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Chicago High School Schüler boykottieren „ekelhaftes“ Schulessen

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High-School-Schüler in Chicago haben begonnen, ein Schulmittagessenprogramm zu boykottieren, von dem sie sagen, dass es stark eingeschränkt und nicht gesund ist

„Wir glauben, dass anständiges Essen ein Menschenrecht ist“, sagten die Schüler in einer Online-Petition.

Schüler der Roosevelt High School in Chicago haben damit begonnen, Aramark zu boykottieren, den internationalen Lebensmitteldienstleister, der den Bezirk, die Chicago Public Schools, bedient.

Zu seinen Kunden zählt Aramark Bildungseinrichtungen, Unternehmen, Justizvollzugsanstalten und mehrere große Sportarenen – darunter das Citi Field, das Rogers Centre und die Quicken Loans Arena.

In einer Online-Petition, die ein verbessertes Schulessen fordert, argumentieren Roosevelt-Schüler, dass Aramarks „Optionen zu wenig sind, die Portionen zu klein sind, das Essen schlecht schmeckt und es ungesund ist. Wir glauben, dass anständiges Essen ein Menschenrecht ist“, heißt es in der Petition. Ein staatliches Subventionsprogramm ermöglicht es der Mehrheit der Schüler, kostenlos ein Schulessen zu bekommen, aber „dieses Essen ist ekelhaft“, sagte ein Schüler gegenüber WBEZ.

Ein von Roosevelt-Schülern ins Leben gerufener Blog, das „School Lunch Project“, dokumentiert die Mahlzeiten, die den Schülern zur Verfügung stehen, und fordert die Schulbeamten auf, bessere Optionen für den Distrikt zu fordern.

Studenten sagen, dass sie zumindest die Möglichkeit haben sollten, den Campus zum Mittagessen zu verlassen, wenn Aramark kein besseres und nahrhafteres Mittagessen anbieten kann. Viele der derzeit verfügbaren Optionen, wie Pizza und Cheeseburger, sind im Wesentlichen Fast-Food-Artikel.

In der Zwischenzeit hat Aramark bestätigt, dass es sich der Petition gegen seine aktuellen Essensoptionen bewusst ist und „mit CPS und dem Schulleiter nachprüft“.


Warum das Sit-In von Woolworth funktionierte

Es war der 1. Februar 1960, als sich vier schwarze Studenten an Woolworths Mittagstisch in Greensboro, N.C., setzten und Kaffee bestellten. Wie TIME berichtete, &ldquot;die weißen Gäste beäugten sie misstrauisch, und die weißen Kellnerinnen ignorierten ihre eifrig höflichen Bitten um Service.&rdquo

Sechs Jahre waren seit der wegweisenden Entscheidung des Obersten Gerichtshofs vergangen Brown vs. das Bildungsministerium erklärte die Segregation in öffentlichen Schulen für verfassungswidrig und getrennte Einrichtungen seien von Natur aus ungleich, argumentierte der Oberste Richter Earl Warren. Jim Crow durch das Rechtssystem herauszufordern, war ein allmählicher, stückweiser Prozess, und eine große Zahl von Amerikanern wurde ungeduldig.

Die vier jungen Männer, Erstsemester am North Carolina Agricultural and Technical College, blieben bis zur Schließung sitzen und kehrten ein paar Tage später mit 300 weiteren Studenten zurück, entschlossen, die Weißen zu integrieren - nur fünf Cent.

Diese Form des Basisaktivismus, bekannt als &ldquosit-in&rdquo, breitete sich in den nächsten Wochen auf Städte in fast allen südlichen Bundesstaaten aus. TIME schrieb dem &ldquoeinzigartigen Protest gegen Jim Crow&rdquo zu, eine Welle von Demonstrationen „von North Carolina nach South Carolina, Virginia, Florida, Tennessee und bis nach Deep South Alabama„ Prahlereien, Rednecked-Hassmacher und [und] der Ku-Klux-Klan&rdquo zogen sie auch Sympathien von weißen College-Studenten auf sich, sowie von denen in den nördlichen Städten, die vor Woolworths und ähnlichen Läden in New York, Madison und Boston Streikposten marschierten.

Woolworth&rsquos löste sich im Juli 1960 auf, andere Geschäfte und Restaurants folgten diesem Beispiel.

Die Sit-Ins an der Mittagstheke brachten Wade-Ins an Pools und Stränden, Knee-Ins in Kirchen, Read-Ins in Bibliotheken und Walk-Ins in Theatern und Vergnügungsparks hervor. Diejenigen, die an diesen direkten Aktionen teilnahmen, mussten inmitten weißer Belästigungen, sowohl verbal als auch körperlich, stoische Fassung bewahren. Viele achteten sorgfältig darauf, sich an die weißen Standards der „respektablen„Pflege, Kleidung und Manieren zu halten, auch wenn sie die tief verwurzelte Rassenetikette durchbrachen. In einigen Städten schlossen hartnäckige Beamte einfach öffentliche Parks und Schwimmbäder, anstatt sie zu integrieren, aber in vielen anderen funktionierte die Strategie.

Sit-Ins waren nicht neu &ndash die NAACP sowie der Congress of Racial Equality (CORE) organisierten sie nach dem Zweiten Weltkrieg sowohl im Norden als auch im Süden &ndash, aber in den späten 1950er und frühen 1960er Jahren entstand eine nationale Bewegung. Die Sitzstreiks waren nicht nur wichtig, weil sie funktionierten, sondern auch, weil sie Zehntausende von Menschen mobilisierten, sich an einer Reihe von Konfrontationsaktionen zu beteiligen, aus denen die Bürgerrechtsbewegung bestand.

Dasselbe galt für Boykotte, die seit den &ldquoDon&rsquot Buy Where You Can&rsquot -Aktionen der Depression-Ära im Norden als Strategie zur Bekämpfung der Rassenungleichheit verwendet wurden, bei denen Schwarze sich weigerten, in Geschäften einzukaufen, die sie nicht als Angestellte einstellen wollten. Ihre Bemühungen wurden oft durch gerichtliche Verfügungen gegen Streikposten behindert, und ihr Erfolg hing stark von der Berichterstattung der lokalen Presse ab, aber die Boykotte brachten schließlich Hunderte von Arbeitsplätzen für Schwarze in Städten wie Chicago und Cleveland hervor. Aktivisten belebten diese Strategie in den 1950er und 1960er Jahren wieder und betonten die Bedeutung der wirtschaftlichen Möglichkeiten in schwarzen Gemeinschaften. Der bekannteste Boykott der amerikanischen Geschichte fand 1955 in Montgomery, Alabama, statt. Nachdem mehrere schwarze Frauen, darunter Rosa Parks, festgenommen wurden, weil sie sich weigerten, weißen Fahrgästen ihre Bussitze zu überlassen, organisierten Afroamerikaner einen Boykott der Stadtbussystem. Es dauerte 381 Tage mit geschätzten 40.000 Teilnehmern. TIME beschrieb den Boykott als "mächtige Wirtschaftswaffe", und tatsächlich machten Afroamerikaner 75 % der Busfahrer in Montgomery aus. 1956 entschied der Oberste Gerichtshof, dass getrennte Sitzplätze in öffentlichen Verkehrsmitteln gegen den 14. Zusatzartikel verstießen.

Ebenso hatte der März 1963 in Washington, wo Dr. King seine Rede "Habe einen Traum" hielt, seine Wurzeln im Bürgerrechtsaktivismus der 1940er Jahre. 1941 mobilisierten A. Philip Randolph und Bayard Rustin 100.000 Menschen, um auf die Hauptstadt der Nation zu marschieren, um gegen die Rassendiskriminierung im US-Militär zu protestieren. Tatsächlich fand in diesem Jahr kein Marsch statt. Allein die Planung übte effektiv Druck auf Präsident Roosevelt aus, eine Durchführungsverordnung zur Aufhebung der Rassentrennung in der Kriegsindustrie zu erlassen. Aber die Idee für einen Washingtoner Marsch ist nie ganz verschwunden, und das Protestklima in den 1960er Jahren hat ihr neues Leben eingehaucht. 1963 organisierten Randolph und Rustin mit Hilfe einer Reihe von Bürgerrechtlern und -gruppen die damals größte politische Kundgebung in der amerikanischen Geschichte.

Allen diesen Strategien der sozialen Bewegung war gemeinsam, dass sie das Business-as-usual störten und den öffentlichen Raum nutzten, um ein Spektakel zu schaffen, das Aufmerksamkeit erregte. Selbst als sie es nicht schafften, die Art der buchstäblichen Konfrontation zu provozieren, die 1965 auf der Edmund-Pettus-Brücke stattfand, hatten sie Symbolkraft. Obwohl die Berichterstattung über diese Ereignisse nicht durchgängig unterstützt wurde, unterstützte eine enorme Medienkonzentration sowohl im Fernsehen als auch in den Zeitungen letztendlich die Sache der Bürgerrechte. 1960 hatte fast jeder Amerikaner einen Fernseher und konnte die Bewegung in den Abendnachrichten verfolgen. Bilder von gewaltlosen Demonstranten, die brutalen Schlägen ausgesetzt waren, beeinflussten die öffentliche Meinung zugunsten der Bewegung.

