, aber zumindest gab es Geschmack.

Als Pudding hatte ich den Schokotopf, für den ich fast nur Lob habe. Es ist ziemlich fest und sehr glatt, mit der Konsistenz von fertig gemischtem Polyfilla. Die Qualität und Intensität der Schokolade wird sorgfältig beurteilt, um dem Schokoladenkenner ein gewisses Maß an Genuss zu bereiten, ohne den Dairy Milk-Anhänger abzuschrecken.

Der Latte war kein Erfolg. Bitterkeit sollte nicht mit Stärke verwechselt werden, die Sie durch das Überrösten von minderwertigen Arabica-Bohnen erhalten.


Meiner ist ein McLatte

Sie begannen mit einem Darlehen von 17.000 Pfund und einem Namen, den sie von einem mit Brettern vernagelten Laden geliehen hatten. Jetzt haben die College-Freunde, die Pret a Manger gegründet haben, globale Ambitionen – und 25 Millionen Pfund von Ronald McDonald. Andrew Clark berichtet von einer Sandwich-Erfolgsgeschichte, während unser Restaurantkritiker Matthew Fort zum Mittagessen vorbeischaut

Fabric, der angesagte Nachtclub gegenüber dem Smithfield Market in London, war am Dienstagabend wie gewohnt voll. Aber dies war eine etwas andere Nacht – der Club, in dem prominente Mitglieder wie Kate Moss und Mel C vertreten sind, war voll von Pret a Manger-Managern.

Die 400 Aufseher der Sandwichkette waren eingeladen worden, einer Rede ihrer Gründer Sinclair Beecham und Julian Metcalfe zuzuhören, die beide frisch von Bankschecks in Höhe von mehreren Millionen Pfund waren. Das Unternehmen, das viel Wert darauf legt, "leidend für Menschen" zu sein, wollte, dass seine Mitarbeiter als Erste von einem neuen Investor erfahren - McDonald's hatte einen Anteil von 33% erworben.

Für ein Unternehmen, das stolz auf sein "Herz und seine Seele" ist und ständig Wert auf frische, gesunde Lebensmittel legt, bedeutet die Ankunft der goldenen Bögen einen sehr schnellen Kulturwandel. Pret a Manger hat seinen Namen von einem Geschäft in Hampstead - dem vornehmen Vorort, der jahrelang darum kämpfte, McDonald's fernzuhalten.

Die Sandwichkette hat sich als umweltfreundlicher Händler einen Namen gemacht, der gentechnisch veränderte Lebensmittel verbietet und Hühner aus humanen Käfigen in Sevilla bezieht. Für viele Mitarbeiter war die von der grünen Lobby dämonisierte Vorstellung einer Verbindung zu McDonald's erschreckend.

Es bedeutete auch das Ende der brillant konstruierten Illusion, durch die Pret einen Hauch von Raffinesse für kaum mehr als den Preis eines fettigen Löffel-Speck-Sarnies zu bieten schien. In ihrer Anfangszeit schienen die Hocker aus gebürstetem Stahl, die Magenta-Etiketten und die makellosen Chromstangen das Nonplusultra des Industrial-Chic zu sein. Der französische Name und die vergleichsweise abenteuerliche Speisekarte trugen dazu bei, eine Aura der Exklusivität zu schaffen – anstelle von Schinken- und Tomatensandwiches bot Pret Brie, Tomaten- und Basilikum-Baguettes an.

Die Ursprünge von Prets stilvollem Mittagessen für drei Pfund liegen Mitte der 1980er Jahre, als sich die beiden Schöpfer am Polytechnic of Central London (heute University of Westminster) trafen, wo sie Eigentumsrecht studierten.

Neun Monate nach seinem Abschluss arbeitete Metcalfe als Landvermesser in der Jermyn Street und hatte zunehmend die Nase voll von "matschigen Sandwiches und Brei" zum Mittagessen, die oft mit einem Knurren aus lokalen Sandwichläden serviert wurden. Er entschied, dass er es besser machen könnte, und tat sich mit Beecham zusammen, um die erste Pret a Manger in Victoria mit einer Küche im Keller zu eröffnen.

Die Dinge begannen langsam. Metcalfe erinnert sich: "Es war viel schwieriger, als es aussah."

Obwohl sie mit einem Kredit von nur 17.000 Pfund begannen, beschlossen die beiden, nur hochwertige, frische Lebensmittel anzubieten: „Die halbe Miete bestand darin, Lebensmittel ohne Konservierungsstoffe und Chemikalien zu bekommen. Und es war eine immense logistische Herausforderung, die Zutaten zu liefern.“ jeden Morgen."

Zunächst kauften sich die beiden auf lokalen Märkten ein. Metcalfe ging sonntagabends herein, um 25 Hühnchen zu kochen, um am nächsten Morgen Sandwiches zu füllen. Zur Inspiration erinnerten sie sich an die erste gemeinsame Mahlzeit – „aufgewärmtes Schweinefleisch und Gemüse“ in einer College-Kantine namens Blue Lagoon – mit ihren blauen Wänden und Teppichfliesen, dem Gegensatz zu dem, was sie wollten.

Es dauerte drei Jahre, bis ein zweites Pret eröffnet wurde und an diesem Punkt nahm das Konzept Fahrt auf. Gesunde Ernährung war Anfang der 90er Jahre eine Modeerscheinung und eilige Pendler mochten die Idee von täglich frisch zubereiteten Lebensmitteln, die sie aus dem Regal holen konnten.

Jim Winship, ein Direktor der British Sandwich Association, sagt: „Pret war zur richtigen Zeit am richtigen Ort. Es gab eine Revolution bei Sandwiches – verpackte Sandwiches wurden endlich groß, vor allem dank Marks & Spencer."

Pret hat sich immer klar gemacht, wer seine Kunden sind – für 1,20 Pfund für eine winzige Flasche Orangensaft richtet sich das Unternehmen an städtische Berufstätige mit wenig Zeit. Die Kette hat jetzt etwas mehr als 100 Geschäfte in Großbritannien und einen in New York. Im vergangenen Jahr wurden 25 Millionen Sandwiches, Baguettes und Wraps sowie etwas mehr als 14 Millionen Tassen Kaffee verkauft. Pret-Sandwiches werden immer noch in jedem Geschäft auf dem Gelände hergestellt. Die Geschäfte erhalten abends frische Lieferungen, die jede Nacht gekühlt werden, bis die Köche um 6.30 Uhr eintreffen, um die Sandwiches des Tages zuzubereiten.

Während Beecham den Geldbeutel hält, kümmert sich Metcalfe um das Essen - er verbringt den Donnerstagnachmittag mit einem Rezeptkomitee und probiert verschiedene Ideen aus. Er setzt auf exotische Mischungen und bemerkt einmal: "Die Engländer reagieren auf starke Geschmäcker – sieh dir Curry an." Zu den jüngsten Neuzugängen zählen Scotch Beef mit knusprigen Zwiebeln, Sandwiches "More than Mozzarella" und Wraps mit Peking-Ente.

Metcalfe gibt zu, dass er für die Geldseite des Geschäfts wenig Geduld hat - er scherzt, dass er an ADHT leidet, der bei amerikanischen Kindern diagnostizierten Hyperaktivitätsstörung, und Kollegen sagen, er neige dazu, bei wichtigen Gesprächen aufzulegen, wenn er sie langweilig findet.

Bis 1998 hatte die Kette 65 Geschäfte und das Paar brauchte Hilfe – sie stritten und kämpften darum, ihr schnell wachsendes Imperium zu kontrollieren. Sie rekrutierten einen ehemaligen Pepsi-Manager, Andrew Rolfe, als CEO. Das gab Beecham, dem eher geschäftsmäßigen Partner, die Freiheit, die Expansion in Übersee zu erkunden. In den letzten 18 Monaten war er in New York tätig und leitete den noch jungen US-Betrieb des Unternehmens.

Es ist dieses transatlantische Unterfangen, das zum Engagement von McDonald's geführt hat - die beiden Männer erkannten, dass sie, wenn sie ihr Konzept in ein anderes Land tragen wollten, schwergewichtige Unterstützung brauchten. Metcalfe sagt: "Als privates Unternehmen ist es sehr schwierig, sich im Ausland zu gründen. Wir wussten nicht, wo wir in New York anfangen sollten - am Ende ließen wir die gesamte Ausrüstung für den Laden hier herstellen und verschiffen."

Es gab kulturelle Probleme - das Unternehmen behauptete, es habe große Schwierigkeiten, New Yorker für den Laden zu finden, die bereit waren, Prets erforderliche Freundlichkeit zu bieten. Britisches Personal musste entsandt werden, um die neue Filiale zu betreiben. Kritiker schnüffelten, dass es nie abheben würde, weil Amerikaner maßgeschneiderte Sandwiches mochten, die vor ihren Augen zubereitet wurden. Entgegen aller Wahrscheinlichkeit scheint der Laden in der Nähe der Wall Street zu funktionieren.

Weitere sieben sind in diesem Jahr in Manhattan geplant. McDonald's wird durch die Bereitstellung von Kontakten, einem Lebensmittelvertriebsnetz und Fachwissen bei der Suche nach Standorten helfen. Weiter vorne hat Pret Asien im Auge - Hongkong und Tokio werden ins Visier genommen. Das Risiko besteht darin, dass das Unternehmen mit der Expansion seinen gehobenen Anspruch verliert. Derzeit zählt die Königin zu seinen Kunden - der Buckingham Palace schickt wöchentlich Sandwiches im Wert von 1.000 Pfund aus Pret in Piccadilly. Aber die Verbindung mit McDonald's könnte solch einen glamourösen Brauch abschrecken.

Metcalfe gibt zu, dass die Reaktion seiner Mitarbeiter auf den Deal zunächst feindselig war: „Wir mussten genau erklären, was wir tun. es wäre eine Katastrophe gewesen."

Stattdessen betonte er die Grenzen des Deals: "Wir werden weiterhin das Sagen haben - wir werden die Mehrheit der Aktien haben. Pret wird weitermachen, was es tut, und McDonalds wird weitermachen, was es tut."

Das sieht McDonald's nicht ganz so. Ein Sprecher sagt: "Wir haben die Option, unsere Investitionen zu erhöhen und sie im Laufe der Zeit vollständig zu erwerben."

Es wird zwangsläufig zu Auseinandersetzungen kommen. Pret ist stolz auf seine ethische Bilanz – es war eines der ersten Unternehmen, das gentechnisch veränderte Lebensmittel verbot, und behauptet, alle Spuren von „Massenproduktionstechniken“ beseitigt zu haben. Die neueste Modeerscheinung von Pret ist Bio-Milch.

Diese Freundschaft mit der Umweltlobby könnte durch die Verbindung zu McDonald's zunichte gemacht werden. Grüne Aktivisten sind zutiefst misstrauisch in Bezug auf die Art und Weise, wie es Fleisch bezieht. Ähnlich skeptisch sind auch die Linken, die sich über Horrorgeschichten über die Bezahlung und die Arbeitsbedingungen der Mitarbeiter beschweren.

Besteht also die Gefahr, dass die Demonstranten des 1. Mai, wenn sie das nächste Mal eine McDonald's-Filiale verwüsten, Pret im Visier haben? "Vielleicht", sagt Metcalfe. "Aber der Beweis liegt im Pudding. Wir haben über viele Jahre hinweg ein Vertrauensverhältnis zu unseren Kunden aufgebaut. Die Leute mögen mit McDonald's Meinungsverschiedenheiten bezüglich ihrer Lebensmittelversorgung haben, aber diese Probleme gelten nicht für Pret."

Metcalfe behauptet, dass Pret gedeihen wird, solange es seine Liebe zum Detail beibehält - die Mischung für Hafer- und Fruchtscheiben muss beispielsweise mit einem vier Fuß großen Ruder gerührt werden, um "Textur und Geschmack" zu erhalten. Die Mitarbeiter werden mit einem Bonus von 70 Pence pro Stunde zur Nettigkeit überredet, der all denen gegeben wird, die bei den wöchentlichen Besuchen eines Mystery Shoppers charmant genug sind.

Ein City-Analyst schätzt, dass Pret rund 75 Millionen Pfund wert ist, was bedeutet, dass McDonald's etwa 25 Millionen Pfund für seinen Anteil aufgewendet hat – kleine Fische, nach den Maßstäben des in Illinois ansässigen Imperiums. Metcalfe und Beecham, die Anteile an der Transaktion verkauften, behaupten, dass ihr persönliches Vermögen leicht übertrieben wird. "Reichen Listen" schätzen ihr Vermögen auf jeweils zwischen 30 und 40 Millionen Pfund.

Metcalfe sagt: "Bei dem Deal ging es nicht um Geld - wir hätten die Aktien für viel mehr an andere Käufer verkaufen können, aber sie hätten nicht die Unterstützung geboten, die wir brauchen."

McDonald's und Pret a Manger sind ein seltsames Paar. Aber die Logik, zumindest für das US-Unternehmen, ist klar. Briten geben dreimal so viel für Sandwiches aus wie für Burger – ein Drittel von uns isst jeden Tag einen Sarnie.