Nachfolgende amerikanische soziale Bewegungen erkannten die Macht des Sitzstreiks und modifizierten ihn, um ihre eigenen Kämpfe anzugehen. In den 1970er Jahren zum Beispiel organisierten Aktivisten für die Befreiung von Homosexuellen &ldquokiss-ins&rdquo in Anti-Schwulen-Geschäften, um die Sichtbarkeit und das Bewusstsein zu fördern, und in den 1980er Jahren inszenierte die AIDS-Befürwortungsgruppe ACT-UP &ldquodie-ins&rdquo in Manhattan, um die Größenordnung zu repräsentieren einer von der Regierung vernachlässigten Gesundheitskrise. Kürzlich wurden Die-Ins verwendet, um gegen die Brutalität der Polizei zu protestieren.

Die Protesttaktiken der Bürgerrechtsbewegung, von den Sit-Ins von Woolworth bis zu den Selma-Märschen, demonstrieren die Macht der Bürger, die kollektive Maßnahmen ergreifen. Diese Strategien ebneten schließlich den Weg für die Verabschiedung des Civil Rights Act von 1964 und des Voting Rights Act von 1965. Ebenso wichtig ist, dass sie es schwarzen Amerikanern ermöglichten, ein Gefühl von Würde und Selbstwertgefühl auszudrücken, das konsequent und gewaltsam verweigert wurde Ihnen. Auf diese Weise waren sie Vorläufer des heutigen Aktivismus für soziale Gerechtigkeit, insbesondere des #blacklivesmatter-Aufrufs gegen Polizeibrutalität. Wir können solche aktuellen Proteste als die Fortsetzung einer langen und unvollendeten Basisbewegung sehen. Wie in den 1960er Jahren hängen Siege von der zahlenmäßigen Stärke sowie der maßgeblichen Rolle der Medien bei der Gestaltung einer Erzählung des Kampfes ab.

Sascha Cohen ist Doktorand am Fachbereich Geschichte der Brandeis University. Ihre Dissertation beschäftigt sich mit dem amerikanischen Humor der 1970er und 1980er Jahre. Ihr eigenes satirisches Schreiben findet sich in McSweeneys.


Warum das Sit-In von Woolworth funktionierte

Es war der 1. Februar 1960, als sich vier schwarze Studenten an Woolworths Mittagstisch in Greensboro, N.C., setzten und Kaffee bestellten. Wie TIME berichtete, &ldquot;die weißen Gäste beäugten sie misstrauisch, und die weißen Kellnerinnen ignorierten ihre eifrig höflichen Bitten um Service.&rdquo

Sechs Jahre waren seit der wegweisenden Entscheidung des Obersten Gerichtshofs vergangen Brown vs. das Bildungsministerium erklärte die Segregation in öffentlichen Schulen für verfassungswidrig und getrennte Einrichtungen seien von Natur aus ungleich, argumentierte der Oberste Richter Earl Warren. Jim Crow durch das Rechtssystem herauszufordern, war ein allmählicher, stückweiser Prozess, und eine große Zahl von Amerikanern wurde ungeduldig.

Die vier jungen Männer, Erstsemester am North Carolina Agricultural and Technical College, blieben bis zur Schließung sitzen und kehrten ein paar Tage später mit 300 weiteren Studenten zurück, entschlossen, die Weißen zu integrieren - nur fünf Cent.

Diese Form des Basisaktivismus, bekannt als &ldquosit-in&rdquo, breitete sich in den nächsten Wochen auf Städte in fast allen südlichen Bundesstaaten aus. TIME schrieb dem &ldquoeinzigartigen Protest gegen Jim Crow&rdquo zu, eine Welle von Demonstrationen „von North Carolina nach South Carolina, Virginia, Florida, Tennessee und bis nach Deep South Alabama„ Prahlereien, Rednecked-Hassmacher und [und] der Ku-Klux-Klan&rdquo zogen sie auch Sympathien von weißen College-Studenten auf sich, sowie von denen in den nördlichen Städten, die vor Woolworths und ähnlichen Läden in New York, Madison und Boston Streikposten marschierten.

Woolworth's wurde im Juli 1960 aufgelöst, andere Geschäfte und Restaurants folgten diesem Beispiel.

Die Sit-Ins an der Mittagstheke brachten Wade-Ins an Pools und Stränden, Knee-Ins in Kirchen, Read-Ins in Bibliotheken und Walk-Ins in Theatern und Vergnügungsparks hervor. Diejenigen, die an diesen direkten Aktionen teilnahmen, mussten inmitten weißer Belästigungen, sowohl verbal als auch körperlich, stoische Fassung bewahren. Viele achteten sorgfältig darauf, sich an die weißen Standards der „respektablen„Pflege, Kleidung und Manieren zu halten, auch wenn sie die tief verwurzelte Rassenetikette durchbrachen. In einigen Städten schlossen hartnäckige Beamte einfach öffentliche Parks und Schwimmbäder, anstatt sie zu integrieren, aber in vielen anderen funktionierte die Strategie.

Sit-Ins waren nicht neu &ndash die NAACP sowie der Congress of Racial Equality (CORE) organisierten sie nach dem Zweiten Weltkrieg sowohl im Norden als auch im Süden &ndash, aber in den späten 1950er und frühen 1960er Jahren entstand eine nationale Bewegung. Die Sitzstreiks waren nicht nur wichtig, weil sie funktionierten, sondern auch, weil sie Zehntausende von Menschen mobilisierten, sich an einer Reihe von Konfrontationsaktionen zu beteiligen, aus denen die Bürgerrechtsbewegung bestand.

Dasselbe galt für Boykotte, die seit den &ldquoDon&rsquot Buy Where You Can &rsquot Work&rdquo-Aktionen der Depression-Ära im Norden als Strategie zur Bekämpfung der Rassenungleichheit verwendet wurden, bei denen Schwarze sich weigerten, in Geschäften einzukaufen, die sie nicht als Angestellte einstellen wollten. Ihre Bemühungen wurden oft durch gerichtliche Verfügungen gegen Streikposten behindert, und ihr Erfolg hing stark von der Berichterstattung der lokalen Presse ab, aber die Boykotte brachten schließlich Hunderte von Arbeitsplätzen für Schwarze in Städten wie Chicago und Cleveland hervor. Aktivisten belebten diese Strategie in den 1950er und 1960er Jahren wieder und betonten die Bedeutung der wirtschaftlichen Möglichkeiten in schwarzen Gemeinschaften. Der bekannteste Boykott der amerikanischen Geschichte fand 1955 in Montgomery, Ala Stadtbussystem. Es dauerte 381 Tage mit geschätzten 40.000 Teilnehmern. TIME beschrieb den Boykott als "mächtige Wirtschaftswaffe", und tatsächlich machten Afroamerikaner 75 % der Busfahrer in Montgomery aus. 1956 entschied der Oberste Gerichtshof, dass getrennte Sitzplätze in öffentlichen Verkehrsmitteln gegen den 14. Zusatzartikel verstießen.

Ebenso hatte der März 1963 in Washington, wo Dr. King seine Rede "Habe einen Traum" hielt, seine Wurzeln im Bürgerrechtsaktivismus der 1940er Jahre. 1941 mobilisierten A. Philip Randolph und Bayard Rustin 100.000 Menschen, um auf die Hauptstadt des Landes zu marschieren, um gegen die Rassendiskriminierung im US-Militär zu protestieren. Tatsächlich fand in diesem Jahr kein Marsch statt. Allein die Planung übte effektiv Druck auf Präsident Roosevelt aus, eine Durchführungsverordnung zur Aufhebung der Rassentrennung in der Kriegsindustrie zu erlassen. Doch die Idee eines Washingtoner Marsches verschwand nie ganz, und das Protestklima in den 1960er Jahren gab ihr neues Leben. 1963 organisierten Randolph und Rustin mit Hilfe einer Reihe von Bürgerrechtlern und -gruppen die damals größte politische Kundgebung in der amerikanischen Geschichte.

Allen diesen Strategien der sozialen Bewegung war gemeinsam, dass sie das Business-as-usual störten und den öffentlichen Raum nutzten, um ein Spektakel zu schaffen, das Aufmerksamkeit erregte. Selbst als sie es nicht schafften, die Art der buchstäblichen Konfrontation zu provozieren, die 1965 auf der Edmund-Pettus-Brücke stattfand, hatten sie Symbolkraft. Obwohl die Berichterstattung über diese Ereignisse nicht durchgängig unterstützt wurde, unterstützte eine enorme Medienkonzentration sowohl im Fernsehen als auch in den Zeitungen letztendlich die Sache der Bürgerrechte. 1960 hatte fast jeder Amerikaner einen Fernseher und konnte die Bewegung in den Abendnachrichten verfolgen. Bilder von gewaltlosen Demonstranten, die brutalen Schlägen ausgesetzt waren, beeinflussten die öffentliche Meinung zugunsten der Bewegung.

Nachfolgende amerikanische soziale Bewegungen erkannten die Macht des Sitzstreiks und modifizierten ihn, um ihre eigenen Kämpfe anzugehen. In den 1970er Jahren zum Beispiel organisierten Aktivisten für die Befreiung von Homosexuellen &ldquokiss-ins&rdquo in Anti-Schwulen-Geschäften, um die Sichtbarkeit und das Bewusstsein zu fördern, und in den 1980er Jahren veranstaltete die AIDS-Befürwortungsgruppe ACT-UP &ldquodie-ins&rdquo in Manhattan, um die Größenordnung zu repräsentieren einer von der Regierung vernachlässigten Gesundheitskrise. Kürzlich wurden Die-Ins verwendet, um gegen die Brutalität der Polizei zu protestieren.

Die Protesttaktiken der Bürgerrechtsbewegung, von den Sit-Ins von Woolworth bis zu den Selma-Märschen, demonstrieren die Macht der Bürger, die kollektive Maßnahmen ergreifen. Diese Strategien ebneten schließlich den Weg für die Verabschiedung des Civil Rights Act von 1964 und des Voting Rights Act von 1965. Ebenso wichtig ist, dass sie es schwarzen Amerikanern ermöglichten, ein Gefühl von Würde und Selbstwertgefühl auszudrücken, das konsequent und gewaltsam verweigert wurde Ihnen. Auf diese Weise waren sie Vorläufer des heutigen Aktivismus für soziale Gerechtigkeit, insbesondere des #blacklivesmatter-Aufrufs gegen Polizeibrutalität. Wir können solche aktuellen Proteste als die Fortsetzung einer langen und unvollendeten Basisbewegung sehen. Heute wie in den 1960er Jahren hängen Siege von der zahlenmäßigen Stärke sowie der maßgeblichen Rolle der Medien bei der Gestaltung einer Erzählung des Kampfes ab.

Sascha Cohen ist Doktorand am Fachbereich Geschichte der Brandeis University. Ihre Dissertation beschäftigt sich mit dem amerikanischen Humor der 1970er und 1980er Jahre. Ihr eigenes satirisches Schreiben findet sich in McSweeneys.


Warum das Sit-In von Woolworth funktionierte

Es war der 1. Februar 1960, als sich vier schwarze Studenten an Woolworths Mittagstisch in Greensboro, N.C., setzten und Kaffee bestellten. Wie TIME berichtete, &ldquot;die weißen Gäste beäugten sie misstrauisch, und die weißen Kellnerinnen ignorierten ihre eifrig höflichen Bitten um Service.&rdquo

Sechs Jahre waren seit der wegweisenden Entscheidung des Obersten Gerichtshofs vergangen Brown vs. das Bildungsministerium erklärte die Segregation in öffentlichen Schulen für verfassungswidrig und getrennte Einrichtungen seien von Natur aus ungleich, argumentierte der Oberste Richter Earl Warren. Jim Crow durch das Rechtssystem herauszufordern, war ein allmählicher, stückweiser Prozess, und eine große Zahl von Amerikanern wurde ungeduldig.

Die vier jungen Männer, Erstsemester am North Carolina Agricultural and Technical College, blieben bis zur Schließung sitzen und kehrten ein paar Tage später mit 300 weiteren Studenten zurück, entschlossen, die Weißen zu integrieren - nur fünf Cent.

Diese Form des Basisaktivismus, bekannt als &ldquosit-in&rdquo, breitete sich in den nächsten Wochen auf Städte in fast allen südlichen Bundesstaaten aus. TIME schrieb dem &ldquoeinzigartigen Protest gegen Jim Crow&rdquo zu, eine Welle von Demonstrationen „von North Carolina nach South Carolina, Virginia, Florida, Tennessee und bis nach Deep South Alabama„ Prahlereien, Rednecked-Hassmacher und [und] der Ku-Klux-Klan&rdquo zogen sie auch Sympathien von weißen College-Studenten auf sich, sowie von denen in den nördlichen Städten, die vor Woolworths und ähnlichen Läden in New York, Madison und Boston Streikposten marschierten.

Woolworth's wurde im Juli 1960 aufgelöst, andere Geschäfte und Restaurants folgten diesem Beispiel.

Die Sit-Ins an der Mittagstheke brachten Wade-Ins an Pools und Stränden, Knee-Ins in Kirchen, Read-Ins in Bibliotheken und Walk-Ins in Theatern und Vergnügungsparks hervor. Diejenigen, die an diesen direkten Aktionen teilnahmen, mussten inmitten weißer Belästigungen, sowohl verbal als auch körperlich, stoische Fassung bewahren. Viele achteten sorgfältig darauf, sich an die weißen Standards der „respektablen&ldquor Pflege, Kleidung und Manieren zu halten, auch wenn sie die tief verwurzelte Rassenetikette durchbrachen. In einigen Städten schlossen hartnäckige Beamte einfach öffentliche Parks und Schwimmbäder, anstatt sie zu integrieren, aber in vielen anderen funktionierte die Strategie.

Sit-Ins waren nicht neu &ndash die NAACP sowie der Congress of Racial Equality (CORE) organisierten sie nach dem Zweiten Weltkrieg sowohl im Norden als auch im Süden &ndash, aber in den späten 1950er und frühen 1960er Jahren entstand eine nationale Bewegung. Die Sitzstreiks waren nicht nur wichtig, weil sie funktionierten, sondern auch, weil sie Zehntausende von Menschen mobilisierten, sich an einer Reihe von Konfrontationsaktionen zu beteiligen, aus denen die Bürgerrechtsbewegung bestand.

Dasselbe galt für Boykotte, die seit den &ldquoDon&rsquot Buy Where You Can&rsquot -Aktionen der Depression-Ära im Norden als Strategie zur Bekämpfung der Rassenungleichheit verwendet wurden, bei denen Schwarze sich weigerten, in Geschäften einzukaufen, die sie nicht als Angestellte einstellen wollten. Ihre Bemühungen wurden oft durch gerichtliche Verfügungen gegen Streikposten behindert, und ihr Erfolg hing stark von der Berichterstattung der lokalen Presse ab, aber die Boykotte brachten schließlich Hunderte von Arbeitsplätzen für Schwarze in Städten wie Chicago und Cleveland hervor. Aktivisten belebten diese Strategie in den 1950er und 1960er Jahren wieder und betonten die Bedeutung der wirtschaftlichen Möglichkeiten in schwarzen Gemeinschaften. Der bekannteste Boykott der amerikanischen Geschichte fand 1955 in Montgomery, Alabama, statt. Nachdem mehrere schwarze Frauen, darunter Rosa Parks, festgenommen wurden, weil sie sich weigerten, weißen Fahrgästen ihre Bussitze zu überlassen, organisierten Afroamerikaner einen Boykott der Stadtbussystem. Es dauerte 381 Tage mit geschätzten 40.000 Teilnehmern. TIME beschrieb den Boykott als "mächtige Wirtschaftswaffe", und tatsächlich machten Afroamerikaner 75 % der Busfahrer in Montgomery aus. 1956 entschied der Oberste Gerichtshof, dass getrennte Sitzplätze in öffentlichen Verkehrsmitteln gegen den 14. Zusatzartikel verstießen.

Ebenso hatte der März 1963 in Washington, wo Dr. King seine Rede "Habe einen Traum" hielt, seine Wurzeln im Bürgerrechtsaktivismus der 1940er Jahre. 1941 mobilisierten A. Philip Randolph und Bayard Rustin 100.000 Menschen, um auf die Hauptstadt der Nation zu marschieren, um gegen die Rassendiskriminierung im US-Militär zu protestieren. Tatsächlich fand in diesem Jahr kein Marsch statt. Allein die Planung übte effektiv Druck auf Präsident Roosevelt aus, eine Durchführungsverordnung zur Aufhebung der Rassentrennung in der Kriegsindustrie zu erlassen. Doch die Idee eines Washingtoner Marsches verschwand nie ganz, und das Protestklima in den 1960er Jahren gab ihr neues Leben. 1963 organisierten Randolph und Rustin mit Hilfe einer Reihe von Bürgerrechtlern und -gruppen die damals größte politische Kundgebung in der amerikanischen Geschichte.

Allen diesen Strategien der sozialen Bewegung war gemeinsam, dass sie das Business-as-usual störten und den öffentlichen Raum nutzten, um ein Spektakel zu schaffen, das Aufmerksamkeit erregte. Selbst als sie es nicht schafften, die Art der buchstäblichen Konfrontation zu provozieren, die 1965 auf der Edmund-Pettus-Brücke stattfand, hatten sie Symbolkraft. Obwohl die Berichterstattung über diese Ereignisse nicht durchgängig unterstützt wurde, unterstützte eine enorme Medienkonzentration sowohl im Fernsehen als auch in den Zeitungen letztendlich die Sache der Bürgerrechte. 1960 hatte fast jeder Amerikaner einen Fernseher und konnte die Bewegung in den Abendnachrichten verfolgen. Bilder von gewaltlosen Demonstranten, die brutalen Schlägen ausgesetzt waren, beeinflussten die öffentliche Meinung zugunsten der Bewegung.

Nachfolgende amerikanische soziale Bewegungen erkannten die Macht des Sitzstreiks und modifizierten ihn, um ihre eigenen Kämpfe anzugehen. In den 1970er Jahren zum Beispiel organisierten Aktivisten für die Befreiung von Homosexuellen &ldquokiss-ins&rdquo in Anti-Schwulen-Geschäften, um die Sichtbarkeit und das Bewusstsein zu fördern, und in den 1980er Jahren veranstaltete die AIDS-Befürwortungsgruppe ACT-UP &ldquodie-ins&rdquo in Manhattan, um die Größenordnung zu repräsentieren einer von der Regierung vernachlässigten Gesundheitskrise. Kürzlich wurden Die-Ins verwendet, um gegen die Brutalität der Polizei zu protestieren.