Aber für Pret, ein Unternehmen, dessen Erfolg immer auf der Linie zwischen Erschwinglichkeit und Luxus, Umweltbewusstsein und vorgefertigtem Komfort lag, könnte sich der Deal als gefährlich erweisen: Der Schatten, den die goldenen Bögen werfen, ist bekanntlich lang und trübe . Prets größte Hoffnung könnte sein, dass die unter Druck gesetzten Scharen junger Berufstätiger, auf denen es seinen Wohlstand aufgebaut hat, einfach nicht genug Zeit haben, um innezuhalten und darüber nachzudenken.

"Der Thunfischwickel schmeckte nach Sämischleder, aber Pudding war großartig"
Matthew Fort

"Pret kreiert handgemachte, natürliche Lebensmittel und vermeidet die obskuren Chemikalien, Zusatzstoffe und Konservierungsstoffe, die heute bei so vielen 'vorbereiteten' und 'Fast'-Food auf dem Markt üblich sind", heißt es in der Rubrik, die überall in Pret a Manger-Filialen, Verpackungen, Taschen und Wänden verputzt ist . Was könnte eine solche ethisch gerechte Organisation mit McDonald's gemeinsam haben? Nun, vielleicht mehr, als Sie vielleicht denken.

Vielleicht repräsentieren die Pret a Manger-Kunden die McDonald's-Kunden, die 10 Jahre später gesundheitsbewusst und gastronomisch anspruchsvoll geworden sind und ein Sklave des Schreibtisches sind. Die naffen Farben, Melamin und fleckige Jugendliche, die Burger, Brötchen und Tüten servieren, sind den metallisch glänzenden Oberflächen gewichen, hohe, kleine, runde Tische mit Barhockern und fleckige Jugendliche, die Lattes, Cappuccino und, ach ja, die Tüten servieren aus dem gleichen Recyclingpapier vor einem Hintergrund aus dezentem Funk.

Natürlich sind die Grundnahrungsmittel sehr unterschiedlich, wenn nicht sogar wild. Anstelle des Queue 'n' Serve Big Mac, Chicken McNuggets, Bohnenburger und Milchshakes bringt uns Pret a Manger den Self-Service 'n' Queue BLT, Chicken Jalfrezi Wrap, Sushi und ein Brombeer-, Birnen-, Bananen- und Orangengetränk für das fanatisch figurbewusste.

Ich war nicht besonders figurbewusst, als ich in Bristol in die Pret a Manger stürmte (komplett mit einem Mann mit Brille, der an einem Tisch im Fenster den Guardian las) und mich mit einem vegetarischen Sushi, einem Chicken Club Sandwich, einen Thunfisch-Niçoise-Wrap, einen Schokoladen-Passionstopf und einen Latte in doppelter Stärke zur Qualitätskontrolle und entdeckte, dass Pret a Manger mehr mit McDonald's gemeinsam hatte, als ich für möglich gehalten hatte.

Vegetarisches Sushi ist ein bizarres Konzept. Gemüse hat weder die Neutralität noch die Textur von rohem Fisch. Trockener und fester Reis, eingewickelt in doppelt starkes Nori mit der Kaufähigkeit feuchter Pappe, half ihrer Ursache nicht. Wer diese Sushis selbst gemacht hatte, hatte auch den Wasabi eher gespart und die eingelegten Ingwerscheiben waren verdorrt.

Der Thunfisch-Niçoise-Wrap war ein weiteres Weideland, das mehr der Mode als dem guten Geschmack geschuldet war. Es schmeckte wie in Sämischleder gewickelte Fischpaste, mit etwas schlaffem Webb-Wundersalat, Tomaten, rohen Bohnen und hartgekochten Eiern. Jede Verbindung mit einem echten Salat Niçoise war rein fiktiv.

Das Chicken Club Sandwich war ziemlich gut, eine gesunde (naja, das Brot war Getreidespeicher), richtig ausgewogene Mahlzeit in einem Bissen. Es stimmt, der größte Teil des Geschmacks kam von der ausgezeichneten Mayonnaise, aber zumindest gab es Geschmack.

Als Pudding hatte ich den Schokotopf, für den ich fast nur Lob habe. Es ist ziemlich fest und sehr glatt, mit der Konsistenz von fertig gemischtem Polyfilla. Die Qualität und Intensität der Schokolade wird sorgfältig beurteilt, um dem Schokoladenkenner ein gewisses Maß an Genuss zu bereiten, ohne den Dairy Milk-Anhänger abzuschrecken.

Der Latte war kein Erfolg. Bitterkeit sollte nicht mit Stärke verwechselt werden, die Sie durch das Überrösten von minderwertigen Arabica-Bohnen erhalten.


Meiner ist ein McLatte

Sie begannen mit einem Darlehen von 17.000 Pfund und einem Namen, den sie von einem mit Brettern vernagelten Laden geliehen hatten. Jetzt haben die College-Freunde, die Pret a Manger gegründet haben, globale Ambitionen – und 25 Millionen Pfund von Ronald McDonald. Andrew Clark berichtet von einer Sandwich-Erfolgsgeschichte, während unser Restaurantkritiker Matthew Fort zum Mittagessen vorbeischaut

Fabric, der angesagte Nachtclub gegenüber dem Smithfield Market in London, war am Dienstagabend wie gewohnt voll. Aber dies war eine etwas andere Nacht – der Club, in dem prominente Mitglieder wie Kate Moss und Mel C vertreten sind, war voll von Pret a Manger-Managern.

Die 400 Aufseher der Sandwichkette waren eingeladen worden, einer Rede ihrer Gründer Sinclair Beecham und Julian Metcalfe zuzuhören, die beide frisch von Bankschecks in Höhe von mehreren Millionen Pfund waren. Das Unternehmen, das viel Wert darauf legt, "leidend für Menschen" zu sein, wollte, dass seine Mitarbeiter als Erste von einem neuen Investor erfahren - McDonald's hatte einen Anteil von 33% erworben.

Für ein Unternehmen, das stolz auf sein "Herz und seine Seele" ist und ständig Wert auf frische, gesunde Lebensmittel legt, bedeutet die Ankunft der goldenen Bögen einen sehr schnellen Kulturwandel. Pret a Manger hat seinen Namen von einem Geschäft in Hampstead - dem vornehmen Vorort, der jahrelang darum kämpfte, McDonald's fernzuhalten.

Die Sandwichkette hat sich als umweltfreundlicher Händler einen Namen gemacht, der gentechnisch veränderte Lebensmittel verbietet und Hühner aus humanen Käfigen in Sevilla bezieht. Für viele Mitarbeiter war die von der grünen Lobby dämonisierte Vorstellung einer Verbindung zu McDonald's erschreckend.

Es bedeutete auch das Ende der brillant konstruierten Illusion, durch die Pret einen Hauch von Raffinesse für kaum mehr als den Preis eines fettigen Löffel-Speck-Sarnies zu bieten schien. In ihrer Anfangszeit schienen die Hocker aus gebürstetem Stahl, die Magenta-Etiketten und die makellosen Chromstangen das Nonplusultra des Industrial-Chic zu sein. Der französische Name und die vergleichsweise abenteuerliche Speisekarte trugen dazu bei, eine Aura der Exklusivität zu schaffen – anstelle von Schinken- und Tomatensandwiches bot Pret Brie, Tomaten- und Basilikum-Baguettes an.

Die Ursprünge von Prets stilvollem Mittagessen für drei Pfund liegen Mitte der 1980er Jahre, als sich die beiden Schöpfer am Polytechnic of Central London (heute University of Westminster) trafen, wo sie Eigentumsrecht studierten.

Neun Monate nach seinem Abschluss arbeitete Metcalfe als Landvermesser in der Jermyn Street und hatte zunehmend die Nase voll von "matschigen Sandwiches und Brei" zum Mittagessen, die oft mit einem Knurren aus lokalen Sandwichläden serviert wurden. Er entschied, dass er es besser machen könnte, und tat sich mit Beecham zusammen, um die erste Pret a Manger in Victoria mit einer Küche im Keller zu eröffnen.

Die Dinge begannen langsam. Metcalfe erinnert sich: "Es war viel schwieriger, als es aussah."

Obwohl sie mit einem Kredit von nur 17.000 Pfund begannen, beschlossen die beiden, nur hochwertige, frische Lebensmittel anzubieten: „Die halbe Miete bestand darin, Lebensmittel ohne Konservierungsstoffe und Chemikalien zu bekommen. Und es war eine immense logistische Herausforderung, die Zutaten zu liefern.“ jeden Morgen."

Zunächst kauften sich die beiden auf lokalen Märkten ein. Metcalfe ging sonntagabends herein, um 25 Hühnchen zu kochen, um am nächsten Morgen Sandwiches zu füllen. Zur Inspiration erinnerten sie sich an die erste gemeinsame Mahlzeit – „aufgewärmtes Schweinefleisch und Gemüse“ in einer College-Kantine namens Blue Lagoon – mit ihren blauen Wänden und Teppichfliesen, dem Gegensatz zu dem, was sie wollten.

Es dauerte drei Jahre, bis ein zweites Pret eröffnet wurde und an diesem Punkt nahm das Konzept Fahrt auf. Gesunde Ernährung war Anfang der 90er Jahre eine Modeerscheinung und eilige Pendler mochten die Idee von täglich frisch zubereiteten Lebensmitteln, die sie aus dem Regal holen konnten.

Jim Winship, ein Direktor der British Sandwich Association, sagt: „Pret war zur richtigen Zeit am richtigen Ort. Es gab eine Revolution bei Sandwiches – verpackte Sandwiches wurden endlich groß, vor allem dank Marks & Spencer."

Pret hat sich immer klar gemacht, wer seine Kunden sind – für 1,20 Pfund für eine winzige Flasche Orangensaft richtet sich das Unternehmen an städtische Berufstätige mit wenig Zeit. Die Kette hat jetzt etwas mehr als 100 Geschäfte in Großbritannien und einen in New York. Im vergangenen Jahr wurden 25 Millionen Sandwiches, Baguettes und Wraps sowie etwas mehr als 14 Millionen Tassen Kaffee verkauft. Pret-Sandwiches werden immer noch in jedem Geschäft auf dem Gelände hergestellt. Die Geschäfte erhalten abends frische Lieferungen, die jede Nacht gekühlt werden, bis die Köche um 6.30 Uhr eintreffen, um die Sandwiches des Tages zuzubereiten.

Während Beecham den Geldbeutel hält, kümmert sich Metcalfe um das Essen - er verbringt den Donnerstagnachmittag mit einem Rezeptkomitee und probiert verschiedene Ideen aus. Er setzt auf exotische Mischungen und bemerkt einmal: "Die Engländer reagieren auf starke Geschmäcker – sieh dir Curry an." Zu den jüngsten Neuzugängen zählen Scotch Beef mit knusprigen Zwiebeln, Sandwiches "More than Mozzarella" und Wraps mit Peking-Ente.

Metcalfe gibt zu, dass er für die Geldseite des Geschäfts wenig Geduld hat - er scherzt, dass er an ADHT leidet, der bei amerikanischen Kindern diagnostizierten Hyperaktivitätsstörung, und Kollegen sagen, er neige dazu, bei wichtigen Gesprächen aufzulegen, wenn er sie langweilig findet.

Bis 1998 hatte die Kette 65 Geschäfte und das Paar brauchte Hilfe – sie stritten und kämpften darum, ihr schnell wachsendes Imperium zu kontrollieren. Sie rekrutierten einen ehemaligen Pepsi-Manager, Andrew Rolfe, als CEO. Das gab Beecham, dem eher geschäftsmäßigen Partner, die Freiheit, die Expansion in Übersee zu erkunden. In den letzten 18 Monaten war er in New York tätig und leitete den noch jungen US-Betrieb des Unternehmens.

Es ist dieses transatlantische Unterfangen, das zum Engagement von McDonald's geführt hat - die beiden Männer erkannten, dass sie, wenn sie ihr Konzept in ein anderes Land tragen wollten, schwergewichtige Unterstützung brauchten. Metcalfe sagt: "Als privates Unternehmen ist es sehr schwierig, sich im Ausland zu gründen. Wir wussten nicht, wo wir in New York anfangen sollten - am Ende ließen wir die gesamte Ausrüstung für den Laden hier herstellen und verschiffen."

Es gab kulturelle Probleme - das Unternehmen behauptete, es habe große Schwierigkeiten, New Yorker für den Laden zu finden, die bereit waren, Prets erforderliche Freundlichkeit zu bieten. Britisches Personal musste entsandt werden, um die neue Filiale zu betreiben. Kritiker schnüffelten, dass es nie abheben würde, weil Amerikaner maßgeschneiderte Sandwiches mochten, die vor ihren Augen zubereitet wurden. Entgegen aller Wahrscheinlichkeit scheint der Laden in der Nähe der Wall Street zu funktionieren.