Die Protesttaktiken der Bürgerrechtsbewegung, von den Sit-Ins von Woolworth bis zu den Selma-Märschen, demonstrieren die Macht der Bürger, die kollektive Maßnahmen ergreifen. Diese Strategien ebneten schließlich den Weg für die Verabschiedung des Civil Rights Act von 1964 und des Voting Rights Act von 1965. Ebenso wichtig ist, dass sie es schwarzen Amerikanern ermöglichten, ein Gefühl von Würde und Selbstwertgefühl auszudrücken, das konsequent und gewaltsam verweigert wurde Ihnen. Auf diese Weise waren sie Vorläufer des heutigen Aktivismus für soziale Gerechtigkeit, insbesondere des #blacklivesmatter-Aufrufs gegen Polizeibrutalität. Wir können solche aktuellen Proteste als die Fortsetzung einer langen und unvollendeten Basisbewegung sehen. Heute wie in den 1960er Jahren hängen Siege von der zahlenmäßigen Stärke sowie der maßgeblichen Rolle der Medien bei der Gestaltung einer Erzählung des Kampfes ab.

Sascha Cohen ist Doktorand am Historischen Seminar der Brandeis University. Ihre Dissertation beschäftigt sich mit dem amerikanischen Humor der 1970er und 1980er Jahre. Ihr eigenes satirisches Schreiben findet sich in McSweeneys.


Warum das Sit-In von Woolworth funktionierte

Es war der 1. Februar 1960, als sich vier schwarze Studenten an Woolworths Mittagstisch in Greensboro, N.C., setzten und Kaffee bestellten. Wie TIME berichtete, &ldquot;die weißen Gäste beäugten sie misstrauisch, und die weißen Kellnerinnen ignorierten ihre eifrig höflichen Bitten um Service.&rdquo

Sechs Jahre waren seit der wegweisenden Entscheidung des Obersten Gerichtshofs vergangen Brown vs. das Bildungsministerium erklärte die Segregation in öffentlichen Schulen für verfassungswidrig und getrennte Einrichtungen seien von Natur aus ungleich, argumentierte der Oberste Richter Earl Warren. Jim Crow durch das Rechtssystem herauszufordern, war ein allmählicher, stückweiser Prozess, und eine große Zahl von Amerikanern wurde ungeduldig.

Die vier jungen Männer, Erstsemester am North Carolina Agricultural and Technical College, blieben bis zur Schließung sitzen und kehrten ein paar Tage später mit 300 weiteren Studenten zurück, entschlossen, die Weißen zu integrieren - nur fünf Cent.

Diese Form des Basisaktivismus, bekannt als &ldquosit-in&rdquo, breitete sich in den nächsten Wochen auf Städte in fast allen südlichen Bundesstaaten aus. TIME schrieb dem &ldquoeinzigartigen Protest gegen Jim Crow&rdquo zu, eine Welle von Demonstrationen „von North Carolina nach South Carolina, Virginia, Florida, Tennessee und bis nach Deep South Alabama„ Prahlereien, rothalsige Hassmacher [und] der Ku-Klux-Klan&rdquo zogen sie auch Sympathien von weißen College-Studenten auf sich, sowie von denen in den nördlichen Städten, die vor Woolworths und ähnlichen Läden in New York, Madison und Boston Streikposten marschierten.

Woolworth&rsquos löste sich im Juli 1960 auf, andere Geschäfte und Restaurants folgten diesem Beispiel.

Die Sit-Ins an der Mittagstheke brachten Wade-Ins an Pools und Stränden, Knee-Ins in Kirchen, Read-Ins in Bibliotheken und Walk-Ins in Theatern und Vergnügungsparks hervor. Diejenigen, die an diesen direkten Aktionen teilnahmen, mussten inmitten weißer Belästigungen, sowohl verbal als auch körperlich, stoische Fassung bewahren. Viele achteten sorgfältig darauf, sich an die weißen Standards der „respektablen„Pflege, Kleidung und Manieren zu halten, auch wenn sie die tief verwurzelte Rassenetikette durchbrachen. In einigen Städten schlossen hartnäckige Beamte einfach öffentliche Parks und Schwimmbäder, anstatt sie zu integrieren, aber in vielen anderen funktionierte die Strategie.

Sit-Ins waren nicht neu &ndash die NAACP sowie der Congress of Racial Equality (CORE) organisierten sie nach dem Zweiten Weltkrieg sowohl im Norden als auch im Süden &ndash, aber in den späten 1950er und frühen 1960er Jahren entstand eine nationale Bewegung. Die Sitzstreiks waren nicht nur wichtig, weil sie funktionierten, sondern auch, weil sie Zehntausende von Menschen mobilisierten, sich an einer Reihe von Konfrontationsaktionen zu beteiligen, aus denen die Bürgerrechtsbewegung bestand.

Dasselbe galt für Boykotte, die seit den &ldquoDon&rsquot Buy Where You Can &rsquot Work&rdquo-Aktionen der Depression-Ära im Norden als Strategie zur Bekämpfung der Rassenungleichheit verwendet wurden, bei denen Schwarze sich weigerten, in Geschäften einzukaufen, die sie nicht als Angestellte einstellen wollten. Ihre Bemühungen wurden oft durch gerichtliche Verfügungen gegen Streikposten behindert, und ihr Erfolg hing stark von der Berichterstattung der lokalen Presse ab, aber die Boykotte brachten schließlich Hunderte von Arbeitsplätzen für Schwarze in Städten wie Chicago und Cleveland hervor. Aktivisten belebten diese Strategie in den 1950er und 1960er Jahren wieder und betonten die Bedeutung der wirtschaftlichen Möglichkeiten in schwarzen Gemeinschaften. Der bekannteste Boykott der amerikanischen Geschichte fand 1955 in Montgomery, Alabama, statt. Nachdem mehrere schwarze Frauen, darunter Rosa Parks, festgenommen wurden, weil sie sich weigerten, weißen Fahrgästen ihre Bussitze zu überlassen, organisierten Afroamerikaner einen Boykott der Stadtbussystem. Es dauerte 381 Tage mit geschätzten 40.000 Teilnehmern. TIME beschrieb den Boykott als „mächtige Wirtschaftswaffe“ und tatsächlich machten Afroamerikaner 75 % der Busfahrer in Montgomery aus. 1956 entschied der Oberste Gerichtshof, dass getrennte Sitzplätze in öffentlichen Verkehrsmitteln gegen den 14. Zusatzartikel verstießen.

Ebenso hatte der März 1963 in Washington, wo Dr. King seine Rede "Habe einen Traum" hielt, seine Wurzeln im Bürgerrechtsaktivismus der 1940er Jahre. 1941 mobilisierten A. Philip Randolph und Bayard Rustin 100.000 Menschen, um auf die Hauptstadt der Nation zu marschieren, um gegen die Rassendiskriminierung im US-Militär zu protestieren. Tatsächlich fand in diesem Jahr kein Marsch statt. Allein die Planung übte effektiv Druck auf Präsident Roosevelt aus, eine Anordnung zur Aufhebung der Rassentrennung in der Kriegsindustrie zu erlassen. Aber die Idee für einen Washingtoner Marsch ist nie ganz verschwunden, und das Protestklima in den 1960er Jahren hat ihr neues Leben eingehaucht. 1963 organisierten Randolph und Rustin mit Hilfe einer Reihe von Bürgerrechtlern und -gruppen die damals größte politische Kundgebung in der amerikanischen Geschichte.

Allen diesen Strategien der sozialen Bewegung war gemeinsam, dass sie das Business-as-usual störten und den öffentlichen Raum nutzten, um ein Spektakel zu schaffen, das Aufmerksamkeit erregte. Selbst als sie es nicht schafften, die Art der buchstäblichen Konfrontation zu provozieren, die 1965 auf der Edmund-Pettus-Brücke stattfand, hatten sie Symbolkraft. Obwohl die Berichterstattung über diese Ereignisse nicht durchgängig unterstützt wurde, unterstützte eine enorme Medienkonzentration sowohl im Fernsehen als auch in den Zeitungen letztendlich die Sache der Bürgerrechte. 1960 hatte fast jeder Amerikaner einen Fernseher und konnte die Bewegung in den Abendnachrichten verfolgen. Bilder von gewaltlosen Demonstranten, die brutalen Schlägen ausgesetzt waren, beeinflussten die öffentliche Meinung zugunsten der Bewegung.

Nachfolgende amerikanische soziale Bewegungen erkannten die Macht des Sitzstreiks und modifizierten ihn, um ihre eigenen Kämpfe anzugehen. In den 1970er Jahren zum Beispiel organisierten Aktivisten für die Befreiung von Homosexuellen &ldquokiss-ins&rdquo in Anti-Schwulen-Geschäften, um die Sichtbarkeit und das Bewusstsein zu fördern, und in den 1980er Jahren inszenierte die AIDS-Befürwortungsgruppe ACT-UP &ldquodie-ins&rdquo in Manhattan, um die Größenordnung zu repräsentieren einer von der Regierung vernachlässigten Gesundheitskrise. Kürzlich wurden Die-Ins eingesetzt, um gegen die Brutalität der Polizei zu protestieren.

Die Protesttaktiken der Bürgerrechtsbewegung, von den Sit-Ins von Woolworth bis zu den Selma-Märschen, demonstrieren die Macht der Bürger, die kollektive Maßnahmen ergreifen. Diese Strategien ebneten schließlich den Weg für die Verabschiedung des Civil Rights Act von 1964 und des Voting Rights Act von 1965. Ebenso wichtig war, dass sie es schwarzen Amerikanern ermöglichten, ein Gefühl von Würde und Selbstwertgefühl auszudrücken, das konsequent und gewaltsam verweigert wurde Ihnen. Auf diese Weise waren sie Vorläufer des heutigen Aktivismus für soziale Gerechtigkeit, insbesondere des #blacklivesmatter-Aufrufs gegen Polizeibrutalität. Wir können solche aktuellen Proteste als die Fortsetzung einer langen und unvollendeten Basisbewegung sehen. Heute wie in den 1960er Jahren hängen Siege von der zahlenmäßigen Stärke sowie der maßgeblichen Rolle der Medien bei der Gestaltung einer Erzählung des Kampfes ab.

Sascha Cohen ist Doktorand am Historischen Seminar der Brandeis University. Her dissertation explores American humor in the 1970s and 1980s. Her own satirical writing can be found in McSweeneys.


Why the Woolworth’s Sit-In Worked

I t was Feb. 1, 1960, when four black students sat down at Woolworth&rsquos lunch counter in Greensboro, N.C., and ordered coffee. As TIME reported, &ldquothe white patrons eyed them warily, and the white waitresses ignored their studiously polite requests for service.&rdquo

Six years had passed since the landmark Supreme Court decision Brown vs. The Board of Education declared segregation in public schools unconstitutional &mdash separate facilities were inherently unequal, argued Chief Justice Earl Warren &mdash but Southern states (and even some cities in the North) clung desperately to their traditions of racial exclusion. Challenging Jim Crow through the legal system was a gradual, piecemeal process, and large numbers of Americans were growing impatient.

The four young men, freshmen at North Carolina Agricultural and Technical College, remained seated until closing time, and returned with 300 more students a few days later, determined to integrate the whites-only five-and-dime.

This form of grassroots activism, known as a &ldquosit-in,&rdquo spread to cities in nearly every Southern state over the next several weeks. TIME credited the &ldquounique protest against Jim Crow&rdquo with initiating a wave of demonstrations that &ldquoraced from North Carolina to South Carolina to Virginia to Florida to Tennessee and into Deep South Alabama.&rdquo Although the sit-ins &ldquowashed up some familiar flotsam: the duck-tailed swaggerers, rednecked hatemongers, [and] the Ku Klux Klan,&rdquo they also attracted sympathy from white college students, as well as those in Northern cities picketers marched outside of Woolworth&rsquos and similar variety stores in New York, Madison, and Boston.

Woolworth&rsquos desegregated in July of 1960, with other stores and restaurants following suit.

The lunch-counter sit-ins spawned wade-ins at pools and beaches, kneel-ins at churches, read-ins at libraries, and walk-ins at theaters and amusement parks. Those who participated in these direct actions had to maintain stoic composure in the midst of white harassment, both verbal and physical. Many were careful to adhere to white standards of &ldquorespectable&rdquo grooming, dress, and manners, even as they disrupted deep-rooted racial etiquette. In some cities, stubborn officials simply shut down public parks and pools rather than integrating them, but the strategy worked in many others.

Sit-ins were not new &mdash the NAACP as well as the Congress of Racial Equality (CORE) organized them in both the North and the South following World War II &mdash but in the late 1950s and early 1960s, a national movement emerged. The sit-ins mattered not only because they worked, but also because they mobilized tens of thousands of people to participate in an assortment of confrontational acts that made up the civil rights movement.

The same went for boycotts, which had been used as a strategy for addressing racial inequality since the &ldquoDon&rsquot Buy Where You Can&rsquot Work&rdquo actions of the Depression-Era North, in which blacks refused to shop at stores that would not hire them as employees. Their efforts were often stymied by court injunctions against picket lines, and their success was heavily dependent on local press coverage, but the boycotts ultimately yielded hundreds of jobs for blacks in cities like Chicago and Cleveland. Activists revived this strategy during 1950s and 1960s, stressing the importance of economic opportunities in black communities. The most well-known boycott in American history took place in Montgomery, Ala., in 1955. After several black women, including Rosa Parks, were arrested for refusing to give up their bus seats to white passengers, African Americans organized a boycott of the city&rsquos bus system. It lasted 381 days, with an estimated 40,000 participants. TIME described the boycott as a &ldquopowerful economic weapon,&rdquo and indeed, African Americans accounted for 75% of Montgomery&rsquos bus ridership. In 1956, the Supreme Court ruled that segregated seating on public transit violated the 14th Amendment.

Likewise, the 1963 March on Washington, where Dr. King delivered his &ldquoI Have a Dream&rdquo speech, had roots in 1940s civil rights activism. In 1941, A. Philip Randolph and Bayard Rustin mobilized 100,000 people to march on the nation&rsquos capital in order to protest racial discrimination in the U.S. military. No march actually took place that year the planning alone effectively pressured President Roosevelt to issue an executive order desegregating the war industries. But the idea for a Washington march never fully disappeared, and the climate of protest in the 1960s gave it new life. In 1963, Randolph and Rustin, with help from an assortment of civil rights leaders and groups, organized what was then the largest political rally in American history.

What all of these social-movement strategies had in common was that they disrupted business-as-usual and used public space to make a spectacle that commanded attention. Even when they failed to provoke the type of literal confrontation that occurred in 1965 on the Edmund Pettus Bridge, they had symbolic power. Although the news coverage that these events received was not universally supportive, an enormous amount of media focus both on television and in the papers ultimately bolstered the cause of civil rights. By 1960, almost every American had a television set, and could watch the movement unfold on the evening news. Images of nonviolent protesters enduring brutal beatings swayed public opinion in favor of the movement.

Subsequent American social movements recognized the power of the sit-in, and modified it to address their own struggles. In the 1970s, for instance, gay liberation activists organized &ldquokiss-ins&rdquo at anti-gay businesses as a way of promoting visibility and awareness, and during the 1980s, AIDS advocacy group ACT-UP staged &ldquodie-ins&rdquo in Manhattan, to represent the magnitude of a health crisis that had been neglected by the government. Recently, die-ins have been used to protest police brutality.

The protest tactics of the civil rights movement, from the Woolworth&rsquos sit-ins to the Selma marches, demonstrate the power of ordinary people taking collective action. These strategies ultimately paved the way for the passage of the Civil Rights Act of 1964 and the Voting Rights Act of 1965. Just as importantly, they allowed black Americans to express a sense of dignity and self-worth that had been consistently, violently denied to them. In this way, they were precursors to today&rsquos social justice activism, particularly the #blacklivesmatter call to action against police brutality. We can see such current protests as the continuation of a long and unfinished grassroots movement. Now as in the 1960s, victories depend on strength in numbers as well as the instrumental role of the media in shaping a narrative of the struggle.

Sascha Cohen is a PhD candidate in the history department at Brandeis University. Her dissertation explores American humor in the 1970s and 1980s. Her own satirical writing can be found in McSweeneys.


Why the Woolworth’s Sit-In Worked

I t was Feb. 1, 1960, when four black students sat down at Woolworth&rsquos lunch counter in Greensboro, N.C., and ordered coffee. As TIME reported, &ldquothe white patrons eyed them warily, and the white waitresses ignored their studiously polite requests for service.&rdquo

Six years had passed since the landmark Supreme Court decision Brown vs. The Board of Education declared segregation in public schools unconstitutional &mdash separate facilities were inherently unequal, argued Chief Justice Earl Warren &mdash but Southern states (and even some cities in the North) clung desperately to their traditions of racial exclusion. Challenging Jim Crow through the legal system was a gradual, piecemeal process, and large numbers of Americans were growing impatient.

The four young men, freshmen at North Carolina Agricultural and Technical College, remained seated until closing time, and returned with 300 more students a few days later, determined to integrate the whites-only five-and-dime.

This form of grassroots activism, known as a &ldquosit-in,&rdquo spread to cities in nearly every Southern state over the next several weeks. TIME credited the &ldquounique protest against Jim Crow&rdquo with initiating a wave of demonstrations that &ldquoraced from North Carolina to South Carolina to Virginia to Florida to Tennessee and into Deep South Alabama.&rdquo Although the sit-ins &ldquowashed up some familiar flotsam: the duck-tailed swaggerers, rednecked hatemongers, [and] the Ku Klux Klan,&rdquo they also attracted sympathy from white college students, as well as those in Northern cities picketers marched outside of Woolworth&rsquos and similar variety stores in New York, Madison, and Boston.

Woolworth&rsquos desegregated in July of 1960, with other stores and restaurants following suit.

The lunch-counter sit-ins spawned wade-ins at pools and beaches, kneel-ins at churches, read-ins at libraries, and walk-ins at theaters and amusement parks. Those who participated in these direct actions had to maintain stoic composure in the midst of white harassment, both verbal and physical. Many were careful to adhere to white standards of &ldquorespectable&rdquo grooming, dress, and manners, even as they disrupted deep-rooted racial etiquette. In some cities, stubborn officials simply shut down public parks and pools rather than integrating them, but the strategy worked in many others.