Weitere sieben sind in diesem Jahr in Manhattan geplant. McDonald's wird durch die Bereitstellung von Kontakten, einem Lebensmittelvertriebsnetz und Fachwissen bei der Suche nach Standorten helfen. Weiter vorne hat Pret Asien im Auge - Hongkong und Tokio werden ins Visier genommen. Das Risiko besteht darin, dass das Unternehmen mit der Expansion seinen gehobenen Anspruch verliert. Derzeit zählt die Königin zu seinen Kunden - der Buckingham Palace schickt wöchentlich Sandwiches im Wert von 1.000 Pfund aus Pret in Piccadilly. Aber die Verbindung mit McDonald's könnte solch einen glamourösen Brauch abschrecken.

Metcalfe gibt zu, dass die Reaktion seiner Mitarbeiter auf den Deal zunächst feindselig war: „Wir mussten genau erklären, was wir tun. es wäre eine Katastrophe gewesen."

Stattdessen betonte er die Grenzen des Deals: "Wir werden weiterhin das Sagen haben - wir werden die Mehrheit der Aktien haben. Pret wird weitermachen, was es tut, und McDonalds wird weitermachen, was es tut."

Das sieht McDonald's nicht ganz so. Ein Sprecher sagt: "Wir haben die Option, unsere Investitionen zu erhöhen und sie im Laufe der Zeit vollständig zu erwerben."

Es wird zwangsläufig zu Auseinandersetzungen kommen. Pret ist stolz auf seine ethische Bilanz – es war eines der ersten Unternehmen, das gentechnisch veränderte Lebensmittel verbot, und behauptet, alle Spuren von „Massenproduktionstechniken“ beseitigt zu haben. Die neueste Modeerscheinung von Pret ist Bio-Milch.

Diese Freundschaft mit der Umweltlobby könnte durch die Verbindung zu McDonald's zunichte gemacht werden. Grüne Aktivisten sind zutiefst misstrauisch in Bezug auf die Art und Weise, wie es Fleisch bezieht. Ähnlich skeptisch sind auch die Linken, die sich über Horrorgeschichten über die Bezahlung und die Arbeitsbedingungen der Mitarbeiter beschweren.

Besteht also die Gefahr, dass die Demonstranten des 1. Mai, wenn sie das nächste Mal eine McDonald's-Filiale verwüsten, Pret im Visier haben? "Vielleicht", sagt Metcalfe. "Aber der Beweis liegt im Pudding. Wir haben über viele Jahre hinweg ein Vertrauensverhältnis zu unseren Kunden aufgebaut. Die Leute mögen mit McDonald's Meinungsverschiedenheiten bezüglich ihrer Lebensmittelversorgung haben, aber diese Probleme gelten nicht für Pret."

Metcalfe behauptet, dass Pret gedeihen wird, solange es seine Liebe zum Detail beibehält - die Mischung für Hafer- und Fruchtscheiben muss beispielsweise mit einem vier Fuß großen Ruder gerührt werden, um "Textur und Geschmack" zu erhalten. Die Mitarbeiter werden mit einem Bonus von 70 Pence pro Stunde zur Nettigkeit überredet, der all denen gegeben wird, die bei den wöchentlichen Besuchen eines Mystery Shoppers charmant genug sind.

Ein City-Analyst schätzt, dass Pret rund 75 Millionen Pfund wert ist, was bedeutet, dass McDonald's etwa 25 Millionen Pfund für seinen Anteil aufgewendet hat – kleine Fische, nach den Maßstäben des in Illinois ansässigen Imperiums. Metcalfe und Beecham, die Anteile an der Transaktion verkauften, behaupten, dass ihr persönliches Vermögen leicht übertrieben wird. "Reichen Listen" schätzen ihr Vermögen auf jeweils zwischen 30 und 40 Millionen Pfund.

Metcalfe sagt: "Bei dem Deal ging es nicht um Geld - wir hätten die Aktien für viel mehr an andere Käufer verkaufen können, aber sie hätten nicht die Unterstützung geboten, die wir brauchen."

McDonald's und Pret a Manger sind ein seltsames Paar. Aber die Logik, zumindest für das US-Unternehmen, ist klar. Briten geben dreimal so viel für Sandwiches aus wie für Burger – ein Drittel von uns isst jeden Tag einen Sarnie.

Aber für Pret, ein Unternehmen, dessen Erfolg immer auf der Linie zwischen Erschwinglichkeit und Luxus, Umweltbewusstsein und vorgefertigtem Komfort lag, könnte sich der Deal als gefährlich erweisen: Der Schatten, den die goldenen Bögen werfen, ist bekanntlich lang und trübe . Prets größte Hoffnung könnte sein, dass die unter Druck gesetzten Scharen junger Berufstätiger, auf denen es seinen Wohlstand aufgebaut hat, einfach nicht genug Zeit haben, um innezuhalten und darüber nachzudenken.

"Der Thunfischwickel schmeckte nach Sämischleder, aber Pudding war großartig"
Matthew Fort

"Pret kreiert handgemachte, natürliche Lebensmittel und vermeidet die obskuren Chemikalien, Zusatzstoffe und Konservierungsstoffe, die heute bei so vielen 'vorbereiteten' und 'Fast'-Food auf dem Markt üblich sind", heißt es in der Rubrik, die überall in Pret a Manger-Filialen, Verpackungen, Taschen und Wänden verputzt ist . Was könnte eine solche ethisch gerechte Organisation mit McDonald's gemeinsam haben? Nun, vielleicht mehr, als Sie vielleicht denken.

Vielleicht repräsentieren die Pret a Manger-Kunden die McDonald's-Kunden, die 10 Jahre später gesundheitsbewusst und gastronomisch anspruchsvoll geworden sind und ein Sklave des Schreibtisches sind. Die naffen Farben, Melamin und fleckige Jugendliche, die Burger, Brötchen und Tüten servieren, sind den metallisch glänzenden Oberflächen gewichen, hohe, kleine, runde Tische mit Barhockern und fleckige Jugendliche, die Lattes, Cappuccino und, ach ja, die Tüten servieren aus dem gleichen Recyclingpapier vor einem Hintergrund aus dezentem Funk.

Natürlich sind die Grundnahrungsmittel sehr unterschiedlich, wenn nicht sogar wild. Anstelle des Queue 'n' Serve Big Mac, Chicken McNuggets, Bohnenburger und Milchshakes bringt uns Pret a Manger den Self-Service 'n' Queue BLT, Chicken Jalfrezi Wrap, Sushi und ein Brombeer-, Birnen-, Bananen- und Orangengetränk für das fanatisch figurbewusste.

Ich war nicht besonders figurbewusst, als ich in Bristol in die Pret a Manger stürmte (komplett mit einem Mann mit Brille, der an einem Tisch im Fenster den Guardian las) und mich mit einem vegetarischen Sushi, einem Chicken Club Sandwich, einen Thunfisch-Niçoise-Wrap, einen Schokoladen-Passionstopf und einen Latte in doppelter Stärke zur Qualitätskontrolle und entdeckte, dass Pret a Manger mehr mit McDonald's gemeinsam hatte, als ich für möglich gehalten hatte.