Sit-ins were not new &mdash the NAACP as well as the Congress of Racial Equality (CORE) organized them in both the North and the South following World War II &mdash but in the late 1950s and early 1960s, a national movement emerged. The sit-ins mattered not only because they worked, but also because they mobilized tens of thousands of people to participate in an assortment of confrontational acts that made up the civil rights movement.

The same went for boycotts, which had been used as a strategy for addressing racial inequality since the &ldquoDon&rsquot Buy Where You Can&rsquot Work&rdquo actions of the Depression-Era North, in which blacks refused to shop at stores that would not hire them as employees. Their efforts were often stymied by court injunctions against picket lines, and their success was heavily dependent on local press coverage, but the boycotts ultimately yielded hundreds of jobs for blacks in cities like Chicago and Cleveland. Activists revived this strategy during 1950s and 1960s, stressing the importance of economic opportunities in black communities. The most well-known boycott in American history took place in Montgomery, Ala., in 1955. After several black women, including Rosa Parks, were arrested for refusing to give up their bus seats to white passengers, African Americans organized a boycott of the city&rsquos bus system. It lasted 381 days, with an estimated 40,000 participants. TIME described the boycott as a &ldquopowerful economic weapon,&rdquo and indeed, African Americans accounted for 75% of Montgomery&rsquos bus ridership. In 1956, the Supreme Court ruled that segregated seating on public transit violated the 14th Amendment.

Likewise, the 1963 March on Washington, where Dr. King delivered his &ldquoI Have a Dream&rdquo speech, had roots in 1940s civil rights activism. In 1941, A. Philip Randolph and Bayard Rustin mobilized 100,000 people to march on the nation&rsquos capital in order to protest racial discrimination in the U.S. military. No march actually took place that year the planning alone effectively pressured President Roosevelt to issue an executive order desegregating the war industries. But the idea for a Washington march never fully disappeared, and the climate of protest in the 1960s gave it new life. In 1963, Randolph and Rustin, with help from an assortment of civil rights leaders and groups, organized what was then the largest political rally in American history.

What all of these social-movement strategies had in common was that they disrupted business-as-usual and used public space to make a spectacle that commanded attention. Even when they failed to provoke the type of literal confrontation that occurred in 1965 on the Edmund Pettus Bridge, they had symbolic power. Although the news coverage that these events received was not universally supportive, an enormous amount of media focus both on television and in the papers ultimately bolstered the cause of civil rights. By 1960, almost every American had a television set, and could watch the movement unfold on the evening news. Images of nonviolent protesters enduring brutal beatings swayed public opinion in favor of the movement.

Subsequent American social movements recognized the power of the sit-in, and modified it to address their own struggles. In the 1970s, for instance, gay liberation activists organized &ldquokiss-ins&rdquo at anti-gay businesses as a way of promoting visibility and awareness, and during the 1980s, AIDS advocacy group ACT-UP staged &ldquodie-ins&rdquo in Manhattan, to represent the magnitude of a health crisis that had been neglected by the government. Recently, die-ins have been used to protest police brutality.

The protest tactics of the civil rights movement, from the Woolworth&rsquos sit-ins to the Selma marches, demonstrate the power of ordinary people taking collective action. These strategies ultimately paved the way for the passage of the Civil Rights Act of 1964 and the Voting Rights Act of 1965. Just as importantly, they allowed black Americans to express a sense of dignity and self-worth that had been consistently, violently denied to them. In this way, they were precursors to today&rsquos social justice activism, particularly the #blacklivesmatter call to action against police brutality. We can see such current protests as the continuation of a long and unfinished grassroots movement. Now as in the 1960s, victories depend on strength in numbers as well as the instrumental role of the media in shaping a narrative of the struggle.

Sascha Cohen is a PhD candidate in the history department at Brandeis University. Her dissertation explores American humor in the 1970s and 1980s. Her own satirical writing can be found in McSweeneys.


Why the Woolworth’s Sit-In Worked

I t was Feb. 1, 1960, when four black students sat down at Woolworth&rsquos lunch counter in Greensboro, N.C., and ordered coffee. As TIME reported, &ldquothe white patrons eyed them warily, and the white waitresses ignored their studiously polite requests for service.&rdquo

Six years had passed since the landmark Supreme Court decision Brown vs. The Board of Education declared segregation in public schools unconstitutional &mdash separate facilities were inherently unequal, argued Chief Justice Earl Warren &mdash but Southern states (and even some cities in the North) clung desperately to their traditions of racial exclusion. Challenging Jim Crow through the legal system was a gradual, piecemeal process, and large numbers of Americans were growing impatient.

The four young men, freshmen at North Carolina Agricultural and Technical College, remained seated until closing time, and returned with 300 more students a few days later, determined to integrate the whites-only five-and-dime.

This form of grassroots activism, known as a &ldquosit-in,&rdquo spread to cities in nearly every Southern state over the next several weeks. TIME credited the &ldquounique protest against Jim Crow&rdquo with initiating a wave of demonstrations that &ldquoraced from North Carolina to South Carolina to Virginia to Florida to Tennessee and into Deep South Alabama.&rdquo Although the sit-ins &ldquowashed up some familiar flotsam: the duck-tailed swaggerers, rednecked hatemongers, [and] the Ku Klux Klan,&rdquo they also attracted sympathy from white college students, as well as those in Northern cities picketers marched outside of Woolworth&rsquos and similar variety stores in New York, Madison, and Boston.

Woolworth&rsquos desegregated in July of 1960, with other stores and restaurants following suit.

The lunch-counter sit-ins spawned wade-ins at pools and beaches, kneel-ins at churches, read-ins at libraries, and walk-ins at theaters and amusement parks. Those who participated in these direct actions had to maintain stoic composure in the midst of white harassment, both verbal and physical. Many were careful to adhere to white standards of &ldquorespectable&rdquo grooming, dress, and manners, even as they disrupted deep-rooted racial etiquette. In some cities, stubborn officials simply shut down public parks and pools rather than integrating them, but the strategy worked in many others.

Sit-ins were not new &mdash the NAACP as well as the Congress of Racial Equality (CORE) organized them in both the North and the South following World War II &mdash but in the late 1950s and early 1960s, a national movement emerged. The sit-ins mattered not only because they worked, but also because they mobilized tens of thousands of people to participate in an assortment of confrontational acts that made up the civil rights movement.

The same went for boycotts, which had been used as a strategy for addressing racial inequality since the &ldquoDon&rsquot Buy Where You Can&rsquot Work&rdquo actions of the Depression-Era North, in which blacks refused to shop at stores that would not hire them as employees. Their efforts were often stymied by court injunctions against picket lines, and their success was heavily dependent on local press coverage, but the boycotts ultimately yielded hundreds of jobs for blacks in cities like Chicago and Cleveland. Activists revived this strategy during 1950s and 1960s, stressing the importance of economic opportunities in black communities. The most well-known boycott in American history took place in Montgomery, Ala., in 1955. After several black women, including Rosa Parks, were arrested for refusing to give up their bus seats to white passengers, African Americans organized a boycott of the city&rsquos bus system. It lasted 381 days, with an estimated 40,000 participants. TIME described the boycott as a &ldquopowerful economic weapon,&rdquo and indeed, African Americans accounted for 75% of Montgomery&rsquos bus ridership. In 1956, the Supreme Court ruled that segregated seating on public transit violated the 14th Amendment.

Likewise, the 1963 March on Washington, where Dr. King delivered his &ldquoI Have a Dream&rdquo speech, had roots in 1940s civil rights activism. In 1941, A. Philip Randolph and Bayard Rustin mobilized 100,000 people to march on the nation&rsquos capital in order to protest racial discrimination in the U.S. military. No march actually took place that year the planning alone effectively pressured President Roosevelt to issue an executive order desegregating the war industries. But the idea for a Washington march never fully disappeared, and the climate of protest in the 1960s gave it new life. In 1963, Randolph and Rustin, with help from an assortment of civil rights leaders and groups, organized what was then the largest political rally in American history.

What all of these social-movement strategies had in common was that they disrupted business-as-usual and used public space to make a spectacle that commanded attention. Even when they failed to provoke the type of literal confrontation that occurred in 1965 on the Edmund Pettus Bridge, they had symbolic power. Although the news coverage that these events received was not universally supportive, an enormous amount of media focus both on television and in the papers ultimately bolstered the cause of civil rights. By 1960, almost every American had a television set, and could watch the movement unfold on the evening news. Images of nonviolent protesters enduring brutal beatings swayed public opinion in favor of the movement.

Subsequent American social movements recognized the power of the sit-in, and modified it to address their own struggles. In the 1970s, for instance, gay liberation activists organized &ldquokiss-ins&rdquo at anti-gay businesses as a way of promoting visibility and awareness, and during the 1980s, AIDS advocacy group ACT-UP staged &ldquodie-ins&rdquo in Manhattan, to represent the magnitude of a health crisis that had been neglected by the government. Recently, die-ins have been used to protest police brutality.

The protest tactics of the civil rights movement, from the Woolworth&rsquos sit-ins to the Selma marches, demonstrate the power of ordinary people taking collective action. These strategies ultimately paved the way for the passage of the Civil Rights Act of 1964 and the Voting Rights Act of 1965. Just as importantly, they allowed black Americans to express a sense of dignity and self-worth that had been consistently, violently denied to them. In this way, they were precursors to today&rsquos social justice activism, particularly the #blacklivesmatter call to action against police brutality. We can see such current protests as the continuation of a long and unfinished grassroots movement. Now as in the 1960s, victories depend on strength in numbers as well as the instrumental role of the media in shaping a narrative of the struggle.

Sascha Cohen is a PhD candidate in the history department at Brandeis University. Her dissertation explores American humor in the 1970s and 1980s. Her own satirical writing can be found in McSweeneys.


Why the Woolworth’s Sit-In Worked

I t was Feb. 1, 1960, when four black students sat down at Woolworth&rsquos lunch counter in Greensboro, N.C., and ordered coffee. As TIME reported, &ldquothe white patrons eyed them warily, and the white waitresses ignored their studiously polite requests for service.&rdquo

Six years had passed since the landmark Supreme Court decision Brown vs. The Board of Education declared segregation in public schools unconstitutional &mdash separate facilities were inherently unequal, argued Chief Justice Earl Warren &mdash but Southern states (and even some cities in the North) clung desperately to their traditions of racial exclusion. Challenging Jim Crow through the legal system was a gradual, piecemeal process, and large numbers of Americans were growing impatient.

The four young men, freshmen at North Carolina Agricultural and Technical College, remained seated until closing time, and returned with 300 more students a few days later, determined to integrate the whites-only five-and-dime.

This form of grassroots activism, known as a &ldquosit-in,&rdquo spread to cities in nearly every Southern state over the next several weeks. TIME credited the &ldquounique protest against Jim Crow&rdquo with initiating a wave of demonstrations that &ldquoraced from North Carolina to South Carolina to Virginia to Florida to Tennessee and into Deep South Alabama.&rdquo Although the sit-ins &ldquowashed up some familiar flotsam: the duck-tailed swaggerers, rednecked hatemongers, [and] the Ku Klux Klan,&rdquo they also attracted sympathy from white college students, as well as those in Northern cities picketers marched outside of Woolworth&rsquos and similar variety stores in New York, Madison, and Boston.

Woolworth&rsquos desegregated in July of 1960, with other stores and restaurants following suit.

The lunch-counter sit-ins spawned wade-ins at pools and beaches, kneel-ins at churches, read-ins at libraries, and walk-ins at theaters and amusement parks. Those who participated in these direct actions had to maintain stoic composure in the midst of white harassment, both verbal and physical. Many were careful to adhere to white standards of &ldquorespectable&rdquo grooming, dress, and manners, even as they disrupted deep-rooted racial etiquette. In some cities, stubborn officials simply shut down public parks and pools rather than integrating them, but the strategy worked in many others.

Sit-ins were not new &mdash the NAACP as well as the Congress of Racial Equality (CORE) organized them in both the North and the South following World War II &mdash but in the late 1950s and early 1960s, a national movement emerged. The sit-ins mattered not only because they worked, but also because they mobilized tens of thousands of people to participate in an assortment of confrontational acts that made up the civil rights movement.

The same went for boycotts, which had been used as a strategy for addressing racial inequality since the &ldquoDon&rsquot Buy Where You Can&rsquot Work&rdquo actions of the Depression-Era North, in which blacks refused to shop at stores that would not hire them as employees. Their efforts were often stymied by court injunctions against picket lines, and their success was heavily dependent on local press coverage, but the boycotts ultimately yielded hundreds of jobs for blacks in cities like Chicago and Cleveland. Activists revived this strategy during 1950s and 1960s, stressing the importance of economic opportunities in black communities. The most well-known boycott in American history took place in Montgomery, Ala., in 1955. After several black women, including Rosa Parks, were arrested for refusing to give up their bus seats to white passengers, African Americans organized a boycott of the city&rsquos bus system. It lasted 381 days, with an estimated 40,000 participants. TIME described the boycott as a &ldquopowerful economic weapon,&rdquo and indeed, African Americans accounted for 75% of Montgomery&rsquos bus ridership. In 1956, the Supreme Court ruled that segregated seating on public transit violated the 14th Amendment.

Likewise, the 1963 March on Washington, where Dr. King delivered his &ldquoI Have a Dream&rdquo speech, had roots in 1940s civil rights activism. In 1941, A. Philip Randolph and Bayard Rustin mobilized 100,000 people to march on the nation&rsquos capital in order to protest racial discrimination in the U.S. military. No march actually took place that year the planning alone effectively pressured President Roosevelt to issue an executive order desegregating the war industries. But the idea for a Washington march never fully disappeared, and the climate of protest in the 1960s gave it new life. In 1963, Randolph and Rustin, with help from an assortment of civil rights leaders and groups, organized what was then the largest political rally in American history.

What all of these social-movement strategies had in common was that they disrupted business-as-usual and used public space to make a spectacle that commanded attention. Even when they failed to provoke the type of literal confrontation that occurred in 1965 on the Edmund Pettus Bridge, they had symbolic power. Although the news coverage that these events received was not universally supportive, an enormous amount of media focus both on television and in the papers ultimately bolstered the cause of civil rights. By 1960, almost every American had a television set, and could watch the movement unfold on the evening news. Images of nonviolent protesters enduring brutal beatings swayed public opinion in favor of the movement.

Subsequent American social movements recognized the power of the sit-in, and modified it to address their own struggles. In the 1970s, for instance, gay liberation activists organized &ldquokiss-ins&rdquo at anti-gay businesses as a way of promoting visibility and awareness, and during the 1980s, AIDS advocacy group ACT-UP staged &ldquodie-ins&rdquo in Manhattan, to represent the magnitude of a health crisis that had been neglected by the government. Recently, die-ins have been used to protest police brutality.

The protest tactics of the civil rights movement, from the Woolworth&rsquos sit-ins to the Selma marches, demonstrate the power of ordinary people taking collective action. These strategies ultimately paved the way for the passage of the Civil Rights Act of 1964 and the Voting Rights Act of 1965. Just as importantly, they allowed black Americans to express a sense of dignity and self-worth that had been consistently, violently denied to them. In this way, they were precursors to today&rsquos social justice activism, particularly the #blacklivesmatter call to action against police brutality. We can see such current protests as the continuation of a long and unfinished grassroots movement. Now as in the 1960s, victories depend on strength in numbers as well as the instrumental role of the media in shaping a narrative of the struggle.

Sascha Cohen is a PhD candidate in the history department at Brandeis University. Her dissertation explores American humor in the 1970s and 1980s. Her own satirical writing can be found in McSweeneys.


Why the Woolworth’s Sit-In Worked

I t was Feb. 1, 1960, when four black students sat down at Woolworth&rsquos lunch counter in Greensboro, N.C., and ordered coffee. As TIME reported, &ldquothe white patrons eyed them warily, and the white waitresses ignored their studiously polite requests for service.&rdquo

Six years had passed since the landmark Supreme Court decision Brown vs. The Board of Education declared segregation in public schools unconstitutional &mdash separate facilities were inherently unequal, argued Chief Justice Earl Warren &mdash but Southern states (and even some cities in the North) clung desperately to their traditions of racial exclusion. Challenging Jim Crow through the legal system was a gradual, piecemeal process, and large numbers of Americans were growing impatient.

The four young men, freshmen at North Carolina Agricultural and Technical College, remained seated until closing time, and returned with 300 more students a few days later, determined to integrate the whites-only five-and-dime.

This form of grassroots activism, known as a &ldquosit-in,&rdquo spread to cities in nearly every Southern state over the next several weeks. TIME credited the &ldquounique protest against Jim Crow&rdquo with initiating a wave of demonstrations that &ldquoraced from North Carolina to South Carolina to Virginia to Florida to Tennessee and into Deep South Alabama.&rdquo Although the sit-ins &ldquowashed up some familiar flotsam: the duck-tailed swaggerers, rednecked hatemongers, [and] the Ku Klux Klan,&rdquo they also attracted sympathy from white college students, as well as those in Northern cities picketers marched outside of Woolworth&rsquos and similar variety stores in New York, Madison, and Boston.

Woolworth&rsquos desegregated in July of 1960, with other stores and restaurants following suit.

The lunch-counter sit-ins spawned wade-ins at pools and beaches, kneel-ins at churches, read-ins at libraries, and walk-ins at theaters and amusement parks. Those who participated in these direct actions had to maintain stoic composure in the midst of white harassment, both verbal and physical. Many were careful to adhere to white standards of &ldquorespectable&rdquo grooming, dress, and manners, even as they disrupted deep-rooted racial etiquette. In some cities, stubborn officials simply shut down public parks and pools rather than integrating them, but the strategy worked in many others.

Sit-ins were not new &mdash the NAACP as well as the Congress of Racial Equality (CORE) organized them in both the North and the South following World War II &mdash but in the late 1950s and early 1960s, a national movement emerged. The sit-ins mattered not only because they worked, but also because they mobilized tens of thousands of people to participate in an assortment of confrontational acts that made up the civil rights movement.