Vegetarisches Sushi ist ein bizarres Konzept. Gemüse hat weder die Neutralität noch die Textur von rohem Fisch. Trockener und fester Reis, eingewickelt in doppelt starkes Nori mit der Kaufähigkeit feuchter Pappe, half ihrer Ursache nicht. Wer diese Sushis selbst gemacht hatte, hatte auch den Wasabi eher gespart und die eingelegten Ingwerscheiben waren verdorrt.

Der Thunfisch-Niçoise-Wrap war ein weiteres Weideland, das mehr der Mode als dem guten Geschmack geschuldet war. Es schmeckte wie in Sämischleder gewickelte Fischpaste, mit etwas schlaffem Webb-Wundersalat, Tomaten, rohen Bohnen und hartgekochten Eiern. Jede Verbindung mit einem echten Salat Niçoise war rein fiktiv.

Das Chicken Club Sandwich war ziemlich gut, eine gesunde (naja, das Brot war Getreidespeicher), richtig ausgewogene Mahlzeit in einem Bissen. Es stimmt, der größte Teil des Geschmacks kam von der ausgezeichneten Mayonnaise, aber zumindest gab es Geschmack.

Als Pudding hatte ich den Schokotopf, für den ich fast nur Lob habe. Es ist ziemlich fest und sehr glatt, mit der Konsistenz von fertig gemischtem Polyfilla. Die Qualität und Intensität der Schokolade wird sorgfältig beurteilt, um dem Schokoladenkenner ein gewisses Maß an Genuss zu bereiten, ohne den Dairy Milk-Anhänger abzuschrecken.

Der Latte war kein Erfolg. Bitterkeit sollte nicht mit Stärke verwechselt werden, die Sie durch das Überrösten von minderwertigen Arabica-Bohnen erhalten.


Meiner ist ein McLatte

Sie begannen mit einem Darlehen von 17.000 Pfund und einem Namen, den sie von einem mit Brettern vernagelten Laden geliehen hatten. Jetzt haben die College-Freunde, die Pret a Manger gegründet haben, globale Ambitionen – und 25 Millionen Pfund von Ronald McDonald. Andrew Clark berichtet von einer Sandwich-Erfolgsgeschichte, während unser Restaurantkritiker Matthew Fort zum Mittagessen vorbeischaut

Fabric, der angesagte Nachtclub gegenüber dem Smithfield Market in London, war am Dienstagabend wie gewohnt voll. Aber dies war eine etwas andere Nacht – der Club, in dem prominente Mitglieder wie Kate Moss und Mel C vertreten sind, war voll von Pret a Manger-Managern.

Die 400 Aufseher der Sandwichkette waren eingeladen worden, einer Rede ihrer Gründer Sinclair Beecham und Julian Metcalfe zuzuhören, die beide frisch von Bankschecks in Höhe von mehreren Millionen Pfund waren. Das Unternehmen, das viel Wert darauf legt, "leidend für Menschen" zu sein, wollte, dass seine Mitarbeiter als Erste von einem neuen Investor erfahren - McDonald's hatte einen Anteil von 33% erworben.

Für ein Unternehmen, das stolz auf sein "Herz und seine Seele" ist und ständig Wert auf frische, gesunde Lebensmittel legt, bedeutet die Ankunft der goldenen Bögen einen sehr schnellen Kulturwandel. Pret a Manger hat seinen Namen von einem Geschäft in Hampstead - dem vornehmen Vorort, der jahrelang darum kämpfte, McDonald's fernzuhalten.

Die Sandwichkette hat sich als umweltfreundlicher Händler einen Namen gemacht, der gentechnisch veränderte Lebensmittel verbietet und Hühner aus humanen Käfigen in Sevilla bezieht. Für viele Mitarbeiter war die von der grünen Lobby dämonisierte Vorstellung einer Verbindung zu McDonald's erschreckend.

Es bedeutete auch das Ende der brillant konstruierten Illusion, durch die Pret einen Hauch von Raffinesse für kaum mehr als den Preis eines fettigen Löffel-Speck-Sarnies zu bieten schien. In ihrer Anfangszeit schienen die Hocker aus gebürstetem Stahl, die Magenta-Etiketten und die makellosen Chromstangen das Nonplusultra des Industrial-Chic zu sein. Der französische Name und die vergleichsweise abenteuerliche Speisekarte trugen dazu bei, eine Aura der Exklusivität zu schaffen – anstelle von Schinken- und Tomatensandwiches bot Pret Brie, Tomaten- und Basilikum-Baguettes an.

Die Ursprünge von Prets stilvollem Mittagessen für drei Pfund liegen Mitte der 1980er Jahre, als sich die beiden Schöpfer am Polytechnic of Central London (heute University of Westminster) trafen, wo sie Eigentumsrecht studierten.

Neun Monate nach seinem Abschluss arbeitete Metcalfe als Landvermesser in der Jermyn Street und hatte zunehmend die Nase voll von "matschigen Sandwiches und Brei" zum Mittagessen, die oft mit einem Knurren aus lokalen Sandwichläden serviert wurden. Er entschied, dass er es besser machen könnte, und tat sich mit Beecham zusammen, um die erste Pret a Manger in Victoria mit einer Küche im Keller zu eröffnen.

Die Dinge begannen langsam. Metcalfe erinnert sich: "Es war viel schwieriger, als es aussah."

Obwohl sie mit einem Kredit von nur 17.000 Pfund begannen, beschlossen die beiden, nur hochwertige, frische Lebensmittel anzubieten: „Die halbe Miete bestand darin, Lebensmittel ohne Konservierungsstoffe und Chemikalien zu bekommen. Und es war eine immense logistische Herausforderung, die Zutaten zu liefern.“ jeden Morgen."

Zunächst kauften sich die beiden auf lokalen Märkten ein. Metcalfe ging sonntagabends herein, um 25 Hühnchen zu kochen, um am nächsten Morgen Sandwiches zu füllen. Zur Inspiration erinnerten sie sich an die erste gemeinsame Mahlzeit – „aufgewärmtes Schweinefleisch und Gemüse“ in einer College-Kantine namens Blue Lagoon – mit ihren blauen Wänden und Teppichfliesen, dem Gegensatz zu dem, was sie wollten.

Es dauerte drei Jahre, bis ein zweites Pret eröffnet wurde und an diesem Punkt nahm das Konzept Fahrt auf. Gesunde Ernährung war Anfang der 90er Jahre eine Modeerscheinung und eilige Pendler mochten die Idee von täglich frisch zubereiteten Lebensmitteln, die sie aus dem Regal holen konnten.