The same went for boycotts, which had been used as a strategy for addressing racial inequality since the &ldquoDon&rsquot Buy Where You Can&rsquot Work&rdquo actions of the Depression-Era North, in which blacks refused to shop at stores that would not hire them as employees. Their efforts were often stymied by court injunctions against picket lines, and their success was heavily dependent on local press coverage, but the boycotts ultimately yielded hundreds of jobs for blacks in cities like Chicago and Cleveland. Activists revived this strategy during 1950s and 1960s, stressing the importance of economic opportunities in black communities. The most well-known boycott in American history took place in Montgomery, Ala., in 1955. After several black women, including Rosa Parks, were arrested for refusing to give up their bus seats to white passengers, African Americans organized a boycott of the city&rsquos bus system. It lasted 381 days, with an estimated 40,000 participants. TIME described the boycott as a &ldquopowerful economic weapon,&rdquo and indeed, African Americans accounted for 75% of Montgomery&rsquos bus ridership. In 1956, the Supreme Court ruled that segregated seating on public transit violated the 14th Amendment.

Likewise, the 1963 March on Washington, where Dr. King delivered his &ldquoI Have a Dream&rdquo speech, had roots in 1940s civil rights activism. In 1941, A. Philip Randolph and Bayard Rustin mobilized 100,000 people to march on the nation&rsquos capital in order to protest racial discrimination in the U.S. military. No march actually took place that year the planning alone effectively pressured President Roosevelt to issue an executive order desegregating the war industries. But the idea for a Washington march never fully disappeared, and the climate of protest in the 1960s gave it new life. In 1963, Randolph and Rustin, with help from an assortment of civil rights leaders and groups, organized what was then the largest political rally in American history.

What all of these social-movement strategies had in common was that they disrupted business-as-usual and used public space to make a spectacle that commanded attention. Even when they failed to provoke the type of literal confrontation that occurred in 1965 on the Edmund Pettus Bridge, they had symbolic power. Although the news coverage that these events received was not universally supportive, an enormous amount of media focus both on television and in the papers ultimately bolstered the cause of civil rights. By 1960, almost every American had a television set, and could watch the movement unfold on the evening news. Images of nonviolent protesters enduring brutal beatings swayed public opinion in favor of the movement.

Subsequent American social movements recognized the power of the sit-in, and modified it to address their own struggles. In the 1970s, for instance, gay liberation activists organized &ldquokiss-ins&rdquo at anti-gay businesses as a way of promoting visibility and awareness, and during the 1980s, AIDS advocacy group ACT-UP staged &ldquodie-ins&rdquo in Manhattan, to represent the magnitude of a health crisis that had been neglected by the government. Recently, die-ins have been used to protest police brutality.

The protest tactics of the civil rights movement, from the Woolworth&rsquos sit-ins to the Selma marches, demonstrate the power of ordinary people taking collective action. These strategies ultimately paved the way for the passage of the Civil Rights Act of 1964 and the Voting Rights Act of 1965. Just as importantly, they allowed black Americans to express a sense of dignity and self-worth that had been consistently, violently denied to them. In this way, they were precursors to today&rsquos social justice activism, particularly the #blacklivesmatter call to action against police brutality. We can see such current protests as the continuation of a long and unfinished grassroots movement. Now as in the 1960s, victories depend on strength in numbers as well as the instrumental role of the media in shaping a narrative of the struggle.

Sascha Cohen is a PhD candidate in the history department at Brandeis University. Her dissertation explores American humor in the 1970s and 1980s. Her own satirical writing can be found in McSweeneys.


Why the Woolworth’s Sit-In Worked

I t was Feb. 1, 1960, when four black students sat down at Woolworth&rsquos lunch counter in Greensboro, N.C., and ordered coffee. As TIME reported, &ldquothe white patrons eyed them warily, and the white waitresses ignored their studiously polite requests for service.&rdquo

Six years had passed since the landmark Supreme Court decision Brown vs. The Board of Education declared segregation in public schools unconstitutional &mdash separate facilities were inherently unequal, argued Chief Justice Earl Warren &mdash but Southern states (and even some cities in the North) clung desperately to their traditions of racial exclusion. Challenging Jim Crow through the legal system was a gradual, piecemeal process, and large numbers of Americans were growing impatient.

The four young men, freshmen at North Carolina Agricultural and Technical College, remained seated until closing time, and returned with 300 more students a few days later, determined to integrate the whites-only five-and-dime.

This form of grassroots activism, known as a &ldquosit-in,&rdquo spread to cities in nearly every Southern state over the next several weeks. TIME credited the &ldquounique protest against Jim Crow&rdquo with initiating a wave of demonstrations that &ldquoraced from North Carolina to South Carolina to Virginia to Florida to Tennessee and into Deep South Alabama.&rdquo Although the sit-ins &ldquowashed up some familiar flotsam: the duck-tailed swaggerers, rednecked hatemongers, [and] the Ku Klux Klan,&rdquo they also attracted sympathy from white college students, as well as those in Northern cities picketers marched outside of Woolworth&rsquos and similar variety stores in New York, Madison, and Boston.

Woolworth&rsquos desegregated in July of 1960, with other stores and restaurants following suit.

The lunch-counter sit-ins spawned wade-ins at pools and beaches, kneel-ins at churches, read-ins at libraries, and walk-ins at theaters and amusement parks. Those who participated in these direct actions had to maintain stoic composure in the midst of white harassment, both verbal and physical. Many were careful to adhere to white standards of &ldquorespectable&rdquo grooming, dress, and manners, even as they disrupted deep-rooted racial etiquette. In some cities, stubborn officials simply shut down public parks and pools rather than integrating them, but the strategy worked in many others.

Sit-ins were not new &mdash the NAACP as well as the Congress of Racial Equality (CORE) organized them in both the North and the South following World War II &mdash but in the late 1950s and early 1960s, a national movement emerged. The sit-ins mattered not only because they worked, but also because they mobilized tens of thousands of people to participate in an assortment of confrontational acts that made up the civil rights movement.

The same went for boycotts, which had been used as a strategy for addressing racial inequality since the &ldquoDon&rsquot Buy Where You Can&rsquot Work&rdquo actions of the Depression-Era North, in which blacks refused to shop at stores that would not hire them as employees. Their efforts were often stymied by court injunctions against picket lines, and their success was heavily dependent on local press coverage, but the boycotts ultimately yielded hundreds of jobs for blacks in cities like Chicago and Cleveland. Activists revived this strategy during 1950s and 1960s, stressing the importance of economic opportunities in black communities. The most well-known boycott in American history took place in Montgomery, Ala., in 1955. After several black women, including Rosa Parks, were arrested for refusing to give up their bus seats to white passengers, African Americans organized a boycott of the city&rsquos bus system. It lasted 381 days, with an estimated 40,000 participants. TIME described the boycott as a &ldquopowerful economic weapon,&rdquo and indeed, African Americans accounted for 75% of Montgomery&rsquos bus ridership. In 1956, the Supreme Court ruled that segregated seating on public transit violated the 14th Amendment.

Likewise, the 1963 March on Washington, where Dr. King delivered his &ldquoI Have a Dream&rdquo speech, had roots in 1940s civil rights activism. In 1941, A. Philip Randolph and Bayard Rustin mobilized 100,000 people to march on the nation&rsquos capital in order to protest racial discrimination in the U.S. military. No march actually took place that year the planning alone effectively pressured President Roosevelt to issue an executive order desegregating the war industries. But the idea for a Washington march never fully disappeared, and the climate of protest in the 1960s gave it new life. In 1963, Randolph and Rustin, with help from an assortment of civil rights leaders and groups, organized what was then the largest political rally in American history.

What all of these social-movement strategies had in common was that they disrupted business-as-usual and used public space to make a spectacle that commanded attention. Even when they failed to provoke the type of literal confrontation that occurred in 1965 on the Edmund Pettus Bridge, they had symbolic power. Although the news coverage that these events received was not universally supportive, an enormous amount of media focus both on television and in the papers ultimately bolstered the cause of civil rights. By 1960, almost every American had a television set, and could watch the movement unfold on the evening news. Images of nonviolent protesters enduring brutal beatings swayed public opinion in favor of the movement.

Subsequent American social movements recognized the power of the sit-in, and modified it to address their own struggles. In the 1970s, for instance, gay liberation activists organized &ldquokiss-ins&rdquo at anti-gay businesses as a way of promoting visibility and awareness, and during the 1980s, AIDS advocacy group ACT-UP staged &ldquodie-ins&rdquo in Manhattan, to represent the magnitude of a health crisis that had been neglected by the government. Recently, die-ins have been used to protest police brutality.

The protest tactics of the civil rights movement, from the Woolworth&rsquos sit-ins to the Selma marches, demonstrate the power of ordinary people taking collective action. These strategies ultimately paved the way for the passage of the Civil Rights Act of 1964 and the Voting Rights Act of 1965. Just as importantly, they allowed black Americans to express a sense of dignity and self-worth that had been consistently, violently denied to them. In this way, they were precursors to today&rsquos social justice activism, particularly the #blacklivesmatter call to action against police brutality. We can see such current protests as the continuation of a long and unfinished grassroots movement. Now as in the 1960s, victories depend on strength in numbers as well as the instrumental role of the media in shaping a narrative of the struggle.

Sascha Cohen is a PhD candidate in the history department at Brandeis University. Her dissertation explores American humor in the 1970s and 1980s. Her own satirical writing can be found in McSweeneys.