Jim Winship, ein Direktor der British Sandwich Association, sagt: „Pret war zur richtigen Zeit am richtigen Ort. Es gab eine Revolution bei Sandwiches – verpackte Sandwiches wurden endlich groß, vor allem dank Marks & Spencer."

Pret hat sich immer klar gemacht, wer seine Kunden sind – für 1,20 Pfund für eine winzige Flasche Orangensaft richtet sich das Unternehmen an städtische Berufstätige mit wenig Zeit. Die Kette hat jetzt etwas mehr als 100 Geschäfte in Großbritannien und einen in New York. Im vergangenen Jahr wurden 25 Millionen Sandwiches, Baguettes und Wraps sowie etwas mehr als 14 Millionen Tassen Kaffee verkauft. Pret-Sandwiches werden immer noch in jedem Geschäft auf dem Gelände hergestellt. Die Geschäfte erhalten abends frische Lieferungen, die jede Nacht gekühlt werden, bis die Köche um 6.30 Uhr eintreffen, um die Sandwiches des Tages zuzubereiten.

Während Beecham den Geldbeutel hält, kümmert sich Metcalfe um das Essen - er verbringt den Donnerstagnachmittag mit einem Rezeptkomitee und probiert verschiedene Ideen aus. Er setzt auf exotische Mischungen und bemerkt einmal: "Die Engländer reagieren auf starke Geschmäcker – sieh dir Curry an." Zu den jüngsten Neuzugängen zählen Scotch Beef mit knusprigen Zwiebeln, Sandwiches "More than Mozzarella" und Wraps mit Peking-Ente.

Metcalfe gibt zu, dass er für die Geldseite des Geschäfts wenig Geduld hat - er scherzt, dass er an ADHT leidet, der bei amerikanischen Kindern diagnostizierten Hyperaktivitätsstörung, und Kollegen sagen, er neige dazu, bei wichtigen Gesprächen aufzulegen, wenn er sie langweilig findet.

Bis 1998 hatte die Kette 65 Geschäfte und das Paar brauchte Hilfe – sie stritten und kämpften darum, ihr schnell wachsendes Imperium zu kontrollieren. Sie rekrutierten einen ehemaligen Pepsi-Manager, Andrew Rolfe, als CEO. Das gab Beecham, dem eher geschäftsmäßigen Partner, die Freiheit, die Expansion in Übersee zu erkunden. In den letzten 18 Monaten war er in New York tätig und leitete den noch jungen US-Betrieb des Unternehmens.

Es ist dieses transatlantische Unterfangen, das zum Engagement von McDonald's geführt hat - die beiden Männer erkannten, dass sie, wenn sie ihr Konzept in ein anderes Land tragen wollten, schwergewichtige Unterstützung brauchten. Metcalfe sagt: "Als privates Unternehmen ist es sehr schwierig, sich im Ausland zu gründen. Wir wussten nicht, wo wir in New York anfangen sollten - am Ende ließen wir die gesamte Ausrüstung für den Laden hier herstellen und verschiffen."

Es gab kulturelle Probleme - das Unternehmen behauptete, es habe große Schwierigkeiten, New Yorker für den Laden zu finden, die bereit waren, Prets erforderliche Freundlichkeit zu bieten. Britisches Personal musste entsandt werden, um die neue Filiale zu betreiben. Kritiker schnüffelten, dass es nie abheben würde, weil Amerikaner maßgeschneiderte Sandwiches mochten, die vor ihren Augen zubereitet wurden. Entgegen aller Wahrscheinlichkeit scheint der Laden in der Nähe der Wall Street zu funktionieren.

Weitere sieben sind in diesem Jahr in Manhattan geplant. McDonald's wird durch die Bereitstellung von Kontakten, einem Lebensmittelvertriebsnetz und Fachwissen bei der Suche nach Standorten helfen. Weiter vorne hat Pret Asien im Auge - Hongkong und Tokio werden ins Visier genommen. Das Risiko besteht darin, dass das Unternehmen mit der Expansion seinen gehobenen Anspruch verliert. Derzeit zählt die Königin zu seinen Kunden - der Buckingham Palace schickt wöchentlich Sandwiches im Wert von 1.000 Pfund aus Pret in Piccadilly. Aber die Verbindung mit McDonald's könnte solch einen glamourösen Brauch abschrecken.

Metcalfe gibt zu, dass die Reaktion seiner Mitarbeiter auf den Deal zunächst feindselig war: „Wir mussten genau erklären, was wir tun. es wäre eine Katastrophe gewesen."

Stattdessen betonte er die Grenzen des Deals: "Wir werden weiterhin das Sagen haben - wir werden die Mehrheit der Aktien haben. Pret wird weitermachen, was es tut, und McDonalds wird weitermachen, was es tut."

Das sieht McDonald's nicht ganz so. Ein Sprecher sagt: "Wir haben die Option, unsere Investitionen zu erhöhen und sie im Laufe der Zeit vollständig zu erwerben."

Es wird zwangsläufig zu Auseinandersetzungen kommen. Pret ist stolz auf seine ethische Bilanz – es war eines der ersten Unternehmen, das gentechnisch veränderte Lebensmittel verbot, und behauptet, alle Spuren von „Massenproduktionstechniken“ beseitigt zu haben. Die neueste Modeerscheinung von Pret ist Bio-Milch.

Diese Freundschaft mit der Umweltlobby könnte durch die Verbindung zu McDonald's zunichte gemacht werden. Grüne Aktivisten sind zutiefst misstrauisch in Bezug auf die Art und Weise, wie es Fleisch bezieht. Ähnlich skeptisch sind auch die Linken, die sich über Horrorgeschichten über die Bezahlung und die Arbeitsbedingungen der Mitarbeiter beschweren.

Besteht also die Gefahr, dass die Demonstranten des 1. Mai, wenn sie das nächste Mal eine McDonald's-Filiale verwüsten, Pret im Visier haben? "Vielleicht", sagt Metcalfe. "Aber der Beweis liegt im Pudding. Wir haben über viele Jahre hinweg ein Vertrauensverhältnis zu unseren Kunden aufgebaut. Die Leute mögen mit McDonald's Meinungsverschiedenheiten bezüglich ihrer Lebensmittelversorgung haben, aber diese Probleme gelten nicht für Pret."

Metcalfe behauptet, dass Pret gedeihen wird, solange es seine Liebe zum Detail beibehält - die Mischung für Hafer- und Fruchtscheiben muss beispielsweise mit einem vier Fuß großen Ruder gerührt werden, um "Textur und Geschmack" zu erhalten. Die Mitarbeiter werden mit einem Bonus von 70 Pence pro Stunde zur Nettigkeit überredet, der all denen gegeben wird, die bei den wöchentlichen Besuchen eines Mystery Shoppers charmant genug sind.

Ein City-Analyst schätzt, dass Pret rund 75 Millionen Pfund wert ist, was bedeutet, dass McDonald's etwa 25 Millionen Pfund für seinen Anteil aufgewendet hat – kleine Fische, nach den Maßstäben des in Illinois ansässigen Imperiums. Metcalfe und Beecham, die Anteile an der Transaktion verkauften, behaupten, dass ihr persönliches Vermögen leicht übertrieben wird. "Reichen Listen" schätzen ihr Vermögen auf jeweils zwischen 30 und 40 Millionen Pfund.

Metcalfe sagt: "Bei dem Deal ging es nicht um Geld - wir hätten die Aktien für viel mehr an andere Käufer verkaufen können, aber sie hätten nicht die Unterstützung geboten, die wir brauchen."

McDonald's und Pret a Manger sind ein seltsames Paar. Aber die Logik, zumindest für das US-Unternehmen, ist klar. Briten geben dreimal so viel für Sandwiches aus wie für Burger – ein Drittel von uns isst jeden Tag einen Sarnie.

Aber für Pret, ein Unternehmen, dessen Erfolg immer auf der Linie zwischen Erschwinglichkeit und Luxus, Umweltbewusstsein und vorgefertigtem Komfort lag, könnte sich der Deal als gefährlich erweisen: Der Schatten, den die goldenen Bögen werfen, ist bekanntlich lang und trübe . Prets größte Hoffnung könnte sein, dass die unter Druck gesetzten Scharen junger Berufstätiger, auf denen es seinen Wohlstand aufgebaut hat, einfach nicht genug Zeit haben, um innezuhalten und darüber nachzudenken.

"Der Thunfischwickel schmeckte nach Sämischleder, aber Pudding war großartig"
Matthew Fort

"Pret kreiert handgemachte, natürliche Lebensmittel und vermeidet die obskuren Chemikalien, Zusatzstoffe und Konservierungsstoffe, die heute bei so vielen 'vorbereiteten' und 'Fast'-Food auf dem Markt üblich sind", heißt es in der Rubrik, die überall in Pret a Manger-Filialen, Verpackungen, Taschen und Wänden verputzt ist . Was könnte eine solche ethisch gerechte Organisation mit McDonald's gemeinsam haben? Nun, vielleicht mehr, als Sie vielleicht denken.

Vielleicht repräsentieren die Pret a Manger-Kunden die McDonald's-Kunden, die 10 Jahre später gesundheitsbewusst und gastronomisch anspruchsvoll geworden sind und ein Sklave des Schreibtisches sind. Die naffen Farben, Melamin und fleckige Jugendliche, die Burger, Brötchen und Tüten servieren, sind den metallisch glänzenden Oberflächen gewichen, hohe, kleine, runde Tische mit Barhockern und fleckige Jugendliche, die Lattes, Cappuccino und, ach ja, die Tüten servieren aus dem gleichen Recyclingpapier vor einem Hintergrund aus dezentem Funk.

Natürlich sind die Grundnahrungsmittel sehr unterschiedlich, wenn nicht sogar wild. Anstelle des Queue 'n' Serve Big Mac, Chicken McNuggets, Bohnenburger und Milchshakes bringt uns Pret a Manger den Self-Service 'n' Queue BLT, Chicken Jalfrezi Wrap, Sushi und ein Brombeer-, Birnen-, Bananen- und Orangengetränk für das fanatisch figurbewusste.

Ich war nicht besonders figurbewusst, als ich in Bristol in die Pret a Manger stürmte (komplett mit einem Mann mit Brille, der an einem Tisch im Fenster den Guardian las) und mich mit einem vegetarischen Sushi, einem Chicken Club Sandwich, einen Thunfisch-Niçoise-Wrap, einen Schokoladen-Passionstopf und einen Latte in doppelter Stärke zur Qualitätskontrolle und entdeckte, dass Pret a Manger mehr mit McDonald's gemeinsam hatte, als ich für möglich gehalten hatte.

Vegetarisches Sushi ist ein bizarres Konzept. Gemüse hat weder die Neutralität noch die Textur von rohem Fisch. Trockener und fester Reis, eingewickelt in doppelt starkes Nori mit der Kaufähigkeit feuchter Pappe, half ihrer Ursache nicht. Wer diese Sushis selbst gemacht hatte, hatte auch den Wasabi eher gespart und die eingelegten Ingwerscheiben waren verdorrt.

Der Thunfisch-Niçoise-Wrap war ein weiteres Weideland, das mehr der Mode als dem guten Geschmack geschuldet war. Es schmeckte wie in Sämischleder gewickelte Fischpaste, mit etwas schlaffem Webb-Wundersalat, Tomaten, rohen Bohnen und hartgekochten Eiern. Jede Verbindung mit einem echten Salat Niçoise war rein fiktiv.

Das Chicken Club Sandwich war ziemlich gut, eine gesunde (naja, das Brot war Getreidespeicher), richtig ausgewogene Mahlzeit in einem Bissen. Es stimmt, der größte Teil des Geschmacks kam von der ausgezeichneten Mayonnaise, aber zumindest gab es Geschmack.

Als Pudding hatte ich den Schokotopf, für den ich fast nur Lob habe. Es ist ziemlich fest und sehr glatt, mit der Konsistenz von fertig gemischtem Polyfilla. Die Qualität und Intensität der Schokolade wird sorgfältig beurteilt, um dem Schokoladenkenner ein gewisses Maß an Genuss zu bereiten, ohne den Dairy Milk-Anhänger abzuschrecken.

Der Latte war kein Erfolg. Bitterkeit sollte nicht mit Stärke verwechselt werden, die Sie durch das Überrösten von minderwertigen Arabica-Bohnen erhalten.


Schau das Video: Pret changes food labelling - BBC London


Bemerkungen:

  1. Eadwyn

    Ich denke, dass du nicht Recht hast. Ich bin versichert. Schreiben Sie mir in PM, wir werden reden.

  2. Vudolkis

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  3. Oscar

    Ich werde mich bei der Auswahl nur nach meinem Geschmack richten. Es gibt keine anderen Kriterien für die hier hochgeladene Musik. Etwas ist meiner Meinung nach eher zum morgendlichen Hören geeignet. Etwas - für den Abend.

  4. Wordsworth

    Worte sind größer!

  5. Vulmaran

    Super Duper! Im Ernst, ich mache keine Witze!



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